Skip to main content

Tulokas Rustin haave toteutui seiskapelissä

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – Pittsburgh Penguinsin tulokashyökkääjä Bryan Rust pelasi elämänsä illan torstaina.

Rust teki toisessa erässä kaksi maalia, kun Penguins kohtasi Tampa Bay Lightningin kotihallissaan Itäisen konferenssin seitsemännessä finaaliottelussa. Hän oli lähellä kirjauttaa enemmänkin osumia, mutta Penguins tarvitsi vain hänen kaksi maaliaan voittaakseen ottelun 2-1 ja edetäkseen Stanley Cup –finaaliin ensimmäisen kerran sitten vuoden 2009.

Ottelun jälkeen toimittajat piirittivät 24-vuotiaan Rustin, kun hän jutteli lapsuuden haaveestaan. Rust eli tilanteessa joka solullaan, hymyili ja naurahti välillä hieman hermostuneesti.

Sitten hän palasi tähän päivään ja hädin tuskin pystyi pitämään innostuksensa kurissa, pelaahan Penguins ensimmäisen finaaliottelun San Jose Sharksia vastaan maanantaina ja vielä kotiyleisön edessä.

”Se tosiaan on jotain sellaista, mistä sitä pikkujunnuna aina haaveilee. Se, että on ratkaiseva pelaaja jossain näin isossa ottelussa,” Rust tunnusti.

”Mutta kaikkein suurin unelma on vielä saavuttamatta.”

Penguinsin ja Lightningin ottelun ensimmäinen erä oli maaliton, mutta toista erää oli pelattu vain 1.55, kun Rust teki ensimmäisen maalinsa, ja toinen osuma syntyi ajassa 10.06. Siinä välissä Tampan hyökkääjä Jonathan Drouin oli ehtinyt kaventaa tilanteeksi 1-1. Rust on pelannut viimeisen kahden kauden aikana yhteensä 55 runkosarjan ottelua ja tehnyt niissä viisi maalia. Tämän vuoden pudotuspeleissä maaleja on tullut jo viisi eli Penguinsin tulokasennätys. Vuonna 1999 tulokas Jiri Hrdina teki pudotuspeleissä neljä maalia.

”Rust on nopea, joten hän pystyy kyllä kiristämään vauhtia, ja hän on nyt näyttänyt, että hän osaa myös tehdä maaleja,” kapteeni Sidney Crosby luonnehti.

Rust on nyt tehnyt kaksi maalia kahdessa ottelussa, joilla Penguins on voittanut pudotuspelien ottelusarjan. Hän maalasi myös kaksi kertaa viidennessä ensimmäisen kierroksen ottelussa New York Rangersia vastaan.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan tunnusti, ettei hän odottanut Rustin kantavan vastuuta hyökkäyspäässä, kun hänellä oli käytettävissä Crosbyn, Jevgeni Malkinin ja Phil Kesselin kaltaiset pelaajat.

”En ole varma olisinko valinnut Rustin johtamaan hyökkäystä,” Sullivan myönsi.

”Mutta olen ehdottomasti äärimmäisen iloinen siitä, mikä hänen panoksensa on, ja olen todella onnellinen hänen puolestaan ja hänen onnistumisistaan.”

Rust on kehittynyt maalintekijänä jättiharppauksin sen jälkeen, kun hän korvasi Eric Fehrin Malkinin ja Chris Kunitzin ketjussa. Hän teki kolme maalia Penguinsin pelatessa veitsi kurkulla viimeiset kaksi ottelua ja antaa ketjukavereilleen kiitokset tehostaan.

”Olin luottavainen kiekon kanssa,” hän selitti.

”Luotin ketjukavereihini ja siihen, kuinka pelasimme yhteen. Tein tänään kaksi maalia ja olisin luultavasti voinut tehdä useammankin, jos olisin pystynyt viimeistelemään muutaman tekopaikan.”

Rust on oikeassa. Hän olisi voinut osua useamminkin.

Kolmannen erän alkupuolella Tampan puolustaja Braydon Coburn pysäytti Rustin läpiajon ennen kuin hän ehti laukoa kohti maalivahti Andrei Vasilevskiä. Hänellä oli paikkansa myös kolmannen erän seitsemännellä minuutilla kahdella yhtä vastaan hyökätessä, mutta hän nosti kiekon maalin yli.

Rustista oli lähellä tulla NHL:n ensimmäinen hattutempun seiskapelissä tehnyt tulokas, kun hän kiersi kiekon kanssa Tampan maalin kolmannessa erässä vajaat puoli minuuttia edellisen yrityksen jälkeen. Vasilevski kuitenkin nappasi kiekon.

”Tottahan toki olisin halunnut hattutempun,” Rust tunnusti.

”Mutta en pelkästään itseni takia vaan antaakseni joukkueelle vähän pelivaraa.”

Hattutemppu tai ei, hänen joukkuekaverinsa oli todella tyytyväisiä.

”Hän on erittäin keskittynyt ja hän tekee aina harjoituksissa kovasti töitä tullakseen paremmaksi pelaajaksi,” itsekin tulokas, maalivahti Matt Murray kertoi.

”Jokainen nuori pelaaja kehittyy, jos hän vain paneutuu asiaan ja uhraa harjoittelulle tarpeeksi aikaa. Hän tekee juuri näin. Tämä ilta oli hänelle todellinen läpimurto, enkä ole ollenkaan yllättynyt siitä. Me kaikki tiesimme, että hän on hyvä pelaaja.”

Kun Penguins oli edellisen kerran Stanley Cup –finaalissa, hyökkääjä Max Talbot teki joukkueen molemmat maalit, kun Detroit Red Wings kaatui 2-1 seitsemännessä ottelussa. Vertailut käynnistyivät välittömästi Rustin torstaisen esityksen jälkeen.

”Joku mainitsi Max Talbotin aika aikaisessa vaiheessa. Tämä on niitä tilanteita, kun joku kavereista nousee vastaamaan haasteeseen,” Kunitz mietti.

”Jokainen haluaa olla merkittävässä roolissa, ja jotkut vain haluavat sitä vielä muita enemmän. Hänen vetonsa näytti siltä, että hän oli haaveillut siitä tilanteesta pitkään.”

Katso lisää