Skip to main content

Toronto ja Montreal yhä rakkaita vihollisia

NHL:n vanhin taistelupari jatkaa keskinäistä vääntöään täysin uudenlaisin ilmein

Teksti Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.comin kolumnisti

MONTREAL -- Hockey Night in Canadan Coach's Cornerin karismaattinen ja värikäs kiekkoasiantuntija Don Cherry pitää sadan vuoden ikään päässeitä Montreal Canadiensia ja Toronto Maple Leafsia NHL:n kivijalkajoukkueina, mutta tarjoaa ajatuksia herättävän näkökulman vanhojen verivihollisten keskinäiseen taisteluun.

- Aiemmin Canadiensin parempi hyökkäyskalusto mätti maalit keskinäisissä kamppailuissa, mutta nyt asia on toisin päin, Cherry totesi.

- Leafs pelasi aiemmin kovaa, mutta nyt heidän pelityylinsä muistuttaa vanhaa Canadiensia. Torontolla on loistavia nuoria hyökkääjiä, jotka pitävät kiekon liikkeellä. Maple Leafs on muuttunut täysin, ja Canadiens on nyt joukkueista se, jolla on vaikeuksia maalinteossa, hän jatkoi.

Canadiens löysi lauantaina maalijyvän hieman paremmin kuin aiemmin tällä kaudella. Toronto-ottelussa tehdyt kolme maalia olivat askel oikeaan suuntaan, vaikka vierasjoukkue Maple Leafs iskikin yhden enemmän ja voitti jatkoajalla 4-3 Auston Matthewsin illan toisella osumalla.

Video: Matthews tekee jatkoajalla voittomaalin

Montreal (1-3-1) on tehnyt viidessä pelaamassaan ottelussa varsinaisella peliajalla yhteensä seitsemän maalia. Sillä ei ylletä lähellekään Toronton (4-1-0) tahtia, koska vaahteranlehdet ovat paukuttaneet viidessä ottelussaan komeat 24 osumaa.

Canadiens-fanit ovat tietenkin sitä mieltä, että Cherry on Toronton "cheerleader" ja rajan toisella puolella Boston Bruinsin miehiä. Mutta objektiivisesti asiaan suhtautuvan fanin on hankala kiistää Cherryn kommenttia vanhojen verivihollisten voimasuhteiden muuttumisesta.

Menee vielä monta kuukautta ennen kuin voimme spekuloida sillä, voivatko nämä Atlantic-divisioonan kiistakumppanit kohdata ensi kevään pudotuspeleissä. Toronto ja Montreal ovat kohdanneet viimeksi playoffeissa vuonna 1976 ja vuodesta 1918 lähtien kaikkiaan 15 kertaa (Montreal johtaa sarjavoitoissa 8-7). Ensi keväänä Maple Leafsin edellisestä mestaruudesta tulee kuluneeksi 51 vuotta ja Canadiensin kannujuhlista 25 vuotta. Montreal on myös viimeisin Stanley Cupin voittanut kanadalainen NHL-joukkue.

Montreal on voittanut Stanley Cupin kymmenen kertaa Toronton edellisen mestaruuden (1967) jälkeen. Keskinäisten kamppailujen raivokkuus laantui, kun joukkueiden tasoerot kasvoivat. Ja kun liigassa tehtiin "uusjako", maantieteellisesti lähellä toisiaan sijaitsevat seurat kohtasivat toisensa entistä harvemmin Mutta nyt taisteluun on saatu jälleen uutta puhtia. Jo pelkkä ajatus siitä, että vanhat viholliset kohtaisivat pudotuspeleissä, saa sykkeen nousemaan ja kämmenet hikoamaan.

- En tiedä, mitä se merkitsisi Kanadalle, mutta se olisi mahtava juttu ainakin Hockey Night in Canadalle, Cherry veisteli perjantaina.

Canadiensin ja Maple Leafsin pudotuspelisarjasta ei kuitenkaan koskaan voi tulla samanlaista kuin NHL:n Original Six -aikakaudella. Silloin joukkueet kohtasivat toisensa 14 kertaa kaudessa runkosarjan aikana. Vuosien mittaan Toronto ja Montreal alkoivat aidosti vihata toisiaan. Kokoonpanot eivät muuttuneet paljoakaan, ja tunteet kiehahtivat kaukalossa yli tuon tuosta.

Vuonna 1986 Hockey Hall of Fameen valittu Maple Leafsin entinen keskushyökkääjä Dave Keon pelasi urallaan viisi pudotuspelisarjaa Canadiensia vastaan (1963-67). Hän teki Montrealia vastaan pelaamissaan 28 playoff-ottelussa kaikkiaan 9+9=18 tehopistettä. Keon muisteli perjantaina kotonaan Floridassa niitä verenmakuisia vääntöjä, jotka saattoivat alkaa jo ennen kuin pelaajat olivat edes NHL:ssä.

- Monet kohtasivat jo juniorisarjassa. Siellä se sodan siemen kylvettiin, ja ammattilaistasolla taistelusta tuli sitten kiivaampaa. Kun aloitin NHL:ssä kaudella 1960-61, Canadiens oli juuri voittanut viisi mestaruutta putkeen. Montreal oli juuri se joukkue, jonka kaikki yrittivät voittaa. Tiukkoja kamppailuja mainostettiin myös ranskankielisten ja englanninkielisten mittelöinä. Canadiens edusti ranskankielistä Quebeciä ja me Ontariota sekä muuta englanninkielistä Kanadaa. Kaikenlaisia vääntöjä oli vireillä, Keon kertoi.

Maple Leafsin päävalmentaja ja hänen Canadiens-kollegansa Toe Blake olivat myös jatkuvasti napit vastakkain. Herjat ja solvaukset lentelivät puolin ja toisin. Vaikka vihan liekit roihusivat joukkueiden välillä jo valtoimenaan muutenkin, valmentajat kaatoivat vielä lisää bensaa tuleen.

- En tiedä, kiinnittivätkö pelaajat siihen paljon huomiota, mutta valmentajilla oli jokaisessa matsissa jotain eripuraa. Ja sitä tapahtui 14 kertaa kaudessa, Keon muisteli.

Vuonna 1982 Hockey Hall of Fameen valittu Canadiens-ikoni Yvan Cournoyer kohtasi Keonin ja Maple Leafsin pudotuspeleissä vuosina 1965-67. Hän oli myös mukana pudottamassa Torontoa vuoden 1978 välieräsarjassa. Joukkueiden verivihollisuudesta kertoo paljon se, että urallaan Stanley Cupin kymmenen kertaa voittanut Cournoyer ei nosta uransa merkittävimmäksi hetkeksi yhtäkään mestaruutta, vaan vuoden 1967 finaalisarjan häviämisen Maple Leafsille. Se kuulemma jätti suuhun niin happaman maun, ettei Cournoyer halunnut kokea sellaista enää koskaan.

Kun Cournoyerin johtama Canadiens kohtasi Maple Leafsin seuraavan kerran pudotuspeleissä yli vuosikymmenen jälkeen vuonna 1978, Montreal pudotti Toronton jatkosta suoraan neljässä ottelussa.

Katso lisää