Skip to main content

Tulokas Murray kuin muuri Penguinsin maalilla

Teksti Dan Rosen / NHL.com



PITTSBURGH –
Matt Murray olisi voinut vilkaista taakseen, kun hän asteli tunnelia pitkin jäälle lämmittelemään ennen ottelua. Marc-Andre Fleury oli siellä täysissä vetimissä, maskia myöten, ja valmiina luistelemaan jäälle Murrayn sekä muiden Pittsburgh Penguinsin pelaajien kanssa ensimmäistä kertaa maaliskuun lopun jälkeen.

Murray olisi myös voinut vilkuilla vaihtopenkille, kun hän oli Washingtonin täsmäaseiden ja sarjatulen kohteena ensimmäisessä erässä. Fleury oli muiden kanssa penkillä, ja katseli, odotti sekä kannusti.

Penguinsin 21-vuotias tulokasmaalivahti Murray olisi saattanut miettiä mielessään, kuinka vähän hänellä oli liikkumavaraa sarjan kolmannessa ottelussa Washington Capitalsia vastaan maanantaina; olisiko yksikin virhe liikaa ja saisi valmentaja Mike Sullivanin vinkkaamaan hänet penkille. Lääkärithän olivat antaneet Fleurille luvan pelata tarvittaessa.

Moni muu nuori maalivahti olisi saattanut horjua tai hyytyä tietäessään, että pitkäaikainen ykkösmaalivahti oli valmis palaamaan työhönsä. Mutta kun Murray ei ole ihan kuka tahansa nuori maalivahti, eikä hän aio noin vain luovuttaa paikkaansa Fleurylle.

Penguins voitti joukkueiden kolmannen kohtaamisen 3-2 ja Murray torjui 47 kertaa. Penguins siirtyi sarjassa 2-1 –johtoon, ja Murray näytti taas kerran, mistä hänet on tehty. Hän ei vilkuile taakseen tai olkansa yli, eikä Fleuryn tila vaikuta hänen peliinsä millään tavalla.

"Hän oli ilman muuta ottelun paras pelaaja," Penguinsin hyökkääjä Patric Hörnqvist kehui.

"Emme olisi missään nimessä voittaneet tätä ottelua ilman häntä."

Kukaan ei voi olla eri mieltä, ei kummassakaan joukkueessa.

Capitals oli parempi joukkue. He olivat Penguinsia parempia laukauksissa 49-23 ja kaikissa vetoyrityksissä yhteensä 85-36. Murrayn ja muutaman Pittsburghin hyväksi käyttämän tilanteen ansiosta lopputulos oli se mikä se oli.

Ratkaisevin tekijä oli kuitenkin Murray. Hän on tämän kauden pudotuspeleissä ollut yhtä varma ja luottanut itseensä samalla tavalla kuin viime kaudella, kun hän hallitsi farmiliiga AHL:ää miten tahtoi ja piti maalinsa puhtaansa ennätyksellisesti runsaat 300 minuuttia.

"Kyse on hänen asenteestaan ja siitä, kuinka hyvin hän pitää itsensä koossa," Penguinsin vasen laita Carl Hagelin arveli.

"Tuntuu, että maalilla häntä ei heilauta mikään. Siitä tietää, että hänessä on ainekset vaikka mihin. Hän pelaa ensimmäisiä NHL:n pudotuspelejään, ja hän on tasaisen varma joka ilta."

Murray pelasi maanantaina ensimmäistä kertaa Fleuryn suuren varjon langetessa hänen päälleen, mutta se ei Murraya haitannut.

Murray sanoo, että hänestä on mahtavaa, kun Fleury on paikalla, koska hän keventää tunnelmaa penkillä taukojen aikana. Murray sanoi myös juttelevansa Fleuryn kanssa tilanteista ja torjunnoista, ja olisiko hän mahdollisesti voinut tehdä jotain paremmin.

Kuulostaa siltä, että Penguinsin ykkösveskarin paikka on viimeinen asia, jota Murray pohtii.

"Mikään ei ole muuttunut," Murray sanoi.

"Minun on oltava parhaimmillani joka ilta, jos haluamme voittaa. Kaikki muu on vain paljon melua tyhjästä."

Sullivan kuulosti ottelun jälkeisessä tiedotustilaisuudessa siltä, ettei hän ollut edes tullut ajatelleeksi, että Murraylla olisi jotain paineita siitä, että Fleury puuskuttaa hänen olkapäänsä takana.

Toisaalta, miksi Sullivan loisi ongelman tyhjästä, koska eihän hän muulloinkaan murehdi Murrayn henkistä tilaa?

"Matt osaa suhtautua olosuhteisiin hyvin," Sullivan muistutti.

"Yksi Mattin todella vahvoja puolia on se, että hän kontrolloi erinomaisesti niitä asioita, mitkä ovat hänen hallinnassaan, eikä hän juurikaan vaivaa itseään niillä asioilla, joille hän ei voi mitään. Se osoittaa, kuinka kypsä ihminen hän on."

Murrayn kypsyys on tullut hyvin selväksi, sillä hän on torjunut loistavasti pudotuspeleissä ollakseen maalivahti, joka on toistaiseksi pelannut vain 19 NHL-ottelua.

Murray on voittanut viisi ottelua (5-1) kuudesta, päästettyjen maalien keskiarvo on 1.79 ja torjuntaprosentti 94,4. Ensimmäisellä kierroksella New York Rangersia vastaan hän nollasi Rangersin neljännessä ottelussa torjuen 31 kertaa, mutta hänen paras ottelunsa tähän mennessä on ollut kolmas ottelu Capitalsia vastaan.

Tilastoja pitävän Elias Sports Bureaun mukaan laukauksia on kirjattu kaudesta 1967-68 lähtien, ja Murray on vasta liigan toinen tulokasmaalivahti, joka on torjunut vähintään 47 kertaa yhdessä pudotuspeliottelussa. Häntä ennen samaan on pystynyt vain Chicago Blackhawksin Scott Darling, joka torjui 50 kertaa Nashville Predatorsia vastaan neljännessä ottelussa, kun joukkueet kohtasivat viime vuonna pudotuspeleissä ensimmäisellä kierroksella.

Eliaksen mukaan Murray on myös kautta aikain ensimmäinen Penguinsin maalivahti, joka on pudotuspeleissä torjunut vähintään 47 kertaa ja voittanut ottelun varsinaisella peliajalla.

"Hän on keskittynyt, hiljaisella tavalla itsevarma sekä rauhallinen ja vaikuttaa paljon ikäistään kypsemmältä ja kokeneemmalta," Penguinsin puolustaja Ian Cole mainitsi.

"Tässä liigassa on paljon maalivahteja, joilla ei ole samaa kypsyyttä, rauhallisuutta ja varmuutta. Luotamme häneen täysillä."

Luottoa oli ehkä vähän liikaakin kolmannessa ottelussa.

Murray torjui 14 kertaa niin ensimmäisessä kuin toisessakin erässä, ja Penguins meni 3-0 –johtoon Hörnqvistin, Tom Kuhnhacklin ja Hagelinin maaleilla.

Mutta kolmannessa erässä tulitus Murraya kohtaa oli jatkuvaa, ja hän päästi 21:stä vedosta kaksi maalia. Mutta tuskin löytyisi toista maalivahtia, joka olisi pärjännyt paremmin noissa olosuhteissa; Alex Ovetshkin ja John Carlson nimittäin lämäsivät kiekkoja lähes taukoamatta häntä kohti.

Carlsonille ja Ovetshkinille kirjattiin yhteensä 11 laukausta, ja he yrittivät vetoa kaikkiaan 22 kertaa kolmannessa erässä. Ovetshkin lämäsi vasemmalta kaarelta ajassa 8.02, ja Murray oli sitä mieltä, että maalin voi laittaa hänen piikkiinsä.

"Olihan se melkoinen pommi, mutta kyllä sellainen pitää pystyä torjumaan. Kymmenen kertaa kymmenestä," Murray pohti.

Murray sai maanantaina puhtaat paperit, ja hänen ansiostaan Penguins voitti. Hänellä ei siis todellakaan ole mitään syytä katsoa taakseen tai olkansa yli matkallaan sarjan neljänteen otteluun.

Katso lisää