Skip to main content

Matthewsin ketju vain paranee vanhetessaan

Toronto pelaa hurjaa kauden alkua viime vuoden tulokaskolmikon johdolla

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Toronto Maple Leafsin valmentaja Mike Babcock laittoi viime kaudella yhteen kolme tulokasta, Auston Matthewsin, William Nylanderin ja Zach Hymanin. Yhteinen sävel löytyi heti ja on jatkunut tällä kaudella.

- Kun pelaajat ajattelevat samalla tavalla, kemiat kohtaavat ihan itsestään ja hyviä asioita tapahtuu. Yhteisymmärrys vain paranee mitä kauemmin pelaat yhdessä jonkun kanssa. Siinä tottuu toisen pikku juttuihin jäällä, Nylander tuumi Toronto Sunin haastattelussa heidän ketjunsa vahvuutta.

Matthews puolestaan totesi lehdelle, ettei heidän tarvitse olla äänekkäitä jäällä, sillä he löytävät toisensa muutenkin. Heillä jokaisella on oma roolinsa ketjussa, ja tavoite on luoda paikkoja sekä tehdä maaleja.

- Tiukoissa otteluissa täytyy pelata älykkäästi eikä yrittää mitään liian hienoa. Kun pelaamme yksinkertaista peliä, saamme kiekon syvälle hyökkäyspäähän ja pelaamme siellä omilla vahvuuksillamme. Silloin vastustaja on vaikeuksissa meidän kanssamme.

Washington Capitalsin valmentaja Barry Trotz kutsuu Matthewsia nuoreksi Mario Lemieux'ksi, ja vertaus on osuva, sillä Matthews ja hänen ketjunsa ovat olleet Toronton kantava voima tällä kaudella. Matthews johtaa joukkueen sisäistä maali- (6) ja pistepörssiä (10). Joukkue on tällä hetkellä liigan kärjessä ja pelaa yhtä seurahistoriansa parasta kauden alkua, sillä takana on seitsemän ottelua ja kuusi voittoa. Voitoilla mitattuna Maple Leafsilla on ollut yhtä hyvä alku kausina 1941-42, 1944-45, 1980-81 sekä 2013-14 ja parempi eli seitsemän voittoa seitsemästä ensimmäisestä ottelusta kausina 1934-35 ja 1993-94.

Video: TOR-DET: Matthewsin tyylikäs rannelaukaus

- Tuntuu todella hyvältä, ja kaverit ovat iloisia. Olemme saaneet joitakin taisteluvoittoja ja olemme ylpeitä niistä. Mutta kautta on pelattu vasta pari viikkoa ja kausi on pitkä, puolustaja Morgan Rielly pohti NHL.comille.

Nuorisoketjua tukee hieman äänekkäämpi Patrick Marleaun, Nazem Kadrin ja Leo Komarovin konkariketju, jonka kokenein jäsen Marleau saavutti 18. NHL-pelaajana 1 500 ottelun rajan ja on Calgary Flamesin Jaromir Jagrin ohella ainoa tuon rajapyykin saavuttanut aktiivipelaaja.

Marleau on varsinainen teräsmies, sillä hän on pelannut putkeen 625 ottelua ja ollut viimeksi sivussa kokoonpanosta kaudella 2008-09. Kanadalaishyökkääjä ei pienistä hätkähdä, ei edes siitä, että valmentaja Mike Babcock laittoi hänet samaan ketjuun kovaa kieltä ja teräviä sanoja käyttävien Kadrin ja Komarovin kanssa.

- Valmistelin Pattya (Marleau) siihen. Saatamme Leon kanssa kuulostaa siltä, että olemme valmiit tappamaan toisemme, mutta olemme tosi hyviä kavereita. Olemme kuin veljeksiä. Se on vain meidän tapamme kommunikoida, ja siksi olemme pysyneet ketjukavereina niin kauan, Kadri selitti Toronto Starille, kuinka uusi valmennusjohtokin oli aluksi ihmetellyt heidän puheitaan jäällä ja miettinyt, olisiko aihetta mennä väliin.

- Se on ihan normaalia meille. Patty saattaa olla jonkinlainen välittäjä ketjussa. Hän on vanhempi ja viisaampi ja ehkä tasaisempi luonteeltaan, Kadri jatkoi.

Kadrin ketju on elämöinnistään huolimatta pelannut isoja minuutteja, pitänyt vastustajan kurissa ja ollut kaiken lisäksi tehokas, sillä Kadri on joukkueensa toiseksi paras pistemies. Komarov puolestaan on taklannut urakalla ja johtaa liigan tilastoa 28 taklauksellaan.

Babcock on valanut itseluottamusta varsinkin Maple Leafsin nuoriin pelaajiin ja saanut joukkueen uskomaan itseensä. Torontossa voidaan hyvinkin viettää ensi kesänä ensimmäisiä Stanley Cup -juhlia sitten vuoden 1967.

Katso lisää