Skip to main content

Jälkipeli: Rinne ja Rask loistivat jälleen

Torstain kierros osoitti, miksi maalivahti on playoffeissa joukkueen tärkein mies

Teksti Sami Haapasalo @SamiHaapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Eikös se ole ihan luonnollista, että lumivyöry pysähtyy, kun vastassa on rinne?

Läntisen konferenssin viimeisellä villillä kortilla pudotuspeleihin päässyt Colorado Avalanche sai todeta torstaina, miksi Nashville Predatorsin Pekka Rinne on kisaamassa vahvasti tämän kauden parhaalle NHL-maalivahdille annettavasta Vezina Trophysta. Rinne jatkoi koko kauden jatkunutta vakuuttavaa torjuntatyöskentelyään, pysäytti 25 laukausta ja auttoi joukkueensa playoff-sarjan ensimmäisen ottelun voittoon (5-2).

Rinteen hanskakädestä on tullut miltei samanlainen "tavaramerkki" kuin vaikkapa Washington Capitalsin venäläistykki Aleksandr Ovetshkinin tulisesta kudista vasemmanpuoleisen B-pisteen kaarelta. Ja torstaina käsi kävi jälleen kuin kärpänpyytäjällä. Lisäksi Kempeleen kumiukko esitteli notkeuttaan venyttämällä toisen erän lopussa patjansa kiekon eteen, kun Avalanchen Mikko Rantanen pääsi liki varmalta näyttäneeseen maalipaikkaan.

Juuri tuollaista maalivahtipeliä tarvitaan, jos joukkue mielii nostelemaan lordi Stanleyn maljaa.

Video: COL@NSH, ottelu 1: Rinne kestää Rantasen yrityksen

Rinne otti NHL-uransa 37. playoff-voiton ja nousi yksin suomalaismaalivahtien kaikkien aikojen tilaston kärkeen. Toisena tilastossa on Antti Niemi (36) ja kolmantena Tuukka Rask (31), joka ei torstain esityksellään paljoa maanmiehelleen hävinnyt.

Raskin Boston Bruins kohtasi omassa pudotuspeliavauksessaan Toronto Maple Leafsin, joka oli voittanut joukkueiden keskinäisistä neljästä runkosarjakohtaamisesta kolme. Vaikka Boston pelasikin kokonaisuutena mainion runkosarjan - josta iso kiitos kuuluu suomalaiselle ykkösveskarille - niin aivan loppumetreillä tuli notkahdus, kun viidessä viimeisessä ottelussa tuli neljästi takkiin.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Hätäisimmät alkoivat jo huolestua Bruinsin playoff-kunnosta ja lyödä ropojaan likoon Maple Leafsin yllätyksen puolesta. Ja vielä mitä. Bostonin kelloihin oli säädetty torstaiksi jälleen "Tuukka Time", sillä Rask päästi taakseen vain yhden Toronton 27 laukauksesta. Kun Bruinsin hyökkäyskoneisto laittoi rattaat raksuttamaan toisessa kenttäpäädyssä viiden osuman arvoisesti ja suomalainen luottokassari teki eleettömän varmaa työtä tolppien välissä, Maple Leafsin nuori joukkue joutui taipumaan lopulta lukemin 5-1.

Täytyy tietenkin muistaa, että sarjat ovat vasta alussa ja että taalaliigan suuressa tanssissa alkutahtien aikana seinäruusuiksi jääneet ovat aiemminkin puhjenneet kukkaan, kun kinkerit ovat päässeet kunnolla käyntiin.

Video: TOR@BOS, ottelu 1: Rask torjuu Marleaun laukauksen

Mutta sitä tosiasiaa ei muuta mikään, että pudotuspeleissä voittoja hamuava joukkue tarvitsee erinomaista maalivahtipeliä. Torstain kierroksella sitä olisivat tarvinneet niin Avalanche, Maple Leafs, New Jersey Devils, Washington Capitals kuin Anaheim Ducks.

Coloradossa kaivataan taatusti ykkösmaalivahti Semjon Varlamovia, jonka kausi päättyi valitettavasti maaliskuun lopussa alavartalovammaan. Avalanchen suomalainen maalivahtivalmentaja Jussi Parkkila on kyllä koulinut kakkosvahti Jonathan Bernieristä kauden mittaan entistä ehomman torjujan, mutta Bernierillä ei vain yksinkertaisesti ole rahkeita nousta Nashvilleä vastaan pelattavassa sarjassa käänteentekeväksi pelaajaksi.

Toronton tanskalaisveskari Frederik Andersen oli runkosarjassa monena iltana nuorten vaahteranlehtien tuki ja turva, mutta ei hänkään pysty paikkaamaan kaikkia playoff-asteikolla mitattuna köykäisen puolustuksen virheitä. Saati sitten pysäyttämään Bruinsin jyräävää hyökkäyskalustoa.

Runkosarjan yllättäjäjoukkueisiin kuulunut New Jersey pelasi torstaina ensimmäisen playoff-ottelunsa sitten vuoden 2012, ja päävalmentaja John Hynes päätti antaa torjuntavastuun Keith Kinkaidille. Ensimmäisen kierroksen vastustaja on tulivoimainen Tampa Bay Lightning, joten Devilsin maalivahtiosasto on paljon vartijana. Mutta täytyy tapahtua melkoisia ihmeitä, jos Kinkaid tai Cory Schneider pystyisi venymään Vezina-keskusteluissa mukana olevan Tampan venäläisveskari Andrei Vasilevskin tasolle.

 

[Lisää aiheesta: Tutut nimet ratkaisivat voiton Lightningille]

 

Vaikka Washington voittikin kivikovan Metropolitan-divisioonan, ei joukkueen maalivahtiosasto ole ihan viime vuosien kuosissa. Toissa kauden Vezina-voittaja Braden Holtby on joutunut luovuttamaan aloittavan maalivahdin roolin saksalaiselle Philipp Grubauerille. Vaikka Capitals lähtikin hienoisena ennakkosuosikkina Columbus Blue Jacketsia vastaan pelattavaan ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjaan, sinitakeilla on ässä hihassaan nimenomaan paremman maalivahtipelaamisen ansiosta. Kaksinkertainen Vezina-voittaja Sergei Bobrovski piti torstaina joukkueensa pelissä mukana tärkeillä torjunnoillaan, ja Blue Jackets voitti Capitalsin lopulta jatkoerässä.

Grubauerin puolustukseksi on toki todettava, että Artemi Panarinin viimeistelemä ratkaisumaali tuli laukauksella, jota tuskin olisi poiminut kukaan muukaan taalaliigan kassareista.

San Josen ja Anaheimin välinen ottelusarja menee etukäteen arvioituna maalivahtien osalta melko lailla tasan, mutta torstaina juhlimaan pääsi maalinsa puhtaana pitänyt Sharksin Martin Jones. Ducksin ykkösveskari John Gibson ei vain yksinkertaisesti mahtanut mitään sille, että Buffalosta hankittu hyökkääjä Evander Kane on löytänyt elämänsä vireen uudessa seurassa ja iski kaksi osumaa playoff-debyytissään.

Vaikka kuinka yrittäisi jättää sinivalkoiset silmälasit pyhäpuvun povitaskuun, niin kyllä suomalaisveskareiden mahdollisuudet pitkään playoff-kevääseen ja jopa päätyyn saakka ovat tällä kaudella poikkeuksellisen hyvät.

Rinnettä ja Raskia on vaikea ohittaa - niin kaukalossa kuin mestariveikkauksissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.