Skip to main content

Tuukka Rask liigan kuukauden tähdistössä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kiekkomaailma on ihmetellyt syksyn ajan, mikä Bostonin pelissä oikein on vikana. Bruinsinhan piti olla Itäisen konferenssin kovin joukkue, mutta se olikin pitkään pudotuspelipaikkojen ulkopuolella. Sitten omistaja jyrähti ja joukkue alkoi pelata tarkemmin, mukaan lukien sen suomalaisvahti, liigan parhaaksi viime kaudella valittu Tuukka Rask.

Tammikuussa Rask valittiin yhdeksi liigan kolmesta kuukauden tähdestä. Ja syystäkin.

Hän pelasi tammikuussa Bruinsin kahdestatoista ottelusta yksitoista, voitti niistä seitsemän ja hävisi vain yhden. Hänen torjuntaprosenttinsa oli komea 94,9 ja päästettyjen maalien keskiarvo vähintään yhtä hieno 1,61. Tilille merkittiin myös yksi nollapeli.

Jos Bruins olisi ollut sarjataulukossa korkeammalla, ehkä kakkosvahti Niklas Svedbergkin olisi saanut pelata enemmän, mutta nyt päävalmentaja Claude Julien on päättänyt luottaa ykköseensä. Jos sama tahti jatkuu, Rask pelaa runkosarjan 82 ottelusta peräti 73.

– Meidän pitää ajatella joukkueen parasta, mutta myös Tuukan parasta. Hän haluaa pelata jokaisen ottelun, mutta hän sanoo aina myös ihan suoraan, jos on väsynyt, Julien sanoi Boston Heraldissa.

– Sen tosin näkee jo hänen pelistään ja koko olemuksestaan. Maalivahdeista tulee usein uran edetessä hieman vahvempia, enkä usko hänen ottavan nyt samanlaisia paineita kuin nuorempana, joten hän ei ole henkisesti yhtä väsynyt.

Voittamiseen ei väsy.

Niinpä myös toinen kuukauden tähdistä, John Tavares, jaksaa. Hän teki kuukauden kahdessatoista ottelussa kuusitoista tehopistettä, ja kolme voittomaalia.

Samaan aikaan, kun Tavares on noussut kohti NHL:n eliittiä, New York Islandersista on tullut varteenotettava joukkue. Se ei ole ainoastaan Tavaresin ansiota, mutta ilman häntä siitä ei olisi tullut mitään. Nyt Islanders johtaa Metropolitan-divisioonaa, takanaan Sidney Crosbyn Pittsburgh Penguins, ja Tavares on pistepörssissä sijalla 12, tasapisteissä Alexander Ovetshkinin kanssa, 48 pisteellä.

Alexander Ovetshkin, kuukauden ykköstähti, alkaa tulla urallaan siihen vaiheeseen, että hänen uratilastoja vertaillaan lajin legendoihin. Hän teki viikon alussa kauden 31:nnen maalinsa, ja johtaa sillä maalipörssiä yhdessä New York Rangersin Rick Nashin kanssa. Hänestä tuli samalla kautta aikojen viides pelaaja, joka on tehnyt urallaan vähintään 30 maalia kymmenellä ensimmäisellä kaudellaan. Se nostaa hänet samaan kerhoon Wayne Gretzkyn, Jari Kurrin, Mike Gartnerin ja Mike Bossyn kanssa.

Gartner johtaa sitä tilastoa, sillä hän ylitti 30 maalin rajapyykin kaikkiaan 15 peräkkäisellä kaudella.

Ovetshkinin vuosi alkoi hyvin, Winter Classicin voitolla, ja nyt joukkue on tukevasti pudotuspelipaikalla, sillä lähimpänä oleva Florida Panthers on kahdeksan pisteen päässä. Ja Ovetshkin on näyttänyt viime aikoina, ettei hän olekaan se diiva, joksi moni on häntä kuvitellut. Kentän ulkopuolella hän järjesti auton hyväntekeväisyyteen ja jäällä hän on osoittanut olevansa valmis luottamaan valmentaja Barry Trotzin taktiikkaan menettämättä silti tehojaan.

Ehkä hänestä on kypsynyt johtaja.

Katso lisää