Skip to main content

Tuukka Rask palautui nopeasti viime kaudesta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Harjoitusleiriin on aikaa enää vajaan kuukauden verran. Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask on sitä mieltä, että kunto on kohdallaan, vaikka edellinen kausi oli erittäin vaativa.

Rask pelasi uransa suurimman pelimäärän, 70 ottelua. Boston olisi silti tarvinnut enemmän vuoden 204 Vezina Trophy -voittajalta, sillä Bruins jäi ensimmäisen kerran ulos pudotuspeleistä kahdeksaan vuoteen.

Rask sanoi kuitenkin yllättäen, ettei palautuminen kaudesta vienyt kovinkaan paljon aikaa. Rask on jo palannut Bostonin alueelle. Maanantaina hän otti osaa ”Putts and Punches” -hyväntekeväisyystapahtumaan, jossa golfturnauksen merkeissä autetaan Parkinsonin tautiin sairastuneita. Tapahtumaa isännöin Bruinsin ex-hyökkääjä Shawn Thornton Ferncroft Country Clubilla.

– Ei se viime kausi ollut niin hullu ollenkaan. Pudotuspelipaikasta taistelu on enemmänkin henkisesti uuvuttavaa, kun vielä pelaat monta peliä putkeen, Rask sanoi palautumisestaan.

– Jälkeenpäin olo tuntuu uupuneelta. Sitten lepäät pari viikkoa ja ajattelet, että okei, pelataan taas jääkiekkoa. Olet taas ikään kuin uudistunut. En koe, että kaudesta palautuminen vei sen enempää aikaa kuin ennenkään.

Rask pelasi viime kaudella otteluita kolmanneksi eniten. Edelle menivät vain Washington Capitalsin Braden Holtby (73 ottelua) ja Los Angeles Kingsin Jonathan Quick (72 ottelua). Raskin tilastonumerot eivät anna viitteitä siitä, että hän olisi väsynyt. Hänen päästettyjen maalien keskiarvo oli 2,40 ja torjuntaprosentti 92,2. Hän piti Bruinsin mukana pudotuspelitaistelussa kauden viimeiseen viikonloppuun asti.

Bruinsissa alkoi tapahtua isoja muutoksia, kun pudotuspelitavoite ei toteutunutkaan. GM Peter Chiarelli sai potkut, ja hänen tilalleen tuli vara-GM:n tontilla toiminut Don Sweeney. Puolustajat Dougie Hamilton ja hyökkääjä Milan Lucic myytiin Calgary Flamesiin ja Los Angeles Kingsiin. Hyökkääjä Matt Beleskeyn kanssa tehtiin vapaana agenttina sopimus. Hyökkääjä Jimmy Hayes hankittiin vaihtokaupassa Florida Panthersin kanssa. Toiseen suuntaan meni hyökkääjä Reilly Smith.

Raskin sopimus Bostonin kanssa ulottuu kauteen 2019–20. Hänen palkkakattoa vastaan laskettava summansa on seitsemän miljoonaa dollaria. Ura Bostonissa alkoi kaudella 2009–10. Bostonin vuoden 201 Stanley Cupin voitto ja finaalipaikka 2013 ovat menneisyyttä: vuoden 2014 toisen kierroksen tippuminen Montrealille ja viime kauden epäonnistuminen ovat panneet asiat uuteen valoon.

Rask uskoo Sweeneyn ja muun johdon muutoksiin ja kokee, että odotukset pysyvät korkealla ensi kaudella. Raskin lisäksi ydinryhmästä puolustaja Zdeno Chara ja Dennis Seidenberg, sentterit Patrice Bergeron ja David Krejci sekä laituri Brad Marchand ovat todennäköisesti takaisin kokoonpanossa syksyllä.

– Meihin on suhtauduttu viime vuosien aikana niin monella tavalla. Ihmiset asettavat meidät jalustalle ja tekevät meistä suosikkeja. Ja sitten se ei enää olekaan välttämättä niin, Rask sanoi.

– Me itse tiedämme tilanteemme. Kun puhumme, harjoittelemme ja pelaamme joukkueena, yritämme vain keskittyä omaan tekemiseen. Emme välitä siitä mitä ihmiset ulkopuolella sanovat. Meidän lähestymistapamme on ollut aina se, että keskitymme omaan juttuumme. Olemme niin hyviä kuin pystymme ja katsomme mihin se meidät vie.

Sweeneyn suunnitelmaan kuuluu, että hän muuttaa paljon muutakin kuin henkilöstöä. Hän haluaa, että valmentaja Claude Julien ja hänen tiiminsä tuovat Bruinsin peliin enemmän aggressiivisuutta koko kentän alueella.

Hyökkäyspäässä pitää luoda painetta vastustajaan ilman, että oman Bostonin tavaramerkiksi muodostunut puolustusalueen rakenne rikkoutuu.

Tyylinmuutos voi tarkoittaa Raskille lisää vastuuta.

– Peli muuttuu, ja aina tulee uusia trendejä. Yrität vain omaksua sen ja asettaa sen jälkeen omat standardit.

– Meidän pitää kehittää juuri sitä (aggressiivisuutta). Maalivahtina minun pitää ehkä pelata kiekkoa vähän enemmän ja siirtää sitä enemmän ylöspäin. Minun työni ei kuitenkaan koskaan muutu. Pitää yrittää pysäyttää kiekkoa ja pysyä erossa taktisesta puolesta. Mutta on mielenkiintoista nähdä muutoksia, joita on väistämättä tulossa.

Toinen muutos on tulossa Raskin varaosastolle. Niklas Svedberg jätti Bruinsin ja allekirjoitti sopimuksen KHL:n Salavat Julajev Ufan kanssa. Kakkosveskarin paikasta kamppailevat vuoden 202 ensimmäisen kierroksen varaus Malcolm Subban, vuoden 2015 Hobey Baker -finalisti Zack McIntyre ja reissumies Justin Smith.

Subban ja Smith, 26, muodostivat maalivahtitandemin AHL:n Providence Bruinsissa viime kaudella. McIntyre puolestaan pelasi North Dakotan yliopistossa. Subban pelasi NHL:ssä reilun erän viime kaudella. Hän olikin kolmikosta ainoa, joka edes kävi NHL-pelissä.

Raskin mielestä homma toimii varmasti joko kolmikon tai jonkun ulkopuolelta hankittavan maalivahdin kanssa. Hän haluaa kuitenkin keskittyä siihen, miten hän pystyy auttamaan Bruinsin takaisin pudotuspeleihin. Jos se vaatii yhtä isoa tai jopa isompaa työkuormaa kuin viime kaudella, hän on sinut asian kanssa. Ei ole olemassa pelimäärää, jonka hän haluaisi ehdottomasti pelata.

– Paljon riippuu siitä, että miten tiukkoja pelit ovat ja miten paljon pelaat niitä putkeen. Viime vuonna se sattui olemaan 70. Jos se on sama, sitten se on.

Katso lisää