Skip to main content

Toronto osasi sittenkin puolustaa riittävästi

Hurlumhei-kiekolla kautensa aloittanut Maple Leafs selvisi kovasta testistä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Toronto Maple Leafs porskuttaa koko NHL:n kärkipaikalla, kun runkosarjaa on takana kuusi päivää. Kaikki kolme otteluaan voittanut Toronto on myös tehnyt eniten maaleja liigassa, 19.

Toronto on lähellä kärkeä myös siellä väärässä päässä. Maple Leafs on nimittäin päästänyt seitsemänneksi eniten maaleja.

Joku voisi sanoa, että nuo tilastot ovat viihdyttävän jääkiekon merkki. Siihen porukkaan ei kannata laskea Toronton päävalmentaja Mike Babcockia.

- Moni jätkä menetti kiekon vuorollaan, hölmöili ja teki älyttömiä ratkaisuja, Babcock lateli lehdistötilaisuudessa lauantain New York Rangers -ottelun jälkeen.

- Tämä on kuin joku mielikuvituskiertue juuri nyt, mutta kyllä se todellisuus tulee pian vastaan, Babcock jatkoi sunnuntain harjoitusten jälkeen TSN-kanavalle.

Babcockin kommentit liittyivät Toronton kahteen ensimmäiseen otteluun. Maple Leafs jyräsi kauden avausottelussaan Winnipeg Jetsin vieraissa 7-2. Kotiavauksessaan Toronto kaatoi New York Rangersin 8-5 menetettyään ensin neljän maalin johtoaseman.

Video: Komarov viimeistelee Nylanderin laukauksen jälkeen

Toronto pääsi viime kaudella pudotuspeleihin ensimmäisen kerran sitten kevään 2013. Maple Leafsin nuorilla huippulupauksilla oli vahvasti lusikkansa menestyssopassa, mutta ilman turbulensseja lento ei kokemattomalla ryhmällä tietenkään sujunut.

Tällä kaudella odotukset ovat huomattavasti korkeammalla. Alkusyksystä kaikki ei vielä ole kohdallaan, paitsi tietenkin sarjapistepotti.

- Meillä oli todella vauhti päällä ja pelasimme todella hyvin. Sitten tapahtui sama kuin viime kaudella eli eksyimme. Mutta meillä oli tarpeeksi tasapainoa ja kykyjä, että pysyimme mukana ja voitimme lopulta, Babcock kuvaili Rangers-ottelua.

Babcock on kokenut ja voittava valmentaja, jolla on arvovaltaa. Pelaajat ostavat helposti hänen viestinsä puolustuspelin merkityksestä. Se pitää vain toteuttaa myös kaukalossa.

- En usko, että voimme pitää tätä tahtia yllä. Tällaista ei ole tapahtunut ennen. Meidän täytyy ryhtyä ankariin toimenpiteisiin puolustuksen suhteen ja pitää kiekko pois omasta verkosta, Leafs-pakki Jake Gardiner painotti lehdistölle lauantaina.

Myös hyökkääjä James van Riemsdyk tietää, että tiehen tulee jossain vaiheessa töyssyjä.

- Kiekot näyttävät nyt menevän verkkoon, ja se on hyvä asia. Mutta meidän pitää tietää, miten voittaa otteluita silloin, kun emme saa kiekkoja sisään. Sellaisia jaksoja tulee kauden aikana. Jos pelaa tiukkaa puolustuspeliä, niin silloin on aina mahdollisuus voittaa, van Riemsdyk julisti "yhtiön linjaa".

Kun kiekko uppoaa vastustajan verkkoon jatkuvasti, niin pelaajien on helppo unohtaa perusasiat. Mutta voimme olla varmoja, että Babcock ei unohda.

- Me pystymme olemaan paljon parempia ilman kiekkoa. Olemme päästäneet 37 ja 35 laukausta omaa maaliamme kohden (kahdessa ensimmäisessä ottelussa). Se on aivan liikaa, Babcock painotti maanantaina ennen Chicago Blackhawksia vastaan pelattua kotipeliä.

Toronto on pystynyt peittämään puolustuksensa vikoja leveällä hyökkäysmateriaalilla. Vain yksi hyökkääjä on kolmen ottelun jälkeen kiikaritehoilla. Kymmenellä hyökkääjällä on vähintään kaksi tehopistettä.

- Hyvä, että tehot jakautuvat läpi joukkueen, koska jos jollain ketjulla ei suju jonain iltana, niin voi tulla vaikeaa. Mutta kun on neljä ketjua, jotka pystyvät ratkaisemaan, niin se laittaa paljon painetta vastustajalle, Toronton nuori supertähti Auston Matthews sanoi.

Video: Matthews laukoo voittomaalin jatkoajalla

Tuo syvyys - ja tietenkin se tosiasia, että voi mennä farmiin kulkematta siirtolistan kautta - koitui myös suomalaishyökkääjien kohtaloksi. Miro Aaltonen ja Kasperi Kapanen olivat loppuun saakka taistelemassa viimeisistä paikoista Maple Leafsin NHL-miehistössä, mutta joutuivat sitten ehkä odotetustikin AHL:n Toronto Marliesiin.

Maanataina Toronto koki toistaiseksi kovimman testinsä, kun kylään tuli kauden yhtä vakuuttavasti hyökkäyspäässä ja paremmin puolustuspäässä aloittanut Chicago. Kauden kolmas voitto tuli kovan taistelun päätteeksi. Maple Leafs joutui kaivamaan itsensä kolmannen erän jälkipuoliskolla kahden maalin montusta ja sitten luottamaan jatkoajalla Matthewsin magiaan.

- Ensimmäiset kaksi ottelua olivat vähän villejä, mutta tässä osoitimme luonnetta. Me taistelimme rinnalle, vaikka Blackhawks sai sen 3-1-maalin kolmannen erän alussa, Toronton maalivahti Frederik Andersen kiitteli.

Kukaan ei ollut vielä maanantain pelin jälkeen jakamassa Norris Trophya tai Selke Trophya Toronton pelaajille, mutta suunta oli ainakin oikea ja Chicago todellinen testi. Ja niitä laukauksia tuli omaa maalia kohti enää 21.

- Kaksi ensimmäistä otteluamme ovat olleet maalijuhlia, mutta tämä oli meille oikea jääkiekko-ottelu. Ryhdistäydyimme ja pystyimme ryömimään mukaan otteluun ja voitimme jatkoajalla, Matthews totesi.

Tämän vuosikymmenen menestyneimmän NHL-seuran saapuminen kaupunkiin toi myös esille kasvaneet odotukset Torontossa. Blackhawks on yhä monille joukkueille mittatikku, johon itseä verrataan.

- Chicagolla on loistava joukkue. Me haluamme olla mukana siinä keskustelussa (NHL:n huippujoukkueista), koputtaa sille ovelle ja kukistaa tällaisia joukkueita koko kauden ajan, Andersen muotoili.

- Kun tuollainen joukkue tuli tänne aikaisemmin, niin toivottiin voittoa. Nyt uskotaan, että on mahdollisuus. Tunne on erilainen. Tämä oli hyvä ottelu meiltä, Babcock sanoi.

Nykyistä Maple Leafs -ryhmää on monesti verrattu siihen Blackhawksiin, joka kasvoi 2010-luvun menestystarinaksi. Yksi ero kuitenkin löytyy.

- Me emme ole voittaneet vielä mitään, Matthews tokaisi.

Katso lisää