Skip to main content

Tulokaskausi pohjana Athanasioun läpimurrolle 

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

DETROIT -- Detroit Red Wingsin Andreas Athanasiou alkoi viime kaudella tehdä itselleen nimeä NHL:ssä.

Vaikka kaikki eivät osanneet hänen nimeään edes lausua.

Tampa Bay Lightningin maalivahti Ben Bishop teki pudotuspelien ensimmäisen kierroksen avausottelun kolmannessa erässä kaksi torjuntaa. Pelin jälkeen hän oli Tampa Bay Timesin haastattelussa. Bishop muisti helposti ensimmäiseen torjuntaan laukauksen tehneen Red Wings-pelaajan nimen: Brad Richards

- Toisen laukauksen ampui joku "Happy to See You" (Kiva nähdä sinua), sanoi Bishop. 

Kuka?

- Miten se nimi oikein sanotaan?, kysyi Bishop.

Ah-tha-nah-SEE-you (lausutaan suomeksi suunnilleen "Äh-thä-näh-sii-juu).

- Sama kaveri, sanoi Bishop nauraen.  

Pelisarjan kolmannessa ottelussa Athanasioun näkeminen ei ollutkaan enää yhtä kivaa Bishopin kannalta. 

Athanasiou katsoi poikavuosinaan usein tulevan joukkuekaverinsa Pavel Datsyukin taikatemppuja You Tubesta latautuakseen omiin peleihinsä. Lightning-sarjan kolmospelin ensimmäisessä erässä hän teki oman Datsyuk-imitaationsa. Hän harhautti ensin Tampan puolustaja Jason Garrisonin leikaten sisäkautta, mutta huijasi tämän sitten salamannopeasti kiertämälläkin ulkokautta. Garrison jäi polvilleen jäähän ihmettelemään.  

Athanasiou ei onnistunut tekemään maalia hienon harhautuksensa jatkoksi, mutta hän sai kiekon Bishopin selän taakse pelin kolmannessa erässä ja Red Wings voitti maalein 2-0. Voitto jäi Detroitin ainoaksi pelisarjassa. 

Red Wings on ottanut playoffpaikan ennätykselliset 25 kertaa peräkkäin, mutta se on pudonnut heti ensimmäisellä kierroksella kolmella viime kaudella ja neljällä viimeisistä viidestä. Detroitin mahdollisuudet venyttää playoffputkea ja päästä pitemmälle pudotuspeleissä tulevaisuudessa ovat paljolti sen nuorten pelaajien kehityksen varassa, ja Athanasiou on yksi näistä nuorista pelaajista. 

22-vuotta lauantaina täyttävä Athanasiou oli Red Wingsin neljännen kierroksen varaus (110.) vuoden 2012 NHL Draftissä. Hän jätti itsestään hyvän vaikutuksen tulokaskaudellaan rajoitetusta peliajasta huolimatta. Hän teki yhdeksän maalia ja viisi syöttöpistettä ensimmäisissä 37 NHL-runkosarjaottelussaan. Hän sai pelata keskimäärin 9:01 per ottelu. Hän teki siis 1.62 maalia ja 2.52 tehopistettä jokaista pelattua 60 minuuttia kohti, ollen joukkueensa ykkönen molemmissa tilastoissa. 

Hän teki kauden aikana joitakin television urheilulähetysten maalikimaroihin päätyneitä täysosumia, kuten hänen maalinsa 29. helmikuuta Dallas Starsia vastaan pelatussa ottelussa.

Hän huijasi Starsin konkaripakki Johnny Oduyan täydellisesti kärkikynäkikallaan ja napautti kiekon rystylaukauksella ohi maalivahdi Antti Niemen. Maali oli Athanasioun toinen illan ottelussa, jonka Wings voitti maalein 3-2. 

Tämän jälkeen luonnollisesti kysyttiin paljon, miksei Athanasiou saanut enempää peliaikaa.

 

- Tilanne on vähän hankala, sanoi Athanasiou maanantaina toimittuaan opettajana Red Wingsin järjestämällä pikkujunnuleirillä Joe Louis Arenan jäällä. 

- Wingsin kaltaisesta joukkueesta löytyy jo ennestään luotettavia pelaajia, joita valmentaja voi käyttää. Kun tulet sisään kesken kauden ja alat tehdä pisteitä, he joutuvat sekoittamaan ketjuja ja sen sellaista. Minusta me onnistuimme siinä aika hyvin. 

- Valitettavasti sain pelata ne minuutit, mitkä sain, mutta en valita. Se on OK. Tietenkin haluan pelata enemmän, mutta ainakin sain viime kaudella jalkani oven väliin ja siitä on hyvä jatkaa. 

Seuraava kysymys onkin se, saako Athanasiou mahdollisuuden pelata enemmän tällä kaudella, kun otetaan huomioon se, että Red Wingsillä on lähes liikaa hyökkääjiä ja seuran filosofiana on aina ollut kehittää nuoria pelaajia kärsivällisesti, pääasiassa farmissa. 

Puolitoista kautta Grand Rapidsissä viettäneellä kanadalaisella on kaksi tärkeää ominaisuutta, joita ei ole helppoa opettaa: nopeutta ja taitoa. Nyt hänen on pelattava tasaisemmin kaikilla pelin osa-alueilla ja ansaittava valmentajan luottamus puolustusalueella, jotta hän saa pelata useammissa pelitilanteissa. Alkavasta kaudesta odotetaan jälleen tiukkaa kamppailua pudotuspelipaikasta loppuun saakka. Oikeaa laittaa pelanneen nuorukaisen on itse ansaittava lisää peliaikaa; ja valmentaja Jeff Blashillin on annettava hänelle mahdollisuus se ansaita. 

- Minä olen onneksi syntynyt nopeaksi, sanoi Athanasiou. - Kaikki muu tulee nopeuden kanssa käsi kädessä. Jääkiekon hankalimmat osat ovat jo hallussani. Muut osat tulevat aikanaan, minun on vain tehtävä kovasti töitä niitten eteen. 

Muutama asia on hyvä pitää oikeissa mittasuhteissa: 

Ensinnäkin, vaikka Athanasiou tekikin hyvää tulosta saamiinsa peliminuutteihin nähden, se ei tarkoita sitä, että hän pystyy olemaan yhtä tehokas saadessaan pelata enemmän minuutteja. 

Ainoat yli 1.62 maalia jokaista 60 pelattua minuuttia kohti tehneet yli 37 ottelua NHL:ssä viime kaudella pelanneet pelaajat olivat Washington Capitalsin kapteeni Aleksander Ovetshkin (1.87), joka voitti Rocket Richard-palkinnon tekemällä 50 maalia, sekä Chicago Blackhawksin hyökkääjä Patrick Kane (1.65), joka voitti who Art Ross- ja Hart-palkinnot (46 maalia, 106 tehopistettä). Voiko Athanasiou olla yhtä hyvä? Vai putoaisiko hänen tehonsa keskitasolle pitemmällä otannalla? 

Yli 2.52 pistettä jokaista 60 pelattua minuuttia kohti tehneiden ja enemmän kuin 37 ottelua pelanneitten pelaajien lista on pitempi. Mutta se on täynnä tähtipelaajia, kokeneita veteraaneja ja nuoria eliittiluokan tähtiä, kuten Blackhawksin Artemi Panarin ja Edmonton Oilersin Connor McDavid

Red Wings ei välttämättä vaadi Athanasioulta samanlaista tehokkuutta antaakseen tälle enemmän peliaikaa. Mutta toimitusjohtaja Ken Hollandilla ja hänen valmentajillaan ei ole koskaan ollut tapana vain yksinkertaisesti antaa nuorille pelaajille pelipaikkoja ja suuria rooleja joukkueessa. He ovat aina antaneet nuorten pelaajien kypsyä ja usein jopa ylikypsyä siihen saakka, kunnes näitten on pakko ottaa pelipaikkoja ja isompia rooleja pois vanhemmilta veteraanipelaajilta. Omistajataholta ei ole tullut käskyä repiä kokoonpanoa alkutekijöihin ja aloittaa jälleenrakennus tyhjistä, joten minkäänlaista muutosta ei ole odotettavissa Red Wingsin toimintatavoissa ainakaan vielä. 

Datsyuk ja Richards eivät ole enää Red Wingsissä, mutta Darren Helm pidettiin joukkueeessa ja Frans Nielsen ja Thomas Vanek hankittiin mukaan kesällä (Detroit teki sopimuksen myös Steve Ottin kanssa, mutta Ott kamppailee paikasta nelosketjussa eikä hänen hankintansa siten vaikuta Athanasioun mahdollisuuksiin, koska tämä todennäköisimmin pelaa yhdessä kolmesta ensimmäisestä ketjusta).  Red Wingsillä on runsaudenpulaa hyökkääjistä ellei se hankkiudu eroon yhdestä tai kahdesta hyökkääjästä hankkiakseen puolustajan pelaajakaupassa, kuten joukkueenjohto haluaisi tehdä. 

Athanasiou ei voi pitää mitään varmana. Hänen on yritettävä tehdä parhaansa ollakseen "se pelaaja, joka pystyn parhaimmillani olemaan joka ilta", kuten hän asian itse sanoo. Jos hän onnistuu sen tekemään ja hänestä tulee jokapäiväinen pelaaja Red Wingsille, Blashillin on annettava hänelle tilaa kasvaa pelaajana. 

Maanantain kiekkoleirille osallistuneet pikkujunnut tiesivät hyvin, kuka Athanasiou on. Jotkut heistä ovat varmasti katsoneet hänen hienoimpia maalejaan You Tubesta, aivan kuten hänellä itsellään oli tapana katsoa Datsyukin taikatemppuja.  

- Aika moni heistä tuli ja tervehti minua leikillään sanomalla "Happy to see you!", sanoi Athanasiou. 

Ehkä ensi kesänä he osaavat jo sanoa "Äh-thä-näh-SII-juu".

Katso lisää