Skip to main content

Tolvanen hakee KHL:stä luistelunopeutta

Ensi kesänä nähdään, joko Predatorsin varaama hyökkääjä on valmis NHL:ään

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin kesällä varaama hyökkääjä Eeli Tolvanen tietää, mitä lopullinen murtautuminen NHL:ään vaatii.

- Luistelunopeutta pitää saada lisää. Se helpottaisi peliä tosi paljon, hän pohti NHL.com/FI:n haastattelussa.

NHL:n ovi aukeni 18-vuotiaalle laitahyökkääjälle kesäkuun varaustilaisuudessa, kun Predators valitsi hänet ensimmäisellä kierroksella 30. pelaajana. Hän kuvaili oman nimensä kuulemisen Chicagon United Centerin kovaäänisistä olleen jonkinlainen helpotus.

- Siitä on kuitenkin pikkupojasta lähtien unelmoinut. Se oli hieno fiilis.

Tolvanen sai sittemmin kutsun Predatorsin nuorten lupausten kehitysleirille ja piti sitä erittäin hyödyllisenä ja opettavaisena tilaisuutena. Puutteita korjattiin, hyvät ominaisuudet pantiin merkille, ja tulevaisuutta varten annettiin paljon arvokkaita vinkkejä.

 Video: Eeli Tolvanen päätyi Nashvilleen numerolla 30

- Aivan huikea organisaatio. Kyllä huomasi, että siellä kaikki tehdään viimeisen päälle. Koko valmennusjohto ja siellä olleet pelaajat olivat tosi mukavia. En olisi voinut päästä parempaan ryhmään.

Tolvanen naurahti, että kiirettä pitää, sillä treenit tulevaa kautta varten alkavat maanantaina. Harjoitukset käynnistyvät Jokereiden pelaajana Tolvasen tehtyä seuran kanssa yhden vuoden sopimuksen, johon sisältyy myös optio seuraavasta kaudesta.

- Vuoden päästä katsotaan, missä mennään ja paljonko olen kehittynyt vuoden aikana. Sen jälkeen näkee, joko sitten on NHL:n vuoro, hän selitti.

Tolvasella oli eri vaihtoehtoja tulevan kauden pelipaikasta, mutta hän valitsi Jokerit, koska pääsi näin Suomeen pelaamaan kahden Pohjois-Amerikassa vietetyn vuoden jälkeen.

- Kiva tulla taas kotiin. Ja KHL on tosi hyvä sarja. Pääsee pelaamaan hyviä pelejä heti ensi kaudella.

Tolvasen mainitsemat kaksi kautta kuluivat USHL-liigan Sioux City Musketeersissa. Viime kaudella hän pelasi 52 ottelua tehoin 30+24=54 ja merkkautti liigan pelaajista eniten maalia kohti ammuttuja laukauksia, 246. Joissakin otteluissa Tolvanen tulitti jopa 12 kertaa.

Predatorsin sanottiin olleen erittäin onnekas, koska seura sai noinkin myöhäisellä varausvuorolla Tolvasen kaltaisen luontaisen maalintekijän, jolla on erinomainen laukaus. Esimerkiksi TSN:n kykyjenetsijöiden johtaja Craig Button vertasi nuoren suomalaisen olevan Vladimir Tarasenkon tai Nikita Kutsherovin tyylinen vaarallinen maalintekijä.

- Oli hyvä päätös lähteä Amerikkaan. Sekuntiakaan ei ole tarvinnut katua. Opin pienen kaukalon pelin ja samalla kielen sekä kulttuurin. Viimeiset kaksi vuotta opettivat paljon sekä pelaajana että ihmisenä, Tolvanen kertoi ja jatkoi, että hänellä pieneen kaukaloon sopeutuminen meni hyvin, sillä hän sai heti alussa ison roolin.

Video: Tolvanen ei varausnumeroita tuijota

- Onnistumisia tuli nopeasti, ja niin itseluottamus nousi heti ensimmäisen kauden alussa. Pieneen kaukaloon tottuminen ei ollut minulle niin iso askel kuin monille muille.

Tolvanen on varma, että edessä oleva kausi opettaa hänelle paljon. KHL:ssä pelaa tai on pelannut monia NHL:n kärkipelaajia, kuten Pavel Datsjuk ja Ilja Kovaltshuk, joten välimatka KHL:n ja NHL:n välillä ei ole kovin suuri. Kaukalon koko taitaa olla suurin ero.

- Kausi opettaa varmasti paljon ja monipuolistaa peliä. Nyt on tarkoitus saada hyvä kausi alle ja päästä paljon eteenpäin kaikilla osa-alueilla, hän suunnitteli.

Predatorsin maalivahtiosasto ja puolustus ovat NHL:n eliittiä, mutta tasaiseen esitykseen pystyvä maalintekijä on puuttunut. Joukkueessa on toki taitavia nuoria hyökkääjiä, kuten Filip Forsberg, Viktor Arvidsson ja Kevin Fiala, mutta 40 maalia kaudessa iskevä tähtihyökkääjä on aina puuttunut. Kenties Tolvanen täyttää tulevaisuudessa tämän roolin.

Tolvasella on ainakin hyviä esikuvia, joista hän voi ottaa mallia. Teemu Selänne oli hänen ensimmäinen idolinsa, ja pian käynnistyvällä kaudella hän voi kysellä neuvoja Jokereiden GM Jari Kurrilta.

- No aivan varmasti käytän tilaisuuden hyväkseni. Hän (Kurri) pystyy auttamaan ja opettamaan paljon.

Katso lisää