Skip to main content

Torontolla on parannettavaa pelien aluissa

Maple Leafs on päästänyt maaleja kahden viime ottelun ensi minuuteilla

Teksti Dave McCarthy / NHL.comin kirjeenvaihtaja

TORONTO -- Toronto Maple Leafs on päästänyt kahdessa viime ottelussaan kaksi maalia omiin heti ottelun viiden ensimmäisen minuutin aikana. Leafs haluaa pelata alun tarkemmin, kun se kohtaa Washington Capitalsin Itäisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen viidennessä ottelussa perjantaina (kello 19 ET, la klo 2 Suomen aikaa). Neljällä voitolla katkeava ottelusarja on tällä hetkellä tasatilanteessa 2-2.

- Pitää olla hereillä heti alussa. Ei saa jäädä odottelemaan. Runkosarjassa otteluiden alut saattavat olla toisinaan verkkaisempia. En tiedä mistä se johtuu, mutta joskus peli tuntuu alkavan vasta viiden minuutin kohdalla. Playoffeissa mennään heti täysillä, kun kiekko putoaa jäähän. Ja silloin pitää olla valmiina. Ei voi koskaan tietää, mikä pikkuasia kääntyy oman joukkueen eduksi tai sitä vastaan, sanoi Maple Leafsin puolustaja Connor Carrick.

Neljännessä ottelussa se pikkuasia oli Toronton sentteri Tyler Bozakin häviämä aloitus puolustusalueella. Capitalsin Nicklas Bäckström voitti aloituksen, ja viisi sekuntia myöhemmin T.J. Oshie laittoi limpun uuniin. Maple Leafs oli tappiolla 1-0, kun avauserää oli pelattu 2.58.

Seuraava merkittävä pikkuasia oli Maple Leafsin puolustaja Morgan Riellyn epäonnistunut purkuyritys alivoimalla. Capitals-pakki Kevin Shattenkirk piti kiekon alueella ja löysi Aleksandr Ovetshkinin, joka laukoi suoraan syötöstä taululle lukemat 2-0, kun ensimmäistä erää oli pelattu 4.34.

Video: Ovetshkin tekee Shattenkirkin syötöstä

Kaksi pientä virhettä maksoivat Maple Leafsille paljon 4-5 tappiossa.

Sarjan kolmannessa ottelussa kävi samoin. Maple Leafs oli tappiolla jo 2-0, vaikka avauserää oli pelattu vasta 4.49. Silloin Toronto kuitenkin ryhdistäytyi ja rynnisti 4-3 jatkoaikavoittoon.

Toronton valmentaja Mike Babcock kävi virheet läpi palaveeratessaan pelaajiensa kanssa ennen lähtöä Washingtoniin. Mutta Babcockin mielestä nyt on jo aika kääntää uusi sivu.

- Me sanomme asiat suoraan ja rehellisesti. Näytämme pelaajille, mikä oli hyvää ja mikä meni pieleen. Ja sitten jatkamme eteenpäin. Kootaan rivit uudelleen, sillä voimme olla tänään taas parempia. Joku parantaa aina peliään ottelusarjan varrella. Me voimme ottaa sen roolin tänään, hän sanaili.

Video: Ovetshkin lisää Washingtonin johtoa

Maple Leafsin nuori joukkue sai taas yhden hyvän oppitunnin.

- Babcock puhui siitä sarjan alussa. Nyt pelataan pudotuspelejä. On vaikeaa päästä hyvään playoff-vauhtiin 82 ottelun runkosarjan jälkeen. Pitää tehdä parhaansa ja uskoa, että oman joukkueen paukut riittävät pitkälle, Carrick totesi.

Babcock yritti hieman pienentää viidennen ottelun mittakaavaa Maple Leafsin osalta. Hänen mukaansa harva olisi voinut ennustaa kauden alussa, että yli seitsemän tulokkaan joukkueella oltaisiin kahden voiton päässä playoffien toisesta kierroksesta. Nyt kun Leafs on pystynyt siihen, Babcock haluaa suojattiensa nauttivan tästä hetkestä.

- Jos olisin kertonut pelaajilleni, että tämä sarja tulee vielä olemaan tasatilanteessa 2-2, he olisivat tehneet riemuissaan kärrynpyöriä - jos osaisivat. Meidän mahdollisuutemme on tässä ja nyt. Olemme ansainneet sen, joten yritetään hyödyntää se parhaamme mukaan. En minä toitota sitä, että he ovat nuoria ja että meidän ei pitäisi vielä voittaa. En ole koskaan sanonut niin, Babcock sanoi.

Katso lisää