Skip to main content

Tilastot tukevat playoff-viivan yläpuolella jo olevia

Tähdistöottelun jälkeen harva joukkue nousee kaukaa takaa pudotuspeleihin

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa pohditaan sitä, pitääkö NHL:n tähdistöviikonloppuun mennessä olla jo kiinni pudotuspelipaikassa.

Tähdistöviikonloppu on takana ja loppusuora edessä. Tai jos nyt ei ihan loppusuora vielä, niin ainakin runkosarjan viimeiset 40 prosenttia. Taistelu playoff-paikoista on kova.

Jos unohdamme koko NHL:n kärkipaikalla porskuttavan Tampa Bay Lightningin, niin Itäisen konferenssin seuraavat yhdeksän joukkuetta mahtuvat yhdeksän pisteen sisään. Lännessä on muodostunut viiden karkulaisporukka, mutta sijoilla 6-15 olevat joukkueet ovat ahtautuneet 11 pisteen sisään.

NHL:ssä pidettiin All-Star -tauko nyt viidennellä peräkkäisellä kaudella. Kausilla 2012-13 ja 2013-14 tähdistötapahtumaa ei järjestetty, ensin työsulun ja sitten Sotshin olympiakisojen takia.

Tilastot osoittavat odotetusti, että tähdistötauolla kannattaa olla jo kiinni pudotuspelipaikassa. Viimeisen neljän vuoden aikana All-Star -ottelun aikaan playoff-viivan yläpuolella olleista 64 joukkueesta vain yhdeksän jäi lopulta pois pudotuspeleistä.

 

[Lisää aiheesta: NHL palaa arkeen, ja panokset sen kuin kovenevat]

 

Ja niistä yhdeksästä tähdistötapahtuman jälkeen playoff-paikalle kiivenneestä joukkueesta vain kolme on tehnyt urotyön yli kahden sarjapisteen takaa-ajomatkalta. Ottawa Senators nousi keväällä 2015 peräti kymmenen pisteen takaa pudotuspeleihin. Minnesota Wild kuroi samalla kaudella seitsemän pisteen eron kiinni. Keväällä 2016 Philadelphia Flyers oli tauolla viiden pisteen päässä pudotuspeliviivasta, mutta eteni jatkoon.

Toki tilastot aina hieman valehtelevat runkosarjan ollessa vielä kesken, koska kaikki joukkueet eivät ole pelanneet yhtä montaa ottelua. Esimerkiksi Carolina Hurricanes on tällä hetkellä vain neljän pisteen päässä pudotuspeliviivasta, mutta viimeisellä pudotuspelipaikalla majaileva Pittsburgh Penguins on pelannut kaksi ottelua vähemmän.

Entä sitten pistepörssin puolella, missä on muodostunut karkulaisporukka. Kuusi ensimmäistä miestä on seitsemän pisteen sisällä. Kuudennen ja seitsemännen sijan ero on jo kuusi pistettä.

Viimeisen neljän kauden aikana All-Star -tauon kärkimies on kahdesti ollut pistepörssin ykkönen myös runkosarjan päättyessä. Chicago Blackhawksin Patrick Kane oli 2016 selvässä johdossa tammikuun lopussa ja vei Art Ross Trophyn lopulta ylivoimaisesti. Myös Edmonton Oilersin Connor McDavid piti kärkipaikkansa keväällä 2017.

Video: Fastest Skater: McDavidin kolmas peräkkäinen voitto

McDavid oli viime kaudella All-Star -tauolla kymmenen pisteen päässä piikkipaikasta, mutta nousi voittoon. Huomattavasti hurjemman tempun teki Dallas Starsin Jamie Benn keväällä 2015. Benn oli tähdistötapahtuman aikaan pistepörssissä vasta sijalla 28 ja eroa kärkimieheen oli 16 pistettä, mutta niin vain Stars-kapteeni hurjasteli voittoon.

Nyt katsotaan millä joukkueilla ja keillä pelaajilla on momentumia ja kestääkö se. Vai ovatko välipäivät mahdollisesti laiskistuttaneet miehet?

Jos mennään tämän kauden joulutauosta All-Star -taukoon, niin NHL:n kuumimmat joukkueet olivat Calgary Flames ja New York Islanders, jotka voittivat 14 ottelustaan 11. Pacific-divisioonan ja Läntisen konferenssin kärkipaikalla porskuttava Calgary voi olla jo suhteellisen turvallisin mielin, mutta Metropolitan-divisioonaa johtava Islanders ei voi nostaa jalkaa kaasupolkimelta.

- Viimeiset kaksi kuukautta ovat olleet mahtavia. On mukava saada vähän vapaa-aikaa, koota voimia ja toivottavasti palata samalla vauhdilla sekä intensiteetillä, Islandersin nuori tähti Mathew Barzal mietiskeli.

Carolina keräsi taukojen välissä kaikista NHL-joukkueista neljänneksi eniten sarjapisteitä. Jos sama tahti jatkuu, niin Hurricanesilla on hyvät mahdollisuudet edetä pudotuspeleihin ensimmäisen kerran sitten kevään 2009.

- Ainahan sitä haluaa lähteä tauolle hyvillä mielin. Nyt on aika toipua ja palata sen jälkeen heti töihin, Carolinan tuore sveitsiläishankinta Nino Niederreiter totesi.

Positiivinen yllätys oli myös Montreal Canadiens, joka nappasi 14 ottelusta yhdeksän voittoa. Tällä menolla Jesperi Kotkaniemi lähtee heti ensimmäisellä NHL-kaudellaan maistelemaan pudotuspelien tunnelmaa eikä tarvitse alkaa nähdä Olli Jokinen -painajaisia. Jokinen kun pääsi NHL:n pudotuspeleihin ensimmäisen ja ainoan kerran 12 vuotta varauskesänsä jälkeen.

Video: COL-LAK: Rantanen pommittaa ylänurkkaan

Toisessa päässä momentum-asteikkoa on Mikko Rantasen Colorado Avalanche. Kinkut eivät selvästikään olleet sulaneet toivotulla tavalla, sillä Colorado voitti taukojen välissä 13 ottelustaan vain kolme. Jos tahti ei muutu, niin lännen viimeisellä playoff-paikalla tällä hetkellä majailevan Avalanchen pelätty ykkösketju voi suunnitella golf-kauden avausta huhtikuulle.

NHL:n oletetuista huippujoukkueista myös Washington Capitals ja Toronto Maple Leafs kaipaavat suksien oikaisemista. Washington hävisi 15 ottelustaan 10. Toronto taipui seitsemän kertaa 12 kamppailussaan.

Pistepörssin kärkipaikkaa hallussaan pitävä Tampan Nikita Kutsherov saa vilkuilla olkansa yli huolestuneena, sillä Kane ja Calgaryn Johnny Gaudreau olivat väkevässä iskussa taukojen välissä. Kane teki 12 otteluun peräti 27 tehopistettä. Gaudreau saalisti 14 ottelussa 25 pistettä.

Pistetahdit ovat muutenkin kovia. Rantanen ja hänen ketjukaverinsa Nathan MacKinnon vetelivät taukojen välin yli piste per -ottelu tahdilla. Silti he olivat tuon ajanjakson pistepörssissä vasta sijoilla 22 ja 23.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Panokset kovenevat heti maanantaista lähtien. Sarjataulukot alkavat olla tarkemmassa syynissä NHL-joukkueiden pukukopeissa. Ja varmasti pistepörssiäkin vilkuillaan, vaikka huippumiehet eivät sitä koskaan myönnäkään.

- Katsotaan tilastoja sitten, kun on pelattu 78 tai 80 ottelua. Nyt yritän vain auttaa joukkuetta voittamaan ja pääsemään pudotuspeleihin, Rantanen vakuutteli tähdistötapahtuman mediapäivänä.

Kohta nähdään, ketkä pelaavat pudotuspelejä ja ketkä katselevat niitä tv:stä. Ja ketkä kantavat henkilökohtaisia pokaaleja NHL:n palkintogaalassa ja ketkä jäävät aplodimiesten rooliin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.