Skip to main content

Tulokaspelaaja Faksa nousi ratkaisijaksi

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

DALLAS -- Radek Faksa ei ollut ajatellut olevansa täällä. Ei ainakaan ihan vielä.

Kauden ensimmäinen puolisko meni piloille olkapäävamman takia. Se oli vain yksi vamma lisää Dallas Starsin organisaatiossa aloitellutta prospektipelaajaa vaivanneitten loukkaantumisten listalla. Siksi hän ei voinut tietää, mihin kausi voisi vielä johtaa. Hän ei voinut olettaa pääsevänsä jäälle playoffien toisen kierroksen avausotteluun. Tai, että hän olisi American Airlines Centerillä syöttämässä johtomaalia ja tekemässä voittomaalin Starsin 2-1 voitossa.

Ei, mikään sellainen ei ollut hänen mielessään.

Mutta siellä Radek Faksa oli perjantai-iltana. Ketjukaverinsa talon vierashuoneeseen majoittunut 22-vuotias, kesän 2012 NHL Draftin ykköskierroksen varaus (13.), lunastamassa lupaustaan. Hänelle kirjattiin kaksi pistettä kuudessa ottelussa ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa Minnesota Wildia vastaan. Toinen pisteistä oli avausottelun voittomaali hänen NHL-uran ensimmäisellä laukauksella Stanley Cupin pudotuspeleissä.

Nyt tilastossa on siis kaksi playoffkierroksen avausottelua ja kaksi voittomaalia.

"Peliäly," sanoi Starsin hyökkääjä Jason Spezza, kun häntä pyydettiin selvittämään Faksan pelillisiä vahvuuksia. "Hän sijoittuu aina oikeaan paikkaan. Voit nähdä, että häntä on valmennettu hyvin. Hän on isokokoinen sentteri, joka ei koskaan fuskaa tilanteissa. Todella hyvä puolustussuuntaan. Kun joukkueessa on 191-senttinen tuolla tavalla pelaava kaveri, siitä on todella apua."

Silti, tämä kaikki on uutta Faksalle. Hän teki viisi maalia 45 ottelussa tällä kaudella, tulokaskaudellaan. Nyt tilillä on kaksi täysosumaa seitsemässä playoffpelissä.

"Olen todella innoissani jokaisen maalin jälkeen. Ehkä vähän liiankin innoissani," sanoi Faksa. "On nautittava jokaisesta pelistä NHL:ssä. Tämä on suuri ilo minulle. Kaikki tuntuu tosi hyvältä."

Ja se näkyy ulospäin.

"Hän tuo innokasta asennetta. Aina iso hymy päällä. Hän haluaa tehdä mitä tahansa, mitä voittaminen vaatii juuri nyt," sanoi Starsin valmentaja Lindy Ruff. "Hän elää todella hauskaa aikaa. Nuori kaveri, joka nauttii jokaisesta pelaamastaan minuutista. Ja se näkyy hänen pelissään."

"Sellaista kamppailua ei tule vastaan, johon hän ei halua osallistua. Sellaista tilannetta ei tule, jonka hän luovuttaisi. Ja hänen pelaa tyylillä, joka tarttuu koko joukkueeseen."

Faksa hymyili naama vääränä kolmannessa erässä, kun pelikello näytti aikaa 15:16. Hän seisoi laidan vierellä ja odotteli joukkuekavereitten halauksia katsojien heiluttaessa villisti pyyhkeitään. Maalitilanne lähti hyökkäyksestä, jonka Faksa aloitti syöttämällä Ales Hemskylle. Bluesin maalivahti Brian Elliott torjui ensin Hemskyn laukauksen.

Mutta kiekko jäi tilanteeseen, vain vähän Elliottin mailan ulottuvilta. Siitä Faksa sen nappasi ja laittoi maaliin. Tilanne, jolla Stars voitti ottelun. Vuokraisännältä alivuokralaiselle, veteraanipelaajalta nuorukaiselle, 32-vuotiaalta 22-vuotiaalle.

Ales Hemsky on mies, joka on tehnyt maanmiehensä olon mukavaksi tällä kaudella, toivottaen tämän tervetulleeksi kotiinsa. Hemsky tekee samaa, minkä muut tekivät hänelle NHL-uran alussa. Faksa kiittelee Hemskyä tämän grillaustaidoista. "Me yritämme pitää hänestä huolen, koska minusta pidettiin huolta samalla tavalla," sanoi Hemsky. "Jaroslav Spacek ja Radek Dvorak tarjosivat minulle yösijan. Oli mukavaa saada asua jonkun toisen luona. Oli hyvä, että oli joku kenen kanssa sai puhua."

"Tunnen oloni kotoisaksi täällä", sanoi Faksa. "Tunnen oloni paremmaksi. Parempaa kuin hotellissa asuminen. He pitävät minusta hyvää huolta. Olen todella kiitollinen siitä."

Ales Hemsky on seurannut Radek Faksan peliuraa alusta alkaen. Hemsky on nähnyt hänen kehittyvän kahden suunnan pelaajaksi. Pelaajaksi, jolla on älyä oppia uutta ja muuttaa pelityyliään ensin junioreissa ja AHL:ssä, ennen nousua NHL-tasolle Starsiin.

Mutta Hemskykään ei ollut varma, että hänen maanmiehensä pystyisi nousemaan ihan huipulle saakka. Mikään ei ollut lähellekään varmaa viime heinäkuussa Faksan toivuttua viimeinkin tammikuussa 2015 tehdyn olkapääleikkauksen jäljiltä. Leikkaus jouduttiin suorittamaan Faksan kaaduttua jäähän poikittaisella mailalla annetun tiltin seurauksena.

"Viime vuosi oli vaikea," sanoi Faksa. "En odottanut, että edes olisin täällä. Tein kovasti töitä, joten olen tosi iloinen ja kiitollinen saamastani mahdollisuudesta. Arvostan sitä. Yritän tehdä parhaani joka ilta. Olen iloinen, että saimme pelisarjan käyntiin niin hyvällä tavalla."

Siinä on syy nuoren tshekin hymyyn, innostukseen ja haluun tehdä mitä tahansa. Kauden alussa ei ollut mitenkään varmaa, että hän olisi tällaisessa tilanteessa sen loppuvaiheessa. Siinä on syy, miksi hän on enemmän kuin iloinen, kun hän alkaa tehdä itselleen nimeä näissä playoffeissa vahvalla ketjupelaamisellaan, puolustuksellaan ja tietenkin niillä voittomaaleillaan.

Spezzalla on viesti niille, jotka eivät vielä tiedä mitään Radek Faksasta; eivät tiedä hänen nimeään, miten hän pelaa tai miten tärkeä pelaaja hän on Starsille: "No, opitte vielä tuntemaan hänet," sanoi Spezza. "Hän on helvetinmoisen hyvä pelaaja."

Katso lisää