Skip to main content

Tuttua Pekka Rinnettä ei ole hetkeen nähty

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jo on aikoihin eletty! Jos ennen kauden alkua olisi sanottu NHL:n ehdottomaan maalivahtieliittiin kuuluvan Pekka Rinteen esiintyvän talvella kuten lähes kuka tahansa keskivertotorjuja, ei moinen kommentti olisi ansainnut edes halveksuvaa tuhahdusta.

Tämä on kuitenkin tyly ja karu fakta tällä hetkellä. Rinne ei ole ollut viime viikkoina tuttua betonia eikä ”pleksi”.

Hän on tällä hetkellä keskitasoa NHL:n maalivahtien joukossa. Rinne ei ole pelannut viime viikkoina läheskään omalla huimalla ja totutulla tasollaan, ja mikä pahinta Nashville Predatorsin kannalta: Tämä on heijastunut joukkueen tuloksiin ikävästi.

Upean kauden alun jälkeen Rinteen lukemat ovat romahtaneet. Hän torjui kauden kahdeksasta ensimmäisestä pelaamastaan ottelusta Predatorsille kuusi voittoa ja kolmetoista pistettä. Sen jälkeen 22 ottelua ovat tuoneet kahdeksan voittoa ja 22 pistettä.

Jälkimmäisessä jaksossa hänen torjuntaprosenttinsa on pudonnut jopa alle 90:n!

Rinteen viimeisin tahmea ilta oli tiistaina Chicago Blackhawksia vastaan. Koko NHL:n kuumin ryhmä tulitti kiekon neljä kertaa Rinteen taakse, ja suomalaisvahti pysäytti Chicagon laukaukset vain 88,5-prosenttisesti. Rinne onkin päästänyt vähintään kolme maalia taakseen jopa kahdeksan kertaa yhdeksässä viime startissaan.

Rinteen ottelukohtainen päästettyjen maalien keskiarvo on tällä hetkellä 2,58 ja koko kauden torjuntaprosentti 90,2. Ensin mainitussa tilastossa hän on NHL:n 29. ja jälkimmäisessä sijalla 41.

- Tämä on ollut turhauttavaa. En voi valehdella, mutta ilman muuta odotan itseltäni paljon, ja on silloin on rankkaa, kun tuntuu siltä, että voisi parantaa, pelata paremmin ja auttaa joukkuetta, Rinne sanoi jo ennen Chicago-tappiota The Tennessean –lehdelle.

Nashville on pelannut joulun jälkeen 12 ottelua ja voittanut niistä vain kolme, häviten kaksi jatkoajalla.

Huono vaihe on pudottanut sen Keskisen divisioonan kuudenneksi ja ennen Suomen aikaa torstain ja perjantain välisenä yönä pelattavia otteluita se on kolmen pisteen päässä pudotuspeleihin oikeuttavasta läntisen konferenssin Villi kortti –paikasta.

Nashville on tosin pelannut kaksi ottelua vähemmän kuin lännen viimeisellä pudotuspelipaikalla tällä hetkellä oleva Colorado.

Paperilla laadukkaasta puolustuksestaan tunnettu Nashville on päästänyt joulun jälkeen 12 ottelussa yhteensä 41 maalia. Joukkoon mahtuu yksi nollapeli Minnesotaa vastaan, mutta sen torjui Carter Hutton.

Rinteen merkitys tiedetään myös joukkueen johdossa.

- Pekka on tällä hetkellä (pelillisesti) koko joukkueemme edustaja. Hän voisi olla hieman tasaisempi, arvosteli GM David Poile sisällyttäen lausuntoonsa samalla kritiikin koko joukkueelle.

- Pekka on ollut yksi parhaista maalivahdeista yli puolen vuosikymmenen ajan. Hän sijoittui toiseksi Vezina-äänestyksessä viime vuonna, ja on suuri syy siihen, miksi saimme niin hyvän alun tänä vuonna. Hän voitti meille varmaan kolme peliä aivan yksin (kauden alussa). Luulen, että kaikki pelaajamme – Pekka mukaan lukien – haluaisivat pelata tällä hetkellä nykyistä paremmin, Poile jatkoi.

Toissa kauden pilanneet terveysongelmat ovat kuitenkin pysyneet poissa, mikä varmasti huojentaa sekä Poilen että Rinteen mieliä. Värkeissä on siis tiedossa olevaa parantamisen varaa.

- Aika ajoin tämä on ollut turhauttavaa, mutta parasta tässä on se, että edessä on vielä paljon pelejä. Fyysisellä puolella olo on todella hyvä. Olen terve ja 100-prosenttisessa kunnossa. Olen tyytyväinen, että olemme vielä tässäkin tilanteessa, ja parantamisen varaa on paljon, Rinne pohti The Tennesseanille.

Predators aloittaa torstaina ja perjantain välisenä yönä neljän ottelun vieraskiertueen. Vastustajien voi sanoa olevan sille tällä hetkellä ns. päävastustajia, sillä peräkkäin kohdataan Winnipeg Jets, Edmonton Oilers, Vancouver Canucks ja Calgary Flames. Näistä Vancoucer on sitä pisteen edellä ja kaikki muut jäljessä. Kaikki viisi seuraa ovat kuitenkin vain kuuden pisteen sisällä läntisen konferenssin pudotuspeliviivan alapuolella.

Vaikka runkosarja on hädin tuskin ylittänyt puolivälinsä, voinee suomalainen kiekkoväki kuitenkin hiljalleen alkaa spekuloida Rinteen ja Nashvillen putoamista pudotuspeleistä keväisellä MM-kisanäkökulmalla. Rinne on tullut kahtena viime keväänä Leijoniin – niin Minskiin kuin Ostravaankin – ja ollut molempina vuosina turnauksen ehdotonta parhaimmistoa. Minskissä hänet valittiin vuoden 2014 MM-turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja viime keväänä Tshekissä parhaaksi maalivahdiksi. Tshekissä hän myös teki MM-kisojen nollaputkiennätyksen.

Maajoukkue-edustus kuitenkin lienee vielä kaukana maalivahdin itsensä mielestä.

- Pelaamiseni ei ole ollut lähelläkään sillä tasolla kuin millä sen pitäisi, tai mitä haluaisin sen olevan, Rinne tokaisi.

Viimeistä sanaa ei varmasti ole vielä sanottu.

Katso lisää