Skip to main content

Eeli Tolvanen on ottanut roolia Nashvillen hyökkäyksessä

Suomalaishyökkääjä on tehnyt neljään viime otteluun kaksi maalia

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Nashville Predatorsin kausi on ollut melko vaikea, mutta joukkueelta on nähty selvästi parempia otteita viime otteluissa, mikä on näkynyt saman tien tuloksissa. Predators on voittanut viidestä viime ottelustaan jopa neljä. Columbus Blue Jackets on kaatunut tänä aika kolmesti ja Detroit Red Wings kerran.

Parannuksen taustalla on etenkin kehittynyt maalivahti- ja puolustuspeli. Viime viikonloppuna Nashville kaatoi Columbuksen kahdesti päästäen vain maalin per ottelu. Molemmissa otteluissa tennesseeläisten häkkiä vartioi Juuse Saros, mutta myös Pekka Rinne on ollut viime aikoina oivassa vedossa.

Joukkueen alkukauden suurimpiin ongelmiin on kuulunut hyökkäyspeli, ja sillä saralla riittää edelleen paljon tehtävää, vaikka parannusta on nähty. Viidestä viime ottelusta on irronnut hyviä tuloksia, ja yksi merkittävä syy siihen on tehokkuuden parantuminen. Hyökkäyspeli ja tehokkuus ovat edelleen kaukana liigan kärkipäästä, mutta viiteen viime otteluun on syntynyt 13 täysosumaa eli 2,6 maalia per peli. Joukkueen koko kauden maalikeskiarvo on vain 2,29, joka on sarjan neljänneksi huonoin lukema.

Nashvillen parantuneen hyökkäyspelin taustalla ovat muun muassa suomalaiset Eeli Tolvanen, Mikael Granlund ja Erik Haula. Kaksi ensiksi mainittua pelaavat joukkueen ykköskentässä ja ykkösylivoimassa. 

Video: NSH-CBJ: Tolvasen veto ylivoimalla uppoaa maaliin

Sunnuntain 3-1 voitossa Nashvillen voittomaalin iski tulokashyökkääjä Tolvanen ylivoimalla. Filip Forsberg antoi suomalaiselle upean syötön, ja nuorukainen laittoi kiekon hallitusti Joonas Korpisalon vartioimaan maaliin.

- Kun Forsberg saa kiekon ylivoimalla, tiedän, että minun täytyy löytää vapaa syöttöväylä. Hän pystyy silloin toimittamaan kiekon minulle. Sen jälkeen työni onkin helppoa, laitan vain kiekon maaliin. Hän on eliittipelaaja ja nautin pelaamisesta hänen kanssaan, Tolvanen kehui ruotsalaistähteä, joka viilettää ykköskentässä suomalaisduon rinnalla.

Tolvasesta on ollut viime aikoina paljon apua Nashvillelle, ja hän onkin noussut joukkueessa isoon rooliin. Neljässä viime ottelussa taituri on takonut tehot 2+1=3, kun ennen sitä hän oli saalistanut kauden kahdeksassa ottelussa tehot 1+0. 

Läpimurtoaan tekevä Tolvanen myöntää, että pelaaminen on tuntunut paremmalta kuin kauden alkuvaiheessa.

- Olen pelannut enemmän kiekon kanssa. Kauden ensimmäisessä 5-10 ottelussa pyrin olemaan virheetön ja heittämään kiekkoa päätyyn, mutta nyt olen päässyt paremmin sisään kiekolliseen peliin.

- "Grannyn" (Granlundin) ja Filipin kanssa pelatessa minun täytyy olla parhaimmillaan, mikäli haluan pelata heidän kanssaan jatkossakin. Heidän kanssaan on helppo pelata, se on todella hauskaa. Joudun olemaan parhaimmillani joka ottelussa.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Nashvillen vuoden 2017 ykköskierroksen varaus vietti kaksi viime kautta organisaation farmissa Milwaukee Admiralsissa, jossa laitahyökkääjällä oli monia vaikeita jaksoja. Hän kuitenkin kertoo, että AHL teki hänestä selvästi paremman pelaajan, ja se todellakin näkyy.

- Pari vuotta Milwaukeessa tekivät hyvää minulle. Kun tulin Pohjois-Amerikkaan KHL:stä, olin enemmän hyökkäyspään pelaaja, mutta aika Milwaukeessa teki minusta paremman pelaajan kokonaisvaltaisesti. Pystyn nyt pelaamaan hyvin ympäri kaukaloa, Tolvanen painottaa.

Tolvasen lisäksi Nashvillelta osuivat sunnuntaina Nick Cousins ja Haula. Cousins teki joukkueensa avausmaalin, ja Haula latoi lopullisen niitin kaksi minuuttia ennen loppua, kun hän pääsi läpiajoon alivoimalla ja laittoi kiekon sisään Korpisalon jalkojen välistä.

Haulakin on ollut merkittävässä roolissa Nashvillen parantuneessa hyökkäyspelissä, sillä hän on tehnyt kolmeen viime otteluun kaksi maalia. Ennen sitä Ässät-kasvatti oli pelannut uudessa seurassaan 17 ottelua ilman maalia.

Video: NSH-CBJ: Haula ohittaa Korpisalon alivoimalla

Granlund puolestaan on tehnyt neljässä viime ottelussa tehot 1+1=2. Granlund on etenkin kokonaisvaltaisesti tärkeä pelaaja John Hynesin valmentamassa ryhmässä, sillä hän johtaa tällä hetkellä ykköskenttää ja ykkösylivoimaa ollen tärkeä tekijä myös alivoimapelissä.

Oikea suunta löytynyt

Kuten jo todettu, Nashville on löytänyt viime aikoina paremmat otteet ja saavuttanut sen myötä parempia tuloksia. Parannus on tapahtunut oikeaan aikaan, sillä ero pudotuspeliviivaan kasvoi huolestuttavaa vauhtia. Tällä hetkellä Nashville on Discover Central -divisioonan kuudentena seitsemän pisteen päässä pudotuspeliviivasta.

Nashvillen alakerran johtohahmo Roman Josi sanoo, että joukkueen on oltava jatkossakin tasaisen varma. Se on ollut avain parannukseen.

- Olemme olleet selvästi tasaisempia kuin aiemmin, joten olemme saaneet viidestä viime ottelusta hyvin itseluottamusta. Sitä pitää kuitenkin pitää yllä. Meidän on oltava jatkossakin tasaisen varmoja, Josi painotti.

Hyökkääjä Cousins sanoo, että aiempaa tasaisemmat otteet ovat parantaneet muun muassa joukkueen hyökkäyspeliä.

- Puolustajamme ovat saaneet kiekkoa nopeampaa hyökkääjille, ja se on tehnyt suunnanmuutospelistämme tehokkaampaa. Pelimme on näyttänyt hyvältä, mutta nyt meidän on vain jatkettava tällä tasolla, Cousins muistutti.

- Kaivoimme itsellemme kuopan alkukaudesta (10 tappiota 16 ensimmäisessä ottelussa), mutta tällä hetkellä pidän pelistämme ja siitä, että menemme oikeaan suuntaan, hän päätti.
 

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.