Skip to main content

Matthew Tkachuk arvostaa isänsä tukea

Calgaryn tulokashyökkääjä on toisen polven NHL-pelaaja ja ylpeä siitä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NEW YORK - Jääkiekkoilijan isä ei voi itselleen mitään, vaikka hän olisi entinen NHL-pelaaja. Keith Tkachukin yksinkertaisesti täytyy silloin tällöin soittaa pojalleen ja kysellä pelikuulumiset.

Voimahyökkääjänä tunnettu Keith Tkachuk pelasi kahdeksantoista kautta NHL:ssä ja on yksi harvoista pelaajista, jotka ovat tehneet tuhat pistettä ja istuneet jäähyllä pitkälti yli kaksituhatta minuuttia. Hänen poikansa Matthew puolestaan on NHL-uransa alussa. Calgary Flames varasi hänet kesällä kuudentena pelaajana ja teki saman tien 18-vuotiaan laitahyökkääjän kanssa kolmen vuoden tulokassopimuksen.

- Coolia, nuorempi Tkachuk vastaa NHL.com/FI:n kysymykseen, millaista on olla toisen polven NHL-kiekkoilija.

Matthew Tkachuk kertoo soittelevansa mielellään isänsä kanssa. He puhuvat otteluista, elämästä yleensä ja kaikesta mahdollisesta.

- Isä on aina valmis kuuntelemaan ja neuvomaan, jos haluan jutella. Hänellä on aina aikaa minulle, ja se on tosi hienoa.

USA:n nuorten joukkue sai pronssia Helsingin MM-kisoissa tammikuussa, ja todennäköisesti kaikki muistavat, että nyt Toronto Maple Leafsissa pelaava Auston Matthews oli USA:n joukkueen pistepörssin kärjessä yhdellätoista pisteellä. Harvempi muistaa, että hän jakoi kärkisijan Tkachukin kanssa.

Tkachuk kiekkoili viime kauden Kanadan junioriliiga OHL:ssä London Knightsissa ja kokosi 57 runkosarjan ottelussa tehot 30+77=107. Pudotuspeleissä hän pelasi 18 ottelua ja kirjautti 40 pistettä (20+20). Sitten oli aika siirtyä NHL:ään.

Video: Tkachukin kavennus

Hän sanoo, ettei varsinaisesti seuraa muita kesän kärkivarauksia ja heidän ottelujaan, mutta katselee silloin tällöin videoklippejä heidän parhaista suorituksistaan. Hän haluaa tietää, miten kaverit pärjäävät.

- Patrik Laineella on ollut mahtava kauden alku. Hän teki nipun maaleja parissa viikossa, pyyhkäisi myrskyn lailla liigan yli ja yllätti monet. Hänellä oli tosi hyvä laukaus, ja hän pelaa hyvien pelaajien kanssa Winnipegissä.

Tkachuk miettii hetken ja sanoo, ettei NHL:ssä ole tullut vastaan mitään varsinaisia yllätyksiä. Hän tiesi varautua siihen, että otteluja pelataan tiiviiseen tahtiin ja liigaan sopeutuminen vie aikansa, vaikka joukkuekaverit ovatkin auttaneet parhaansa mukaan. Kaikki on kuitenkin hyvin niin kauan kuin olo tuntuu aina vain mukavammalta ja paremmalta jokaisen ottelun jälkeen, niin kuin tähän asti on tuntunut.

­- Osasin varautua siihen, että peli on fyysistä ja kovaa, mutta ei sitä kunnolla tajua etukäteen. Yritän kaiken aikaa totutella siihen. Helppoa vastustajaa ei ole. Joka ilta pitää olla valmis pelaamaan.

Tkachuk mainitsee, että oma kausi on mennyt tähän saakka hyvin. Hän ei asettanut itselleen kovia odotuksia tai tavoitteita tälle kaudelle, sillä oli vaikea tietää etukäteen, millaista liigassa pelaaminen olisi.

Nyt hän tietää. Se on yhtä hienoa kuin se, että isä on entinen NHL-kiekkoilija. Coolia.

Katso lisää