Skip to main content

Tortorella antaa Blue Jacketsin pelata

Columbuksen historian parhaan startin takana on linjaansa uudistanut valmentaja

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON -- Uudestisyntynyt John Tortorella tuntuu tekevän kaiken oikein Columbus Blue Jacketsin peräsimessä.

Valmentaja on päivittänyt linjaansa, jonka keskiössä on nyt kärsivällisyys.

Ystävällisempi ja lempeämpi Tortorellako?

Tortorellan itsensä mukaan se saattaa olla jo hieman liioiteltua.

- En ole muuttunut täysin. En sanoisi niin. Miten vastaisin tuohon kysymykseen? Minun työtäni on saada urheilijat nousemaan tasolle, jolle he eivät itsekään usko pääsevänsä. Se ei muutu mihinkään, Tortorella sanoi tiistaina ennen kuin Blue Jackets voitti Edmonton Oilersin lukemin 3-1.

- Olen tehnyt joukkueessa hienosäätöä viimevuotisesta, koska pelin muuttunut luonne vaatii sitä ja meillä on nyt enemmän taitoa. Mielestäni pelaajien on annettava pelata.

Tortorella sanoi, että hän yrittää olla kärsivällisempi virheiden suhteen ja että hän pyrkii rauhoittamaan tahtiaan, jos pelaajille näyttää tulevan kerralla liikaa informaatiota käsiteltäväksi.

- Pelaajat eivät voi ajatella jäällä selkeästi, jos heillä on liikaa informaatiota prosessoitavana. Luulenpa, että siihen liittyy suurin muutos, jota kaikki valmentajat nyt ajavat sisään, minä mukaan luettuna. Pelaamiselle rakennetaan kivijalka ja runko, mutta sitten pelaajien annetaan pelata, kertoi Blue Jacketsin seurahistorian parhaaseen kauden aloitukseen (18-5-4) luotsannut Tortorella.

- Mutta jos sama virhe toistuu usein ja se johtuu laiskuudesta tai pelihalun puutteesta, minun tehtäväni on puuttua asiaan ja oikaista se.

Blue Jackets pestasi Tortorellan 21. lokakuuta 2015 Todd Richardsin tilalle. Columbus aloitti tuolloin kautensa seitsemällä tappiolla, joten Richards sai lähteä. Sinitakit eivät täysin toipuneet kehnosta startistaan, joten playoffit jäivät haaveeksi. Kauden mittaan kerätyt 76 pistettä (34-40-8) riittivät kahdeksanteen sijaan Metropolitan-divisioonassa ja 15. sijaan Itäisessä konferenssissa.

- Viime kauden jälkeen… Jos sanon suoraan, niin minusta ei ole ihan helppo saada heti selvää. Joukkueella kesti aikansa sopeutua tyyliini. Ja toki myös minun piti tutustua joukkueeseen. En edes tiennyt pelaajien nimiä, kun tulin tänne viime vuonna. Yritämme yhä ottaa toisistamme selvää, mutta tilanne on jo paljon parempi, Tortorella totesi.

­- Olen mukauttanut valmennustyyliäni nuoreen joukkueeseemme. Olen yrittänyt katsoa virheitä läpi sormieni ja antaa pelaajien pelata. Minusta meidän on pelattava nyt eri tyylillä kuin ennen, koska joukkueeseemme on tullut enemmän taitoa.

Tortorella sanoi, että hän tunnisti itsessään tarpeen sopeutumiselle ja muutokselle.

- Ehdottomasti. Myönnän, että olen tehnyt monesti valtavia virheitä ja tyrehdyttänyt pelaajan kehityksen, koska en ole ollut tarpeeksi kärsivällinen. Arvioin jatkuvasti omaa toimintaani pyrkiäkseni käsittelemään sitä puolta paremmin, hän paljasti.

- Niin valmentajat kuin pelaajat käyvät läpi lukuisia tuollaisia tilanteita, ja niistä on otettava opikseen. Opin valmentajana koko ajan uutta. Opin apuvalmentajiltani päivittäin jotain. Minulla oli ilo olla mukana World Cupin valmennustiimissä, jossa oli myös nuoria valmentajia. Opin heiltäkin paljon. Yritän sisällyttää oppimiani asioita valmennusfilosofiaani.

- Olen silti yhä oma itseni, enkä muuksi muutu. Mutta otan oppia nuoremmilta, jotka tuovat uudenlaisia käyttäytymismalleja ja ajatuksia valmentamiseen.

Blue Jacketsin kapteeni Nick Foligno tukee Tortorellan uutta linjaa.

- Hän on vienyt linjansa hienosti sanoista tekoihin. Se ei ole hänelle varmastikaan helppoa, mutta hän on antanut meidän pelata aika vapaasti, kun teemme asiat oikealla tavalla. Hän ymmärtää, että virheitä sattuu, mutta jos hän puuttuisi niihin joka kerralla, joukkue ei pitkällä tähtäimellä tekisi niin kuin valmentaja haluaa, tuumi 25 ottelussa tehot 10+12=25 kerännyt Foligno.

- Hän ymmärtää sen, ja me kunnioitamme sitä. Suhteessamme on tavallaan kaksi puolta. Vaikka mokailemmekin, me ymmärrämme, että seuraavalla kerralla homma pitää hoitaa oikein.

- Tuo tapa on toiminut hienosti sekä nuorten että vanhempien pelaajien kohdalla. Se kasvattaa itseluottamustamme.

Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen sanoi aavistaneensa kesällä, että Tortorella oikaisee joukkueen kurssin.

- Pääsimme aloittamaan puhtaalta pöydältä viime kauden jälkeen. Me kaikki olimme sitä mieltä, että sijoituksemme sarjataulukossa ei kuvastanut oikeaa tasoamme. Kauden alun seitsemästä tappiosta oli vaikea toipua, vaikka otimmekin loppukaudesta puolet tarjolla olleista pisteistä, Kekäläinen sanoi.

- Suorituksemme oli kohtalainen, mutta ei tarpeeksi hyvä. Päädyimme liigassa 27. sijalle. Emme todellakaan ajatelleet itse, että olisimme sarjan neljänneksi huonoin porukka. Mutta näytöt on annettava jäällä. Olemme aloittaneet tämän kauden hyvin, mutta meillä on vielä paljon todistettavaa.

Kekäläisen mukaan Tortorella ansaitsee isot kiitokset tällä kaudella tekemästään työstä.

- Hän on tehnyt apulaisineen loistavaa työtä saadessaan joukkueemme pelaamaan tällä tavalla. Olemme kehittyneet monella osa-alueella. Pelimme on nopeatempoista, juuri niin kuin John ja muut valmentajat ovat halunneetkin. Pääsemme vauhdilla ulos puolustusalueelta. Pystymme kääntämään pelin suunnan nopeasti. Karvauksemmekin toimii ripeästi, Kekäläinen luetteli.

Kekäläisen mukaan ratkaisevaa on se, että Tortorella on huippuluokan NHL-valmentaja.

- Jotkut pitävät hänestä ja toiset taas eivät. Mutta kysyitpä keneltä tahansa, niin kukaan ei väitä häntä huonoksi valmentajaksi. Hän joutuu silloin tällöin vaikeuksiin, mutta se johtuu hänen luonteestaan ja intohimostaan tähän lajiin, tuumi Kekäläinen.

- Yleisesti ottaen kaikki ne, jotka ovat työskennelleet Johnin kanssa vuosien varrella, sanovat hänen olevan hyvä valmentaja.

Katso lisää