Skip to main content

Jonathan Toewsin peli hakee vielä uomiaan

Chicago Blackhawksilla kulkee, mutta kapteenin otteissa on vielä parannettavaa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Chicago Blackhawksin pelaajat ovat tottuneet 2010-luvulla siihen, että kausi venyy pitkälle alkukesään asti, vähintään konferenssifinaaliin saakka. Viime kausi oli poikkeus, sillä St. Louis Blues yllätti Chicagon playoffien avauskierroksella ja pudotti Blackhawksin seitsemään peliin venyneessä ottelusarjassa.

Chicagon pelaajien kesästä tuli normaalia pidempi, vaikka maajoukkuepelaajille tulikin World Cup vastaan heti kauden alussa.

Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews oli yksi niistä pelaajista, jotka saivat pitkästä aikaa palautua kunnolla kauden rasituksista ja aloittaa harjoittelun täydessä terässä. Toews on kuitenkin niitä pelaajia, jotka ovat pelanneet kovia minuutteja rajulla pelityylillä vuodesta toiseen. Palautuminen tuli todella tarpeeseen. Se enteili, että Toewsin kaudesta tulisi todellinen jymymenestys.

Asiat kääntyivät kuitenkin päälaelleen. Sentterin kaudesta on tulossa tehopisteillä mitattuna hänen uransa heikoin. Toewsilla on koossa 38 ottelun jälkeen pisteet 7+15=22. Viidessä viime pelissä tilille on tullut kaksi syöttöpistettä, mikä on taitoihin ja rooliin nähden iso pettymys. Toews on tehnyt yhdeksässä pelissä vain yhden maalin.

"Kapteeni Vakava" on tunnettu junioreista asti pelaajana, joka suhtautuu ammattiinsa äärimmäisen tunnollisesti. Hän on myöntänyt aikuisiällä, että jääkiekon harrastus meni nuorena jopa yli. Jos pelissä joku meni pieleen, Toews treenasi kikkaa vielä yömyöhään kotipihallaan.

Ilme on rentoutunut kokemuksen karttuessa, mutta liekki lepattaa kiekkosydämessä edelleen vahvana. Kapteeni oli erityisen käärmeissään Washingtonille kärsityn 6-0-tappion jälkeen. Toews ei ole koskaan ollut mikään värikäs ja hauska haastateltava, mutta sen pelin jälkeen hän oli silminnähden raivoissaan toimittajien edessä.

- Tällaisia pelejä on pakko pohtia. Näistä pitää olla vihainen ja näitä pitää käyttää hyödyksi tulevaisuudessa Toews sanoi.

Mikä Toewsin pelissä sitten mättää? Taidot ovat varmasti tallella, puhumattakaan voitontahdosta. Epäonnistumiset ovat kuitenkin syöneet pelistä rentouden, ja otteissa on turhaa puristamista. Toews on ollut aina vahva kiekon suojaaja, mutta viime aikoina vastustajat ovat päässeet kiekkoon käsiksi paremmin kuin aiemmin. Maalipaikoissa kiekko polttelee ja pyörii lavassa. Kun Toewsin peli on kohdallaan, hän ei missaa hyviä tekopaikkoja.

Pitäisikö Toewsista olla huolissaan? Tuskin.

Hänen kausiinsa on kuulunut aiemminkin pitkiä kuivempia jaksoja. Hänellä oli viime kaudella viisi vähintään seitsemän pelin maalitonta putkea, ja silti kauden päätteeksi tilastoissa komeili 28 osumaa. Edellisellä kaudella hänellä oli 11 ottelun maaliton jakso, ja silti kokonaissaldo oli sama 28 maalia.

Ketjukaverit eivät ole olleet yhtä taitavia kuin viime vuosina. Toews on pelannut paljon Ryan Hartmanin ja Vinnie Hinostrozan kanssa. Heidän NHL-uransa on kovassa nousussa, mutta Toews joutuu vielä kantamaan ketjukavereitaan paljon reppuselässä. Se syö hänen omia tehojaan.

Video: Hossa tarjoilee taidokkaasti Toewsille

Chicagon peli kulkee kokonaisuutena mainiosti Toewsin alavireestä huolimatta. Blackhawks taistelee tänäkin vuonna vahvasti Läntisen konferenssin voitosta.

- Asettaisin itselleni isompia paineita, jos emme voittaisi pelejä, Toews sanoi Chicago Sun-Timesissa.

Jos Toews nostaa taas kauden jälkeen Stanley Cupin päänsä päälle, kukaan ei enää muista alkukauden lamaa.

Katso lisää