Skip to main content

Toisen kauden kirouksesta on turha enää puhua

Nuoret tähdet ovat jatkaneet siitä, mihin upeilla tulokaskausillaan jäivät

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n historia tuntee monia tapauksia, joissa erinomaisen tulokaskauden pelanneet nuoret lahjakkuudet ovat jostain syystä hyytyneet toisella kaudellaan lähes täysin. Mutta tällä kaudella ilmiölle on lähinnä naurettu. Auston Matthews, Patrik Laine ja monet muut ovat viitanneet kintaalla "toisen kauden kiroukselle" ja laittaneet tuulemaan vielä hurjemmin kuin upeilla tulokaskausillaan.

Toronto Maple Leafsin tähtisentteri Matthews siivitti joukkueensa keskiviikkona todella lähelle playoff-paikkaa, kun Maple Leafs otti 4-3-kotivoiton Florida Panthersista. Syyskuussa vasta 21 vuotta täyttävä Matthews on ollut tällä kaudella loukkaantumisista huolimatta todella vahva. Panthersin verkkoon kauden 30. osumansa iskenyt Matthews on kerännyt pelaamissaan 57 ottelussa tehot 30+24=54. Kanadalaissentteri nakutteli hienolla tulokaskaudellaan 82 otteluun 40+29=69 tehopistettä ja pokkasi kauden jälkeen vuoden tulokkaan Calder Trophyn täysin ansaitusti.

Video: FLA@TOR: Matthews yllättää Luongon

Moni epäili Matthewsin kohdalla, että pystyykö nuorimies kantamaan suurimman tulosvastuun kokemattomassa joukkueessa kasvavien paineiden edessä. Hän on näyttänyt, ettei se tuota ongelmia.

Vaikka Maple Leafsin playoff-paikka on vielä lopullista sinettiä vaille, uskoo Matthews joukkueen yltävän viime kauden tavoin kevään ratkaisupeleihin.

- Joukkueemme peli on menossa koko ajan parempaan suuntaan. Itselläni oli vähän vaivaa olkapään kanssa, mutta nyt pelaaminen tuntuu jälleen hyvältä. Viime kaudelta saatu playoff-kokemus oli erittäin arvokasta. Uskon, että pystymme menemään tänä vuonna pidemmälle, Matthews kommentoi Toronto Starille.

Puheet toisen kauden kirouksesta ovat täyttä roskaa myös Winnipeg Jetsin laitahyökkääjä Patrik Laineen kohdalla. Laine oli Matthewsin ykköshaastaja viime kauden Calder-kisassa. Kriitikot antoivat syyskaudella tulla täydeltä laidalta ja latelivat mehukkaita otsikoita Laineen tehojen vaisuudesta.

Kun tultiin tammikuun loppupuolelle, Laine oli nipin napin ohittanut 20 maalin rajapyykin. Sitten maalihanat suorastaan räjähtivät auki. Helmikuun puolestavälistä käynnistynyt 15 ottelu pisteputki nosti Laineen maalimäärän 43:een, millä suomalaishyökkääjä taistelee edelleen koko liigan maalikuninkuudesta.

Samalla Laine tuli tehneeksi NHL-historiaa. Hänen nimissään on nyt liigan pisin pisteputki, johon alle 20-vuotias pelaaja on yltänyt. Aikaisempi ennätys oli Colorado Avalanchen Nathan MacKinnonin (13 ottelua) nimissä. Maalipörssin suhteen Laine ei ole menettänyt toivoaan, vaikka joutuikin hiljattain huilaamaan muutaman pelin pienen loukkaantumisen vuoksi. Laineen Jets on varmistanut jo playoff-paikkansa, joten valmistautuminen kevään suureen tanssiin alkaa olla jo päällä.

 

[Lisää aiheesta: Patrik Laine voi palauttaa Kanadan kunnian]

 

- Totta kai onnistumiset ovat aina hieno asia. Mutta tavoitteeni ei ole olla listan toisena tai kolmantena. Joukkueemme vaikuttaa tällä hetkellä vahvalta, ja kaikilla tunne, että voimme edetä pudotuspeleissä pitkälle, Laine kertoi.

Carolina Hurricanesin suomalaiskaksikko Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen kuuluvat Laineen tavoin tämän kauden suuriin suomalaisonnistujiin. Aho on noussut toisella NHL-kaudellaan joukkueensa tehokkaimmaksi pelaajaksi. Nuoresta iästään huolimatta erittäin kypsästi ja älykkäästi jäällä työskentelevä Aho on rikkonut tulokaskautensa pistesaldon jo 14 pisteellä. Tällä hetkellä hänellä on koossa 73 pelatun ottelun jälkeen tehot 27+36=63.

Vaikka Hurricanesin kausi on päättymässä tälläkin kertaa pettymykseen, on Aho saanut kauden aikana paljon kehuja myös vastapuolen pelaajilta.

 

[Lisää aiheesta: Aho on lunastanut paikan Carolinan johtajana]

 

- Paniikki ja hätäiset ratkaisut eivät kuulu Ahon pelityyliin. Usein nuoret pelaajat saattavat olla kiekon kanssa huolimattomia johtuen juuri jännityksestä ja yliyrittämisestä. Mutta hän on ihan poikkeustapaus. Sebastian lukee peliä mainiosti ja hänellä on loistavat hyökkäyspään vaistot, New York Islandersin kapteeni John Tavares suitsutti.

Tämän hetken nuoret ovat sen tason pelimiehiä, että puheet toisen kauden kirouksista voidaan jo suosiolla haudata. Laine, Aho ja kumppanit ovat näyttäneet, että NHL on nykyään nuorten miesten liiga.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.