Skip to main content

Maple Leafs on muutakin kuin Matthews

Toronto Maple Leafs on voittanut kaikki neljä otteluaan ilman Auston Matthewsia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Toronto on - ainakin paikallisten mielestä - jääkiekon pääkaupunki. Kun oman Maple Leafsin kultapoika on sivussa, niin se on valtava juttu.

Kaukalossa se ei toistaiseksi ole ollut valtava juttu. Toronto on voittanut kaikki neljä otteluaan sen jälkeen kun Auston Matthews siirtyi sairastuvan puolelle.

Matthews, 20, kärsii ylävartalon vammasta. Nuorella supertähdellä oli ollut jo jonkin aikaa pientä vaivaa, joka paheni pari viikkoa sitten St. Louis Bluesin hallissa. Hänet nähtiin kaukalossa vielä viime viikon maanantain kotipelissä Vegas Golden Knightsia vastaan, mutta sitten hommalle laitettiin stoppi.

Matthews palasi Toronton harjoituksiin tämän viikon keskiviikkona, mutta ei ole vielä pelannut.

- On ollut aika tylsä viikko, kun en ole voinut luistella, Matthews kuvaili tunnelmiaan Maple Leafsin verkkosivuilla treenien jälkeen.

Vamma ei ole selvästikään kovin vakava, mutta tässä vaiheessa kautta ei haluta ottaa riskejä.

- Jos kyseessä olisivat pudotuspelit, niin keksisin keinot pelata, Matthews totesi.

Matthews missasi koko NHL-uransa ensimmäisen ottelun reilu viikko sitten keskiviikkona. Toronto kukisti Minnesota Wildin kotonaan 4-2.

Perjantaina ja lauantaina Toronto kohtasi Boston Bruinsin. Kotonaan Maple Leafs oli parempi jatkoajalla 3-2 ja vieraissa 4-1.

Veteraani Patrick Marleau, 38, on siirretty keskushyökkääjäksi Matthewsin poissaollessa.

- En halua peluuttaa Pattya keskellä, mutta juuri nyt tarvitsemme häntä, Toronton päävalmentaja Mike Babcock sanoi lehdistötilaisuudessa Wild-voiton jälkeen.

Marleaulle sentterivastuun kantaminen ei ole näyttänyt olevan ongelma. Kokenut kanadalainen heilutti verkkoa kolmessa ensimmäisessä ottelussa Toronton pelatessa ilman Matthewsia.

Toronto voitti torstaina viidennen peräkkäisen ottelunsa ja neljännen ilman Matthewsia. New Jersey Devils laittoi tiukasti kampoihin, mutta kotonaan pelannut Maple Leafs vei kamppailun lopulta jatkoajalla 1-0.

William Nylander iski jatkoaikaratkaisun ja katkaisi samalla 11 ottelun mittaiseksi venyneen maalittoman jaksonsa. Nylander pelaa normaalisti Matthewsin laidalla.

Video: Nylander laukoo voittomaalin jatkoajalla

Toronto on onnistunut voittamaan ilman Matthewsia, mutta alkukauden kaltaisia maalijuhlia ei ole vietetty. Sekä Minnesota- että Boston-otteluissa neljäs osuma syntyi tyhjiin.

Yhteinen nimittäjä neljässä voitossa onkin ollut puolustus- ja maalivahtipeli. Frederik Andersen on operoinut Matthewsin toipumisaikana torjuntaprosentilla 96,5. Kakkosvahti Curtis McElhinney päästi Boston-vierasvoitossa vain yhden kiekon taakseen.

Toronto on pakon edessä selvästi oppinut pelaamaan ilman ykkössentteriään.

- Tykkään monista asioista, joita on tapahtunut Mattyn poissaollessa. Meidän täytyi pelata eri tavalla. Vastustaja on päässyt ampumaan paljon, kun hän ei ole pelannut, mutta vastustajan maalipaikat ja varsinkin laadukkaat maalipaikat ovat vähentyneet, mikä on tärkeää. Se antaa maalivahdeillemme paremman mahdollisuuden olla hyviä, Babcock kertoi Sportsnet-kanavalle.

Matthews johtaa yhä Toronton sisäistä pistepörssiä tehoillaan 10+9=19. Hänen plusmiinuslukemansa +14 on lisäksi koko liigan kärkikastia.

Toista Matthewsia Toronton riveistä ei löydy. Syvyyttä hyökkäyspäässä kuitenkin riittää. Siitä kertoo vaikka se, että viime kaudella tulokkaina ahkerasti verkkoa heilutelleet Mitchell Marner (19 maalia) ja Connor Brown (20) ovat vuorotelleet tällä kaudella nelosketjun laidassa.

Video: Marner laukoo ranteella kiekon takanurkkaan

Ilman ykköstähteä tulleet voitot tietävät hyvää Torontolle. Leafs voi jatkaa kauttaan luottavaisena tietäen, että pahimmastakin poissaolosta selvitään.

- Jokainen voitto on tietenkin hyväksi itseluottamukselle. Me tarvitsemme Austonia, ja toivottavasti hän palaa pian, mutta olemme tehneet loistavaa työtä, Leafs-laituri Leo Komarov iloitsi Toronton verkkosivuilla aikaisemmin tällä viikolla.

Matthewsin paluuajankohdasta ei ole vieläkään virallista tietoa. Babcock ei ota tilanteesta paineita eikä laita niitä myöskään nuoren supertähtensä harteille.

- Ei häneltä voi kysyä joka päivä. Se tuo paineita. Ei se toimi sillä tavalla. Kun hän on valmis, niin he (hoitohenkilökunta) kertovat, ja laitamme hänet kaukaloon, Babcock yksinkertaisti asian lehdistötilaisuudessa Matthewsin sairausloman alkumetreillä.

Eikä Torontolla ole mitään kiirettä Matthewsin kanssa. Maple Leafs porskuttaa hienosti Itäisen konferenssin kakkospaikalla Tampan karkulaisporukan jälkeen.

Nuori mies ottaa itsekin asian rauhallisesti, vaikka olisi kuinka tylsää olla sivussa.

- Jos vamma ei parane kokonaan ja sitten se uusiutuu, niin olemme taas lähtöruudussa. Olemme olleet aika varovaisia. Olo on parantunut joka päivä. Eipä sitä voi muuta toivoakaan, NHL-uransa ensimmäistä sairauslomaa läpi käyvä Matthews paalutti TSN-kanavalle.

Leafs-poppoo on Matthewsin paluun jälkeen muutamaa kokemusta rikkaampi. Ja myös luottavaisempi, kun kalenterit kääntyvät, lumet sulavat ja unelmat siitä tietystä pokaalista jääkiekon pääkaupungissa kasvavat.

Katso lisää