Skip to main content

Toisen playoff-kierroksen kymmenen kohokohtaa

Crosby ja Ovetshkin kolmannen kerran vastakkain pudotuspeleissä

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NHL:n pudotuspelien toinen kierros alkaa keskiviikkona. Ensimmäisellä kierroksella nähtiin ennätykselliset 18 jatkoajalle mennyttä kamppailua. Lisää jännitysnäytelmiä on luvassa.

Esittelemme kymmenen asiaa, joita kannattaa seurata seuraavien kahden kiekkoviikon aikana, kun Anaheim Ducks kohtaa Edmonton Oilersin ja St. Louis Blues Nashville Predatorsin Läntisessä konferenssissa sekä Washington Capitals Pittsburgh Penguinsin ja Ottawa Senators New York Rangersin Itäisessä konferenssissa.

Läntisen konferenssin otteluparit aloittavat mittelönsä keskiviikkona, kun idässä kamppailut käynnistyvät torstaina.

1. Crosbyn ja Ovetshkinin kolmas erä 

Tähdet kohtaavat jälleen. Penguinsin kapteeni Sidney Crosby ja Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin ovat pääosissa toisen kierroksen kohutuimmassa otteluparissa. Ensimmäinen kamppailu käydään torstaina Washingtonin Verizon Centerissä (klo 19.30 ET, pe klo 2.30 Suomen aikaa)

Sid ja Ovie kohtaavat toisensa pudotuspeleissä nyt kolmatta kertaa. Crosbyn kannalta hyvä uutinen on se, että Penguins on vienyt nimiinsä molemmat aiemmista ottelusarjoista. Pittsburgh kaatoi Washingtonin sekä 2009 että 2016 matkallaan Stanley Cupin voittoon.

Ovetshkinia ei voi syyttää siitä, että Capitalsilla on ollut playoffeissa vaikeaa Penguinsin kanssa. Hän on tehnyt Pittsburghia vastaan pelaamissaan 13 playoff-ottelussa 10+11=21 pistettä. Viime vuonna Ovie iski 2+5=7 pistettä kuudessa pelissä.

Penguins on siis ollut molemmilla kerroilla parempi joukkue, vaikka esimerkiksi viime vuonna Crosbyn haaviin jäi ottelusarjasta vain kaksi syöttöpistettä. Vuonna 2009 pelatussa seitsemän ottelun sarjassa hänelle kirjattiin 8+5=13 pistettä.

Video: Ovetshkin tekee Shattenkirkin syötöstä

2. Nousevat tähdet 

Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavid saalisti 2+2=4 tehopistettä San Jose Sharksia vastaan pelatussa ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa, mutta pistepörssin voittajalta on lupa odottaa enemmänkin. McDavid tehtaili runkosarjassa 30+70=100 pistettä ja voitti Art Ross Trophyn.

Bluesin hyökkääjä Vladimir Tarasenkollakin on vielä paukkuja varastossa, sillä hän teki 21 laukauksestaan vain yhden maalin Minnesota Wildia vastaan pelatun ottelusarjan viidessä pelissä. Runkosarjassa Tarasenko heilutti verkkoja 39 kertaa.

Ducks-sentteri Ryan Kesler merkkautti yhden syöttöpisteen, kun Anaheim pudotti Calgary Flamesin jatkosta suoraan neljässä ottelussa. Predators-hyökkääjä James Nealilla oli sama saldo, kun Nashville pudotti Chicago Blackhawksin niin ikään neljässä pelissä. Kesler teki runkosarjassa 82 otteluun 22+36=58 pistettä ja Neal 70 otteluun 23+18=41 pistettä.

Rangersin vasen laituri Chris Kreider syötti kuudessa ottelussa yhden maalin, kun hänen joukkueensa pudotti ensimmäisellä kierroksella Montreal Canadiensin. Runkosarjassa Kreiderille kirjattiin 28 maalia.

Video: Tarasenko käyttää maalintekoon myös jalkojaan

3. Connor McDavid -mania 

McDavid on ollut suurennuslasin alla sen jälkeen kun Oilers voitti vuoden 2015 draft-arvonnan. Nuori kapteeni on johdattanut joukkueensa pudotuspeleihin ensi kertaa vuoden 2006 jälkeen, ja katseet kääntyvät jälleen Edmontoniin, kun puolet joukkueista on pudonnut jatkosta.

McDavid ja Oilers kukistivat ensimmäisellä kierroksella Läntisen konferenssin hallitsevan mestarin. Nyt vastaan tulee kokenut Ducks, joka on tahkonnut vuoden 2013 jälkeen 47 playoff-ottelua. Sharksilla oli takanaan 41 pudotuspeliä vuoden 2013 jälkeen ennen kuin se kohtasi Oilersin.

McDavid kohtaa kaukalossa liigan fyysisimpiin ja kokeneimpiin kuuluvat sentterit Keslerin ja Ryan Getzlafin. Ducks peluuttaa taatusti Kesleriä McDavidia vastaan niin usein kuin vain on mahdollista. Kesler on tämän kauden Selke Trophy -finalisti.

Anaheim ja Edmonton iskevät yhteen ensimmäisen kerran Honda Centerissä keskiviikkona (klo 22.30 ET, to klo 5.30 Suomen aikaa).

4. Predators haluaa tehdä historiaa 

Puolet jäljellä olevista joukkueista ei ole koskaan voittanut Stanley Cupia (Washington, Ottawa, St. Louis, Nashville), mutta Predators on joukkueista ainoa, joka ei ole koskaan päässyt pudotuspeleissä toista kierrosta pidemmälle.

Predators eteni toiselle kierrokselle jo toisena vuonna peräkkäin ja neljättä kertaa seuran historiassa. Viime kaudella Nashville hävisi toisella kierroksella Sharksille seitsemässä ottelussa. Predatorsin tie nousi pystyyn kakkoskierroksella myös vuosina 2011 ja 2012.

Predatorsin ja Bluesin ensimmäinen kamppailu käydään Scottrade Centerissä keskiviikkona (klo 20 ET, to klo 3 Suomen aikaa).

 Video: Josi laukoo suoraan syötöstä ohi Crawfordin

5. Erik Karlssonin terveys ja peliaika

Ei ole liioiteltua sanoa, että Senatorsin kapteeni Erik Karlsson on playoffeissa yhä taistelevien joukkueiden paras puolustaja. Kaksinkertainen Norris Trophy -voittaja (2012, 2015) on jälleen ehdolla palkinnon saajaksi. 

Karlsson kuitenkin kertoi sunnuntaina ESPN:lle, että hänellä on kaksi hiusmurtumaa vasemmassa kantapäässään. Vammaa hoidettiin ruiskeilla, jotta Karlsson pystyi pelaamaan ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa Boston Bruinsia vastaan. Karlsson syötti Boston-sarjassa kuusi maalia ja kellotti liigan korkeimman jääajan, keskimäärin 30.23 per ottelu.

Ei ole myöskään liioiteltua väittää, että Senatorsin mahdollisuudet Rangers-sarjassa perustuvat Karlssonin dominointiin ja ratkaisukykyihin. Hänen terveydentilaansa ja peliaikaansa seurataan tarkasti varsinkin ottelusarjan alussa.

Senators ja Rangers pelaavat ensimmäisen ottelunsa Canadian Tire Centressä torstaina (klo 19 ET, pe klo 2 Suomen aikaa).

6. Ehtivätkö pingviinit ruostua? 

Penguins sai kuusi lepopäivää ennen toisen kierroksen ensimmäistä ottelua. Se voi olla sekä hyvä että huono asia.

Hyvää: Penguins ehtii parannella kolhujaan ja saada joitakin pelaajiaan takaisin kaukaloon. Hyökkääjä Chris Kunitz (alavartalovamma) ja puolustaja Chad Ruhwedel (ylävartalovamma) saavat jo harjoitella täysipainoisesti, ja heidät saatetaan nähdä torstaina tositoimissa. Hyökkääjä Carl Hagelin (alavartalovamma) luistelee jo ja saattaa vielä pelata pudotuspelien toisella kierroksella.

Kunitz, Ruhwedel ja Hagelin eivät pelanneet ensimmäisellä kierroksella. Maalivahti Matt Murray (alavartalovamma) ei ole ollut vielä luistimilla loukkaantumisensa jälkeen.

Huonoa: Penguinsin pitkä lepotauko on saattanut jo hieman ruostuttaa joukkuetta, joten alkukankeutta voi esiintyä. Capitals sen sijaan paketoi Toronto Maple Leafsia vastaan pelaamansa ottelusarjan kuudennessa pelissä sunnuntaina. Joukkue piti maanantain vapaata, mutta harjoittelee tiistaina ja keskiviikkona, joten sen ei pitäisi olla ruosteessa.

 Video: Eaves vie Anaheimin johtoon

7. Senatorsin ja Rangersin sentterikaupan merkitys

Senatorsin keskushyökkääjä Derick Brassardilla ja Rangersin keskushyökkääjä Mika Zibanejadilla on ikuinen yhteys, sillä heidät treidattiin päikseen 18. heinäkuuta. Nyt he molemmat kohtaavat entisen joukkueensa taistelussa Itäisen konferenssin finaalipaikasta. 

Brassard oli 2+6=8 pisteellään Senatorsin tehokkain pelaaja ensimmäisellä kierroksella. New Yorkin vuosinaan Brassard auttoi Rangersin Stanley Cup -finaaleihin 2014 ja Itäisen konferenssin finaaleihin vuonna 2015.

Zibanejad pelasi NHL-uransa neljä ensimmäistä kautta Senatorsissa, joka varasi hänet vuoden 2011 NHL Draftin kuudentena pelaajana. Ensimmäisen kierroksen Canadiens-sarjassa Zibanejad teki Rangersin paidassa 1+3=4 pistettä. 

 Video: Karlssonin uskomaton pystysyöttö

8. Liigan kuumimpien veskareiden taistelu 

Ensimmäisen playoff-kierroksen aloittavista maalivahdeista parhaiten veräjänsä tilkitsi Predatorsin suomalaismaalivahti Pekka Rinne, joka päästi neljään otteluun 126 laukauksesta taakseen vain kolme. Tilastokakkosena on Bluesin Jake Allen, jonka ohi meni ensimmäisellä kierroksella Wildin 182 laukauksesta kahdeksan.

Rinteen ensimmäisen playoff-kierroksen päästettyjen maalien keskiarvo oli 0,70 ja torjuntaprosentti 97,6. Allenin vastaavat lukemat olivat 1,47 ja 95,6 %.

Allenin nousu NHL:n kuumimmaksi veskariksi alkoi helmikuun alussa, jolloin Martin Brodeurista tuli hänen maalivahtivalmentajansa ja Mike Yeo korvasi Ken Hitchcockin Bluesin päävalmentajana. Helmikuun alusta laskettuna Allen on pelannut 30 ottelua voitto-tappiotilastolla 20-8-2, torjuntaprosentilla 94,2 ja päästettyjen maalien keskiarvolla 1,78.

Ei kuitenkaan kannata unohtaa Rinnettä, joka on kirjauttanut maaliskuun 16. päivän jälkeen pelaamissaan 13 ottelussa voitto-tappiotilaston 9-3-1, torjuntaprosentin 95,4 ja päästettyjen maalien keskiarvon 1,28.

 Video: Rinne pitää kiekon hallinnassaan

9. Ryhdistäytynyt Ryan

Bobby Ryanin 16. helmikuuta alkanut 13 ottelun mittainen maaliton putki katkesi 9. huhtikuuta. Senatorsin GM Pierre Dorion sanoi seuraavana päivänä, että Ryan on pelannut hänen mielestään hyvin, vaikka verkko ei ole heilunutkaan, ja että Ryan on varmasti tehokas pudotuspeleissä.

Naulan kantaan.

Ryan iski ensimmäisellä playoff-kierroksella neljä osumaa, kun All Star -tauon jälkeisissä 21 runkosarjaottelussa syntyi vain kaksi maalia.

Runkosarjassa alisuorittaneiden Ryanin ja Brassardin onnistuminen oli yksi syy siihen, että Ottawa pystyi pudottamaan Bostonin jatkosta. Bruins oli kuitenkin tehnyt liigassa eniten maaleja helmikuun alun jälkeen (keskimäärin 3,41 per ottelu).

 10. Fowlerin paluu

Ducks-puolustaja Cam Fowler palasi joukkueensa harjoituksiin sunnuntaina oltuaan sivussa koko ensimmäisen playoff-kierroksen 4. huhtikuuta saamansa polvivamman takia. Runkosarjassa Anaheimin pakeista eniten peliaikaa (keskimäärin 24.50 per ottelu) saanut Fowler saatetaan nähdä kaukalossa jo toisen kierroksen avausottelussa.

Fowlerin paluu auttaisi Ducksia todella paljon. McDavid ja Oilers aiheuttavat Anaheimille taatusti enemmän päänvaivaa kuin ensimmäisen kierroksen vastustaja Calgary Flames. Oilers teki Sharks-sarjassa keskimäärin kaksi maalia per ottelu, ja ylivoima toimi 12,5 prosentin tehokkuudella. Runkosarjassa Edmonton teki keskimäärin 2,96 maalia per ottelu, ja ylivoima oli liigan viidenneksi tehokkainta (22,9 %).

Katso lisää