Skip to main content

Tolvanen tietää mitä Predators-paita vaatii

Muutamat viime kauden NHL-pelit valmistivat häntä liigan vaatimuksiin

Teksti Robby Stanley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

NASHVILLE -- Eeli Tolvanen on aina ollut parhaiden joukossa, millä ikinä tasolla hän onkaan pelannut, ja vastannut haasteisiin sekä odotuksiin. Nashville Predatorsin varauksen seuraava haaste on seuran harjoitusleiri syyskuussa. Hänen täytyy osoittaa olevansa NHL-tasoinen pelaaja.

Nashville valitsi nyt 19-vuotiaan hyökkääjän ensimmäisellä kierroksella (30. pelaaja) viime vuoden NHL Draftissa. Hän pelasi viime kaudella Jokereissa KHL-liigaa ja teki KHL:n alle 19-vuotiaiden ennätyksen niin maaleissa (19) kuin pisteissä (36). Edelliset ennätykset olivat Jevgeni Kuznetsovin nimissä, 17 maalia ja 32 pistettä.

Tolvanen pelasi Suomen joukkueessa kevään nuorten MM-kisoissa ja merkkautti kuudessa ottelussa 6 (1+5) tehopistettä. Hän oli mukana myös Pyeongchangin olympialaisissa ja voitti Suomen joukkueen sisäisen pistepörssin tehoilla 3+6=9, ja hänet valittiin kisojen tähdistöjoukkueeseen.

Tolvanen debytoi NHL:ssä Buffalo Sabresia vastaan maaliskuun 31. päivä ja pelasi kaikkiaan kolme ottelua Predatorsin paidassa. Hän jäi ilman tehopisteitä noissa otteluissa, mutta kirjautti kolme maalia kohti ammuttua laukausta.

Video: Tolvanen ei varausnumeroita tuijota

Nuori hyökkääjä sanoi, että hän oivalsi nopeasti puutteensa. Hänen täytyy saada lisää nopeutta ja fyysisyyttä peliinsä, jos hän mielii pelata NHL:ssä.

- Peli oli paljon nopeampaa ja fyysisempää kuin KHL:ssä. Aina pitää olla valmiina, kun pääsee kiekolle. Virheestä saa maksaa heti, hän tuumi.

Tolvanen ei saanut tehopisteitä kolmessa pelaamassaan NHL-ottelussa, mutta hän tunsi ilta illan jälkeen olonsa paremmaksi Predatorsin pelaajien kanssa ja pysyi porukan mukana aina siihen saakka, kunnes joukkueen kausi päättyi tappioon Winnipeg Jetsille Läntisen konferenssin toisella kierroksella. Hän toivoo, että viime kauden kokemukset auttavat häntä valtaamaan paikan Predatorsin kokoonpanossa.

- Pari ensimmäistä ottelua olivat aika vaikeita, hän myönsi.

- Olin tottunut pelaamaan isossa kaukalossa, ja sitten piti yhtä äkkiä sopeutua pieneen kaukaloon. Se oli vaikeaa. Mutta oli tosi upeaa päästä pelaamaan, ja itse todeta pelin tempo ja luonne. Nyt tiedän, että minun pitää olla vahvempi ja nopeampi, kun harjoitusleiri alkaa.

Predators pelasi 13 pudotuspeliottelua, mutta Tolvanen ei ollut jäällä yhdessäkään ottelussa. Hän sai silti arvokasta kokemusta, joka auttaa häntä tappelemaan pelipaikasta alkavalla kaudella.

-Opin vanhemmilta pelaajilta, että minun täytyy tehdä parhaani joka päivä, hän mietti Predatorsin kehitysleirillä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

-Jäällä täytyy pitää hauskaa, nauttia pelaamisesta ja yrittää parhaansa. Nyt minun on paljon helpompi palata jäälle kesän jälkeen kuin vuosi sitten. Tunnen pelaajat ja valmentajat, ja kaikki on nyt paljon helpompaa.

Predatorsilla ei ole koskaan ollut hyökkääjää, johon olisi kohdistunut yhtä kovia odotuksia näin nuorella iällä, mutta seura uskoo Tolvasen kestävän paineet.

- Odotukset ovat kovat jo pelkästään viime kauden perustella. Mutta hän on vahva kaveri. Hän pystyy vastaamaan odotuksiin, apulais-GM Jeff Kealty totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.