Skip to main content

Maple Leafsin karhunkaatolupa kateissa

Toronto ei ole saanut pysäytetyksi Bostonin mesikämmenten ykköstroikkaa

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins on toivottanut Toronto Maple Leafsin tylyllä tavalla tervetulleeksi pudotuspeleihin. Bostonissa pelatut sarjan kaksi ensimmäistä ottelua ovat tulosten valossa olleet selvää kotijoukkueen hallintaa, mutta siitä huolimatta Bruinsin kannattajilla ei ole syytä henkseleiden paukutteluun, sillä sarja on vielä pahasti kesken. Toki Bruinsin peli näyttää olevan uomissaan, mutta Toronto ei ole sanonut vielä viimeistä sanaansa.

- Meidät jyrättiin kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Jos tehdään yhteenveto, niin maaliero on kuudessa erässä 4-12. Ansaitsemme kaiken kritiikin. Hyvää on se, että koko tarinaa ei ole vielä kirjoitettu. Meidän täytyy huomenna tehdä töitä ja palauttaa mieleen, mitä tässä pelissä tapahtui ja mennä eteenpäin. Maanantaina yritämme kirjoittaa erilaista tarinaa, summasi Maple Leafsin kokenut puolustaja Ron Hainsey toimittajille lauantain ottelun jälkeen.

Vaikka Maple Leafs näytti toisessa ottelussa ajoittain kuin laumalta peuroja ajovaloissa, niin jääkiekko on kiinni äärettömän pienistä asioista - varsinkin pudotuspeleissä. Kuka tietää millainen peli lauantain kamppailusta olisikaan tullut, jos alivoimalla läpiajoon päässyt Kasperi Kapanen olisi tolpan kilautuksen sijaan iskenyt kiekon maaliin. Peli olisi ollut 1-1, mutta sitä vastoin Boston onnistui heti seuraavasta hyökkäyksestä iskemään ylivoimalla, kun Jake DeBrusk ohjasi tilanteeksi 2-0.

- Tämä on täysin hypoteettista. Emme saa koskaan tietää, mitä olisi tapahtunut, jos se (Kapasen läpiajo) olisi mennyt toisin. En osaa sanoa, että olisiko se horjuttanut meitä, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy puntaroi toisen ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Bruins murskasi Maple Leafsin toistamiseen]

 

Bruins tuntuu hallitsevan pelinsä tällä hetkellä todella hyvin. Jokainen pelaaja tekee sitoutuneesti töitä joukkueelle. Bruinsin taisteluilme ja kaksinkamppailupelaaminen on loistavaa. He eivät pelkää vaan luottavat omaan peliinsä, ja jokainen pelaaja tietää, kuinka pitää pelata missäkin tilanteessa.

Yksi merkittävä ja silmiinpistävä piirre Bruinsin pelaamisessa on röyhkeys ja uskallus mennä vastustajan maalille. Käytännössä lauantain ottelussakin kaikki Bruinsin seitsemän maalia syntyivät aivan maalin edestä, sillä myös puolustaja Kevan Millerin nollakulmasta maalille heittämä kiekko kimposi maalivahti Frederik Andersenin mailan ja puolustaja Nikita Zaitsevin luistimen kautta maaliin.

- Olemme päättäväinen joukkue. Meillä on rohkeutta mennä maalille. Kun sinne saadaan pelaajia, sinne tarvitaan myös vetoja. Se tapa iskostuu mieleen. Voit pistää vaikka kaikki pelaajat sinne, mutta ilman kiekkoa ei tapahdu mitään. Se on se alue, jossa haluamme kamppailla ja pakottaa vastustajan puolustamaan siellä, Cassidy kommentoi lauantaina.

Video: BOS-TOR: Rask ehtii Matthewsin vedon tielle

Johtavat pelaajat nousevat pudotuspeleissä arvoon arvaamattomaan. Bruins-sentteri Patrice Bergeronilta on totuttu näkemään vahvoja otteita ratkaisuotteluissa jo useana keväänä. Neljä kertaa Selke Trophyn urallaan pokannut Bergeron on pudotuspeleissä kuin kotonaan ja johdattaa jälleen joukkuettaan urotekoihin. Tähtisentterin laidoilla myös Brad Marchand ja David Pastrnak ovat pelanneet uskottaman tehokkaasti. Kolmikko on kerännyt kahdessa ottelussa jo käsittämättömät 20 tehopistettä. Lauantain ottelussa nuori tshekkitaituri Pastrnak oli täysin pitelemätön kuudella (3+3) tehopisteellään.

Video: BOS-TOR: Pastrnak iskee kolmesti

- Sitä on ollut hauska katsoa. Todella vakuuttavaa tekemistä joka osa-alueella koko kolmikolta. He ovat maailmanluokan pelimiehiä, ja on mukavaa seurata heidän pelaamistaan eturivin paikoilta, hehkutti Bruinsin hyökkääjä Rick Nash joukkueensa tehonyrkkiä.

- Hieno ilta. Pastrnak on mahtava pelaaja ja ollut koko kauden loistavassa vireessä. Hän kehittää pelaamistaan koko ajan, ja se on luultavasti se isoin juttu kahdessa viime pelissä. En tarkoita maaleja vaan sitä, että hän tekee kentällä oikeita asioita oikeaan aikaan. Silloin tulee myös onnistumisia, tuumaili puolestaan Marchand ketjukaveristaan.

Boston on ollut selvästi parempi joukkue kahdessa ensimmäisessä ottelussa ja voittanut ne ansaitusti. Torontolaisilla on valtaisa - mutta ei mahdoton - vuori kiivettävänään, jotta he pääsisivät tähän sarjaan mukaan. Maple Leafs ei ole oikeasti näin huono joukkue, mitä kaksi pelattua ottelua on näyttänyt. Päävalmentaja Mike Babcockin mukaan siihen on syynsä, miksi joukkue keräsi runkosarjassa 105 pistettä. Kyse ei todellakaan ole onnesta ja sattumasta.

- Joukkueen itseluottamusta rakennetaan koko kauden ajan. Meillä on hyvä joukkue. Meidän täytyy mennä kotiin ja koota rivimme uudestaan. Kopista löytyy myös tarvittavaa johtajuutta, Babcock muotoili toisen ottelun jälkeen toimittajille joukkueen henkisestä tilasta.

Babcock keittää nyt varmasti käärmekeittoa ja joutuu myös pohtimaan joukkueensa kokoonpanoa, sillä hyökkääjä Nazem Kadri kärsii pelikieltoaan vielä kaksi seuraavaa ottelua. Myös toisessa ottelussa loukkaantunut suomalaistaistelija Leo Komarov on sivussa kolmannesta ottelusta alavartalovamman vuoksi. Tämänhetkisen tiedon mukaan Komarov testaa luistelua tiistaina ja keskiviikkona. On mahdollista, että hän on tositoimissa jo neljännessä ottelussa torstaina, mutta päätös pelaamisesta tehdään vasta aivan ottelun alla.

- Hänet tutkitaan tänään tarkemmin. Valmistaudun tulevaan niin, että hän ei ole käytettävissä, ennakoi Babcock sunnuntain harjoitusten jälkeen.

Suurin muutos Maple Leafsilla pitää tapahtua juuri henkisellä puolella ja jokaisen pelaajan pääkopassa. Nuoren joukkueen henkistä kanttia koetellaan nyt. Pitää keskittyä hetkeen ja löytää taas luotto omaan tekemiseen. Ajatukset eivät saa karkailla, eikä kurittomuuteen ole varaa vaativan kotiyleisön edessä.

Lauantain ottelussa kurittomuus näkyi huolimattomuutena, ja Maple Leafs esimerkiksi nappasi harvinaisen selvän joukkuerangaistuksen väärästä vaihdosta ottelun ensimmäisessä erässä, kun kesken Bruinsin pyörityksen laatikkoon hyppäsi kuudes vaahteranlehti.

Kaiken muun lisäksi Maple Leafsin urakkaa vaikeuttaa Bruinsin maalilla vakuuttavasti pelaava Tuukka Rask, joka on kahdessa ottelussa torjunut 60 laukauksesta 56. Savonlinnalaisen torjuntaprosentiksi muodostuu siis varsin kiitettävä 93,3. Tällä hetkellä Rask on joukkueensa viimeinen lukko ja antaa Bruinsille jokaisessa ottelussa mahdollisuuden voittoon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Toronton ykkösveskari Frederik Andersenilla on sen sijaan ollut vaikeampaa. Hänen taakseen on tehty kahdessa ottelussa kahdeksan maalia, ja lauantaina tanskalainen sai luistella vaihtoaitioon jo avauserässä kaivettuaan kiekon selkänsä takaa kolmesti. Andersenin on saatava itseluottamuksensa takaisin ja pystyttävä näyttämään, että Maple Leafsin kenttäpelaajat voivat luottaa häneen. Luottamuksen palauttaminen vaatii ryhtiliikettä otteisiin maanantain kamppailuun.  

- Hieno alku meiltä tähän sarjaan. Tätä me halusimme, ja tätä myös bostonilaiset halusivat. Nyt lähdemme reissuun, ja totta kai on paljon vaikeampaa pelata heidän kotiareenallaan ja kamppailla voitoista, muistutti Rask lauantain ottelun jälkeen.

Toronton ei pidä miettiä liikaa Bostonin tekemisiä, vaan heidän täytyy laittaa omat rivinsä kuntoon ja herätä pelaamaan vahvaa omaa peliään. Jokaisen pelaajan on kyettävä rauhoittamaan oma päänuppinsa, lähdettävä hakemaan onnistumisia vaihto kerrallaan ja löydettävä jälleen peli-ilo ja -varmuus oman tekemisen kautta.

Video: BOS-TOR: Brown syöttää Bozakin osuman

Maple Leafsin haaveilemassa nousussa tarvitaan avainpelaajien esimerkkiä. Yksi heistä on ehdottomasti keskushyökkääjä Auston Matthews, joka ei ole vielä päässyt normaalille tasolleen tässä sarjassa.

- On aika rauhoittua ja vetää henkeä. Tarvitsemme kotona kaksi voittoa, mutta ajattelemme tulevaa yksi ottelu kerrallaan, Matthews kommentoi sarjan jatkoa lauantain tappion jälkeen.

Babcock keittää nyt varmasti käärmekeittoa ja joutuu myös pohtimaan joukkueensa kokoonpanoa, sillä hyökkääjä Nazem Kadri kärsii pelikieltoaan vielä kaksi seuraavaa ottelua ja lauantaina alavartalovamman takia kentän toisessa erässä jättänyt suomalaistaistelija Leo Komarov saattaa olla myös sivussa.

Sirkus siirtyy Torontoon, jossa pelataan maanantaina sarjan kolmas ottelu. Vaativa kotiyleisö on varmasti Maple Leafsin tukena, mutta se haluaa nähdä runkosarjasta tuttua iloista, nuorekasta ja vauhdikasta kiekkoa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.