Skip to main content

Eeli Tolvasta odotellaan jo Nashvilleen

Predators haluaisi KHL:ssä loistaneen nuorukaisen riveihinsä mahdollisimman pian

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

BUFFALO -- Laitahyökkääjä Eeli Tolvasella on ollut intoa maalintekoon siitä saakka kun hän aloitti kiekkoilun kolmivuotiaana pojannassikkana kotonaan Vihdissä.

- Lauoin vielä harjoitusten jälkeen kiekkoja takapihalla, Tolvanen muisteli.

Kova työ kantaa nyt hedelmää. Tällä kaudella Jokereissa pelaava Tolvanen on matkalla KHL:n kaikkien aikojen tehokkaimmaksi 18-vuotiaaksi pelaajaksi. Hän jakaa tällä hetkellä ennätyksen Jevgeni Kuznetsovin kanssa. Nykyisin Washington Capitalsissa kiekkoileva Kuznetsov iski 18-vuotiaana 39 otteluun 17+15=32 tehopistettä kaudella 2010-11. Tolvasen tehopisteet ovat nyt tismalleen samat.

KHL:n kymmenvuotisessa historiassa Kuznetsovin ja Tolvasen lisäksi vain kolme muuta pelaajaa on pystynyt iskemään yli 18 tehopistettä 18-vuotiaana. He ovat Vladimir Tarasenko (St. Louis Blues), Kirill Kaprizov (Minnesota Wild) ja Pavel Butshnevitsh (New York Rangers).

Tolvanen on nimetty kuluvalla kaudella kahdesti KLH:n kuukauden tulokkaaksi ja kuusi kertaa KHL:n viikon tulokkaaksi.

- Lempilaukaukseni on one-timer oikeanpuoleisen B-pisteen tienoilta, Tolvanen paljasti.

Nimenomaan maalintekotaito oli se vahvuus, joka nosti Tolvasen kahdeksannelle sijalle NHL Central Scoutingin laatimalla Pohjois-Amerikassa pelaavien vuonna 2017 varauskelpoisten pelaajien lopullisella listalla. Häntä luonnehdittiin taitavaksi hyökkääjäksi, jolla on potentiaalia nousta NHL-joukkueessa ykkösketjuun. Tolvanen sai erityiskehut nopeasta laukauksestaan ja kyvystään laukoa vaikeastakin asennosta.

- Hän luo tilanteita miltei jokaisessa vaihdossaan. Hänen hyvä lähtönopeutensa ja vauhtinsa tekevät hänestä erittäin vaikeasti puolustettavan pelaajan. Hänellä on nopea laukaus, ja hän osaa ampua monella eri tavalla. Hänellä on siis lahjoja hyväksi maalintekijäksi, totesi NHL Central Scoutingin David Gregory.

Video: Tolvanen ei varausnumeroita tuijota

Nashville Predators varasi Tolvasen viime kesän NHL Draftissa ensimmäisen kierroksen 30. pelaajana. Monet odottivat, että taitava suomalaisnuorukainen olisi poimittu jo aiemmilla vuoroilla, mutta osasyynä sijoituksen putoamiseen saattoi olla se, että Tolvanen ei täyttänyt Boston Collegen pääsyvaatimuksia.

- Hänen maalintekotaitonsa oli houkuttelevin tekijä. On vaikeaa löytää luontaisia maalintekijöitä ja varsinkin sellaisia, joilta laukaus lähtee yhtä ripeästi kuin Eeliltä, kertoi Predatorsin apulais-GM Paul Fenton.

- NHL:ssäkään ei ole kovin montaa pelaajaa, jotka pystyvät ampumaan kiekon maaliin vauhdista B-pisteen yläkaarelta. Eelin laukaus on nopea, kova ja tarkka. Hänellä on potentiaalia nousta ammattilaisurallaan monipuoliseksi maalintekijäksi, Fenton jatkoi.

Predators suhtautui myötämielisesti siihen, että Tolvanen halusi pelata tällä kaudella KHL:ää Jokerien riveissä jatkaakseen kehittymistä siellä, kun suunnitelmat Boston Collegen suhteen menivät mönkään.

- En tiedä, miksi Tolvanen varattiin vasta 30. vuorolla. Olinko yllättynyt siitä? Todellakin. Predatorsilla kävi uskomaton tuuri, kun he saivat hänet, sanoi Craig Button, TSN:n pelaajatarkkailun pomo ja entinen NHL-joukkueen GM.

Fenton kertoi, että huippulupauksen kehittymistä on seurattu Predatorsin leirissä tällä kaudella suurella innolla ja mielenkiinnolla.

- Varmasti mietimme sitä (Tolvasen pelaamista Predatorsissa) kauden loppupuolella, kunhan KHL:n kausi on päättynyt. Tarkoituksena olisi saada hänet tänne mahdollisimman pian, Fenton paljasti.

Jos Tolvaselle ei lohkea heti pelipaikkaa Predatorsista, hän pelannee Nashvillen AHL-farmijoukkue Milwaukee Admiralsissa.

- Mielestäni olen valmis pelaamaan NHL:ssä. Pelini on kehittynyt KHL:ssä, ja olen kohdannut hyvä pelaajia, kuten Ilja Kovaltshukin ja Pavel Datsjukin. Nyt minun on helpompi siirtyä takaisin Pohjois-Amerikkaan, jos niin päätetään, Tolvanen sanoi.

Äskettäin päättyneissä nuorten MM-kisoissa Tolvanen saalisti viiteen otteluun tehot 1+5. Hän oli vastustajille vaikea pideltävä jokaisessa vaihdossaan. Kiekot vain kolahtelivat tolppiin valitettavan usein.

- Sain motivaatiota siitä, että minut varattiin vasta ykköskierroksen hännillä. Mutta ei sillä ole enää merkitystä, koska Nashville on paras paikka pelata jääkiekkoa. Sekä seura että sen fanit ovat mahtavia. Haluan mennä sinne heti kun se vain on mahdollista, Tolvanen intoili.

OHL:n Oshawa Generals varasi Tolvasen 17. pelaajana CHL:n Import Draftissa, mutta nuorimies päättikin pelata kaksi kautta USHL:ää Sioux City Musketeersin joukkueessa.

- Muistan, kun näin ensi kerran Tolvasen pelaavan. Hän paukautti kaksi maalia laserintarkoilla rannevedoilla. Ei sitä voinut kuin ihastella. Veskari ei ehtinyt hievahtaakaan kummallakaan kerralla, muisteli NHL Central Scoutingin Greg Rajanen.

Kaudella 2015-16 Tolvanen nakutti 49 otteluun 17+21=38 pistettä, ja hänet nimettiin USHL:n tulokastähdistöön. Viime kaudella hän teki pelaamissaan 52 ottelussa tehot 30+24=54 ja laukoi kaikkiaan 246 kertaa vastustajan maalia kohti. Palkinnoksi tuli valinta USHL:n ykköstähdistöön.

- Jos pelaajalla on vain yksi vahvuus, hänet on helpompi pitää kiinni. Eeli sitä vastoin on vaikea pidettävä, koska hän osaa hyökätä ja tehdä maaleja niin monella tavalla, kuvaili Button.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.