Skip to main content

Tyler Seguin odottaa World Cupia toiveikkaana

Teksti Steve Hunt / NHL.com

RICHARDSON, Teksas -- Tyler Seguin on taas valmis pelaamaan huipputason jääkiekkoa ja hänen ensimmäinen mahdollisuutensa siihen tulee todennäköisesti ensi kuussa pelattavassa jääkiekon 2016 World Cup-turnauksessa.

24-vuotias Seguin oli Dallas Starsin toiseksi paras pistemies viime kaudella 73 pisteellä (33 maalia, 40 syöttöä), mutta akillesvamma ja sitten iskenyt pohjevamma pitivät hänet syrjässä Stanley Cupin pudotuspeleistä yhtä ainoaa ottelua lukuunottamatta.

- Tunnen oloni hyväksi, sanoi Seguin lauantaina käydessään vierailulla Starsin jääkiekkokoulussa. - Kesä on ollut vähän erilainen harjoitusmielessä toivuttuani juuri loukkaantumisesta, mutta nyt olo on loistava ja odotan World Cupia innolla.

Seguin pääsi jäälle yhdessä Starsin ottelussa playoffeissa; Minnesota Wildia vastaan pelatun ensimmäisen kierroksen pelisarjan toisessa ottelussa, mutta hän ei pelannut enää toisella kierroksella St. Louis Bluesia vastaan. Hän on kuntouttanut vammojaan toukokuun puolesta välistä lähtien ja tuntee nyt olevansa valmis ensimmäisiin harjoituksiin, jotka Kanada pitää 5. syyskuuta aloittaen valmistautumiseen Torontossa 17. syyskuuta alkavaan World Cupiin.

Starsin kapteeni, heinäkuun 15. kahdeksan vuoden, $76 miljoonan arvoisen pelisopimuksen allekirjoittanut Jamie Benn tekee mahdollisesti seuraa Seguinille Kanadan World Cup-joukkueessa sillä edellytyksellä, että Benn kuntoutuu kesällä suoritetusta vatsalihasleikkauksesta suunnitelmien mukaan.

Seguin on aloittamassa neljännen kauden Dallasissa saavuttuaan Texasiin Bostonista 4. heinäkuuta, 2013 tehdyssä pelaajakaupassa. Hänen aikansa Starsissa on mennyt nopeasti, mutta hän on samalla oppinut paljon ja luonut vahvan ystävyyssuhteen Bennin kanssa. Seguin odottaa innolla mahdollisuutta saada pelata kapteeninsa vierellä World Cupissa.

- Tällaisiin turnauksiin valituksi tuleminen on aina hieno kunnia ja on siistiä päästä sinne itse, mutta kunnian jakaminen oman joukkuekaverin kanssa on todella erityistä, sanoi Seguin. - Jopa All Star-pelin kaltainen tapahtuma viime kaudella, kun menimme sinne yhdessä ensimmäistä kertaa - se oli jotain todella erityistä, jonka pääsimme kokemaan yhdessä. Olen varma, että World Cupista tulee mahtava kokemus.

Seguin sanoi keskustelleensa Bennin kanssa tämän allekirjoitettua jatkosopimuksensa. Hän sanoi olleensa iloinen siitä, että Starsin kapteeni palkittiin tämän saavutuksista, joihin lukeutui NHL:n pistepörssin kakkossija viime kaudella Bennin NHL-uran ennätyksellä 89 pisteellä (41 maalia, 48 syöttöä) pistepörssin voittaneen Chicago Blackhawksin Patrick Kanen takana.

- Sanoin vain, että "Onneksi olkoon ja säästä siitä vähän meille muillekin", sanoi Seguin. - Minusta hän ansaitsi kaiken. Hän on loistava johtaja joukkueessa, paras mahdollinen joukkuekaveri ja tietenkin ketjukaveri, joten olin todella iloinen hänen puolestaan.

Seguin oli vasta 12-vuotias, kun edellinen jääkiekon World Cup-pelattiin vuonna 2004, joten hän ei muista siitä paljoakaan. Mutta hän on nähnyt sittemmin paljon turnauksen huippukohtia filmiltä. Hän tietää, miten mahtava kokemus tästä turnauksesta on luvassa niin kannattajille kuin pelaajillekin.

- En osaa sanoa, tietääkö moni mitä odottaa tässä vaiheessa, tai tietävätkö edes pelaajat itse, millainen World Cupista tulee, mutta asetan odotuksemme aika korkealle, sanoi Seguin. - Minusta siellä pelaavat kaikista parhaat ja siitä tulee mahtava turnaus.

Kun World Cup on saatu pelattua päätökseen - se saattaa kestää jopa lokakuun alkuun saakka - Seguin tietää, että hänen on vaihdettava peliasua todella nopeasti. Stars avaa NHL-runkosarjan 13. lokakuuta kotihallissaan American Airlines Centerissä ottelulla Anaheim Ducksia vastaan.

Aikaisemmat kesät ovat olleet aika kiireisiä Dallasissa. Toimitusjohtaja Jim Nill hankki Seguinin vuonna 2013, kokeneen sentterin Jason Spezzan vuonna 2014 ja hyökkääjä Patrick Sharpin vuonna 2015. Mutta tämä kesä on ollut suhteellisen rauhallinen Dallas Starsin toimistolla, vaikka konkaripuolustaja Dan Hamhuis hankittiinkin vapaana agenttina.

Joukkueen kova runkoryhmä palaa syksyllä takaisin, ja siksi Seguin pitää Starsin mahdollisuuksia hyvinä tällä kaudella sen päätettyä viime kauden runkosarjan läntisen konferenssin ykköseksi rankattuna joukkueena.

- Jääkiekko on nykyisin nuorten miesten peli, sanoi Seguin. - Alan tuntea itseni jo vähän vanhaksi täyttäessäni pian 25 kaikkien näitten muutosten jälkeen. Mutta minusta meidän joukkueemme on ollut todella kova parin viime vuoden ajan. Meidän voittoikkunamme on oikeastaan juuri auennut, joten se on jännittävää. Dan Hamhuisin kaltaisen kokeneen veteraanin saaminen joukkueeseen saa minut odottamaan kauden alkua entistäkin innokkaampana.

Katso lisää