Skip to main content

Tunteet veivät Capitalsia ja sen faneja

Washingtonin ensimmäistä Stanley Cupia juhlittiin niin kotona kuin Vegasissa

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/fi

LAS VEGAS - Tunteet olivat pinnassa niin Washington Capitalsin pelaajilla kuin neljäntuhannen kilometrin päästä tulleilla joukkueen faneilla. Pitkä 44 vuoden odotus oli ohi: Capitals oli voittanut seuran historian ensimmäisen Stanley Cup -mestaruutensa.

Capitalsin kotipuolessa Yhdysvaltain pääkaupungissa kadut joukkueen kotihallin Capital One Arenan ympärillä olivat aivan pullollaan punaisiin pelipaitoihin pukeutuneita faneja, ja samanlainen tungos oli hallin sisällä. Las Vegasissa pelattu finaalisarjan ratkaissut viides ottelu näytettiin hallissa videoscreenillä, ja tapahtumaan saatavilla olleet liput myytiin loppuun 20 minuutissa.

New Yorkin Syracusesta kotoisin oleva Caden D'Amore oli kymmenientuhansien Washingtonissa mestaruutta juhlineiden ihmisten joukossa. Hän juhli kahdeksatta syntymäpäiväänsä äitinsä Shelleyn ja Washingtonin seudulla kasvaneen isänsä Deanin kanssa. Lahja oli täydellinen jääkiekkoa pelaavalle Cadenille, joka ihailee erityisesti kapteeni Aleksandr Ovetshkinia.

Mutta punapaitaisia faneja oli myös Las Vegasissa. Vegas Golden Knightsin fanit poistuivat pettyneinä hallista vähin äänin ja pettyneinä, mutta vieraat jäivät juhlimaan Capitalsin kanssa, ja meteli oli korvia huumaava.

"DSP, DSP, DSP", fanit mylvivät, eikä kenellekään jäänyt epäselväksi, kuka oli kapteeni Ovetshkinin ohella heidän suurin suosikkinsa. Kirjainten takaa löytyy joukkueen tuhkimotarinan päähenkilöksi sopiva hyökkääjä Devante Smith-Pelly, joka ei kesällä kelvannut New Jersey Devilsille.

Video: VGK-WSH: Smith-Pelly iskee todellisen tahtomaalin

Puolustaja Matt Niskanen myönsi, ettei hän oikein tiennyt, mitä odottaa tai miltä voittaminen oikein tuntuisi. Hän seurasi kellosta sekuntien kulumista, ja kun ottelu oli ohi, hän vain joutui selittämättömän tunneryöpyn valtaan. Mutta se ei ollut mitenkään eriskummallista, sillä ympärilleen katsottuaan hän tajusi, että kaikki muutkin olivat yhtä sekaisin onnesta ja ilosta.

- En minä tiedä, mitä sanoa, hän huokaisi.

Niskanen yritti kuvailla voiton jälkeisiä tunteita, mutta hän ei löytänyt siihen sanoja. Hän mietti hetken ja pyyhki silmiään. Kyyneleet pyrkivät aivan väkisin silmiin, vaikka samaan aikaan miestä nauratti kovasti.

- Kyllä tämä on monella tavalla hieno voitto. Tosin emme me ajatelleet sitä mitenkään historian kannalta. Me vain halusimme niin hitosti voittaa tämän sarjan, hän nauroi.

 

[Lisää aiheesta: Washington Capitalsin pitkä tie mestaruuteen]

 

Niskanen kokosi itsensä ja tuumi, että onhan mestaruus upea juttu seuralle ja faneille, jotka ovat odottaneet tätä kauan. Hän uskoi, että kaikki ovat onnellisia, ja kiitti erityisesti faneja, jotka ovat jaksaneet seistä heidän rinnallaan monien pettymysten jälkeenkin.

Niskaselta kysyttiin, mikä kauden 2017-18 Capitalsissa on erityistä ja miksi joukkue voitti juuri tällä kaudella?

- Ei minulla ole tuohon mitään hyvää vastausta. Olen sanonut koko pudotuspelien ajan, että aikaisemmin joukkue on ehkä näyttänyt paremmalta paperilla kuin tänä vuonna, mutta tässä porukassa on jotain erikoista. Asiat vain loksahtivat maaliskuussa kohdalleen. Pelasimme toisillemme, hän kuvaili.

Vanhempien pelaajien vaimot ja lapset olivat myös jäällä juhlimassa, ja nuoremmat pelaajat puolestaan syleilivät vanhempiensa kanssa. Illan tunteellisin hetki oli ehkä se, kun Smith-Pelly tapasi vanhempansa Jacquelinen ja Waynen, jotka antoivat pojalleen nimen suosikkinsa, laulaja-lauluntekijä Devante Swingin mukaan. Kolmikko halasi pitkään toisiaan, ja kaikilla oli kyyneleet silmissä.

Video: VGK-WSH: Capitals juhlii Stanley Cupin voittoa

Perheen herkän hetken jälkeen toimittajat piirittivät ujon oloisen Smith-Pellyn, joka sanoi vaatimattomasti halunneensa vain auttaa joukkuettaan parhaansa mukaan. Hän oli selvästi hämillään saamastaan huomiosta, piiloutui lakkinsa lipan alle ja hädin tuskin rohkeni nostaa katsettaan jäästä kohti tv-kameroita.

Toinen äärimmäisen tunteellinen hetki oli se, kun Ovetshkin ojensi lordi Stanleyn maljan päävalmentaja Barry Trotzille. Valmentaja myönsi sen itsekin.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- En ollut tarpeeksi hyvä jääkiekkoilija enkä koskaan pelannut NHL:ssä. Sitten sain nostaa kannun Alexin kanssa, 19 kautta NHL-valmentajana kannua jahdannut Trotz huokaisi.

Trotz, hänen joukkueensa ja fanit odottivat mestaruutta kauan. Mutta se maistui sitten sitäkin makeammalta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.