Skip to main content

Nuori mestari tietää mitä voittaminen vaatii

22-vuotias suomalainen on urallaan kohdannut isoja vastoinkäymisiä ja iloja

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Olli Määttä pelasi jo juniori-ikäisenä Mestistä D-Teamissä (myöhemmin JYP Akatemia). Harva suomalainen kiekkojännäri oli edes kuullut hänestä ennen nousua NHL:ään, sillä hän valitsi vielä 2010-luvun taitteessa hieman harvinaisemman polun uralleen.

Hän suuntasi rapakon taakse 16-vuotiaana, kun Kanadan junioriliigan kärkijoukkue London Knights valitsi suomalaisnuorukaisen koko CHL:n varaustilaisuuden ensimmäisenä. JYP-kasvatti sai kehittyä rauhassa ilman turhaa mediasirkusta ja pääsi ritaripaidassa myös juhlimaan kahdesti OHL:n (Ontario Hockey League) mestaruutta.

Pittsburgh Penguins puolestaan varasi Määtän kesän 2012 ensimmäisellä kierroksella numerolla 22. Toki onni on ollut, että hän pääsi menestysjoukkueeseen ja kasvaa nyt Kris Letangin johtamassa Pittsburgh-puolustuksessa.

Reilu parikymppinen Määttä on saanut kokea urallaan myös paljon isoja ja vakavia vastoinkäymisiä. Syksyllä 2014 häneltä leikattiin kaulan alueelta löytynyt kasvain.

- Sana syöpä on aina pelottavaa kuulla, mutta onneksi lääkärit sanoivat, että tilanne ei ole niin paha, Määttä muisteli syksyllä 2015 NHL.comin haastattelussa.

Määttä myönsi myös olleensa onnekas, kun selvisi pelkällä leikkauksella ja pääsi palaamaan takaisin jäälle jo pari viikkoa leikkauksen jälkeen. Syöpä itsessään olisi tarpeeksi suuri vastoinkäyminen kenelle tahansa, mutta sen lisäksi hänen olkapäätään on operoitu kahdesti ja hän on kärsinyt useista muista vammoista sekä sairastanut joukkuetta piinanneen sikotaudin. Viime kaudella puolestaan käsivamma piti suomalaispuolustajan pitkään pois kaukaloista, mutta hän pystyi kuntoutumaan ja nousi Pittsburgh-puolustukseen kevään pudotuspeleissä.

Urallaan kaikkiaan 220 NHL-runkosarjaottelua pelannut tuplamestari on kiekkoillut neljä kautta voittavassa organisaatiossa, jossa hän on vastoinkäymisistä huolimatta pystynyt kehittymään ja viemään omaa peliään eteenpäin.

Vielä on töitä tehtävänä, ja varmaa on se, että tahdosta kehittyminen ei jää kiinni, sillä joukkuekaverit ja valmentajat kuvailevat Määttää ankaraksi harjoittelijaksi, jota usein joutuu hätistelemään pois kuntosalilta.

- En luultavasti ole paras luistelija, en vahvin enkä myöskään lahjakkain pelaaja. Ajattelen paljon ja pelaan päällä, Määttä kuvailee amerikkalaismedialle.

Hän myös myöntää, että itseluottamuksella on valtava merkitys, jotta peli näyttää luontevalta ja helpolta.

- Kun pääsee siihen flow-tilaan, niin silloin kaikki ratkaisut jäällä tulevat luonnostaan. Et voi epäillä ratkaisujasi, ja siitä tulee se itseluottamus.

Määttä ei viihdy parrasvaloissa, ja häntä onkin amerikkalaismedian haastatteluissa kuvailtu muun muassa termein Niin tyyni kuin vain tyyni voi olla ja Hän on kuin jykevä suomalainen puu. Myös määrätietoisena ja hieman ujonakin tunnettu nuorukainen ei varmasti ole vielä näyttänyt parastaan NHL-kaukalossa. Myös Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan on ajoittain joutunut muistuttamaan Määtän tilanteesta.

- Minusta tuntuu, että välillä unohtuu, kuinka nuori pelaaja hän on omassa roolissaan. Hän on jo näyttänyt osaamisensa ja pelannut meille tärkeissä paikoissa. Mutta korostan, että hän on vielä nuori ja on kärsinyt pahoista loukkaantumisista viime vuosina, mutta hän on määrätietoinen jätkä. Hän tekee töitä todella paljon, ja hänellä on korkea työmoraali. Hän on erinomainen joukkuepelaaja ja tärkeä osa joukkuetta, Sullivan on kertonut Sports Illustrated -sivuston mukaan.

Määttä on päämäärätietoisuudellaan näyttänyt, että pahoistakin loukkaantumisista voi nousta takaisin. Kärsivällisesti on rakennettava paketti uudelleen kasaan, ja vaatii ainakin yhden ehjän kauden alle ennen kuin paluu loukkaantumisen jälkeiselle tasolle on mahdollista.

- Lihasmuistin palautuminen vie aikaa, samoin voiman palautuminen lihaksiin, Määttä muistuttaa.

Video: Määttä avaa Penguinsin maalitilin

Juhlahumuun toista kertaa peräkkäin päättynyt kausi oli Määtälle rikkonainen, ja hän oli mukana ainoastaan 55 runkosarjan ottelussa, jossa tehot jäivät vaatimattomiksi (1+6=7). Toivotaan, että Määttä saa hyvän treenikauden alle ja näyttää syksyllä parasta osaamistaan. Kehittymistä tapahtuu vielä usean vuoden ajan, ja Määtällä on kaikki edellytykset nousta NHL:n luottopuolustajien joukkoon. Hän on eittämättä yksi johtavista pelaajista myös Suomen maajoukkueessa pitkälle tulevalle vuosikymmenelle.

Tänä viikonloppuna Määtällä on erityinen tilaisuus kiittää hänelle tärkeitä ja hänen uraansa tukeneita läheisiä ja ystäviä, sillä mestaruusperinteen mukaisesti hän saa viettää päivän haluamallaan tavallaan arvostetun pokaalin kanssa. Olli viettää nimipäiväänsä tänä vuonna erityisen hienolla tavalla.

Katso lisää