Skip to main content

Ulkoilmaottelussa Toews vastaan Crosby

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Sunnuntaina Jonathan Toews ja Sidney Crosby olivat voittamassa Kanadalle olympiakultaa, ja molemmat olivat avainosissa, kun Kanada kukisti Ruotsin. Toews teki ottelun ensimmäisen ja ottelun voittomaaliksi jääneen osuman ja Crosbyn 2-0 -maali katkaisi ruotsalaisten selkärangan toisessa erässä. Crosby oli joukkueen kapteeni ja Toews varakapteeni.

Kuusi päivää myöhemmin se on jo historiaa. Toews on nyt Chicago Blackhawksin kapteeni ja Crosbylla puolestaan on C Penguins-paidan rinnassa, kun joukkueet kohtaavat ulkoilmaottelussa Soldier Fieldillä, jenkkifutisjoukkue Chicago Bearsin kotikentällä.

Ottelu myytiin loppuun 24 tunnissa jo joulukuussa ja jopa "Chicago Fire" -televisiosarjan fiktiiviset hahmot olivat innoissaan, kun Duncan Keith ja Brent Seabrook vierailivat sarjassa tiistaina esitetyssä jaksossa.

Ulkoilmaottelu ei ole kummallekaan joukkueelle ensimmäinen, mutta kyseessä on ensimmäinen kerta, kun ne pelaavat vastakkain ulkona. Pittsburgh on itse asiassa ehtinyt pelata Winter Classicissa kaksikin kertaa, sillä se oli toinen ensimmäisessä Winter Classicissa pelanneista joukkueista 2008. Silloin Penguins voitti Ralph Wilson Stadiumilla pelatussa ottelussa Buffalo Sabresin 2-1, ja Crosby ratkaisin ottelun rankkarikisassa lumihiutaleiden leijaillessa jäälle.

Vuoden 2011 Winter Classicissa Penguins kohtasi kotijäällä Heinz Fieldillä Washington Capitalsin, ja tuloksena oli tappio. Kaiken lisäksi Sidney Crosby loukkaantui ja oli sivussa loppukauden.

Chicago puolestaan pelasi Winter Classicissa 2009, kun ottelun näyttämönä toimi legendaarinen baseballstadion Wrigley Field. Vaikka Detroit Red Wings voitti ottelun 6-4, kokemus oli pelaajien mielestä ikimuistoinen.

– Koko taahtuma oli mahtava kokemus, alkaen harjoituksista siihen, kun tulimme aikaisin areenalle ja näimme katsomon täyttyvän. Oli jälkeenpäin hauska kuulla kavereiden kommentteha ottelusta heidän näkökulmastaan. Sitä on hauska muistella, Seabrook sanoi nhl.comille.

– Se oli fantastinen tapahtuma, ja tiedän, että kaikki odottavat innoissaan Soldier Fieldin ottelua.

Eräs heistä on Antti Raanta, joka pelaa NHL:ssä ensimmäistä kauttaan. Suomalaisvahti on hankkinut ulkoilmamatsiin erikoisvarusteet ja hänen kasvosuojuksensa on puheenaihe jo ennen ottelua.

– En oikein tiennyt, minkälaisen maalauksen olisin ottanut maskiini, mutta sitten ajattelin. että olisi hienoa kunnoittaa jotain legendaa, ja kun miettii Chicagon vanhoja maalivahteja, Eddie Belfourin nimi nousee aika nopeasti esiin. Eddie The Eagle, sanoi Raanta, jonka maskissa on nyt iso valkoinen kotka, aivan kuten Belfourilla aikoinaan.

– Maalari sanoi etukäteen, että maskista tulisi komea, ja niin siitä tulikin. En tiedä, mitä Eddie on siitä mieltä, mutta toivon, että hän pitää ajatuksesta.

Kaikki eivät ole siitä aivan varmoja.

– Sanoin Antille, että en ole ihan varma, ilahtuuko Belfour maalauksesta, totesi Kris Versteeg, joka iski Chicagon ensimmäisen maalin Wrigleuy Fieldillä.

– Minusta maski on erittäin hieno, ja jos minä olisin Eddie The Eagle, olisin innoissani.

Varsinkin, jos Chicago voittaa.

Katso lisää