Skip to main content

Tilanne, jos pudotuspelit alkaisivat tänään

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kaikki tietävät, että mikään ei ole ohi, ennen kuin se on ohi, eikä varsinkaan NHL:n runkosarja, missä taistelu pudotuspelipaikoista käy kiivaana. Mutta tämänhetkinen tilannen tarjoaa herkulliset asetelmat pudotuspeleihin, joten herkutellaan niillä jo nyt.

Itäinen konferenssi

Montreal Canadiens - Boston Bruins

Kun Bruins voitti Stanley Cupin 2011, sen piti ensin kukistaa Montreal. Zdeno Chara taklasi Max Paciorettyn keskiviivalla olleeseen pleksiin, ja jo sitä ennen oli joukkueiden välillä ollut sähköä ilmassa. Viime kaudella Canadiens voitti sarjan seitsemässä ottelussa. Nyt Montreal taistelee runkosarjan voitosta ja on 13 pistettä Bruinsia edellä, mutta sillä ei ole mitään merkitystä. Chara vastaan Pacioretty, Rask vastaan Price. Brad Marchand vastaan muut.

Tampa Bay Lightning - Detroit Red Wings

Joukkueilla ei ole pudotuspelihistoriaa, mikä johtuu pääasiassa siitä, että Red Wings siirtyi Itäiseen konferenssiin vasta viime kaudeksi, ja keskinäiseen kohtaamiseen olisi tarvittu finaali. Tähän kohtaamiseen tuo lisämausteen se, että Lightningin GM Steve Yzerman on eräs vastustajan suurimmista legendoista, joka aloitti pukupuolella Detroitin GM:n Ken Hollandin apurina.

New York Rangers - Washington Capitals

Viime kaudella ruotsalaisvahti Henrik Lundqvist johdatti joukkueensa Stanley Cup –finaaliin, joten joukkue tietää, mitä siltä pudotuspeleissä odotetaan ja mitä voittamiseen vaaditaan. Finaalitappio puolestaan potkii joukkuetta eteenpäin. Capitals pelaa parasta peliään pitkään aikaan. Joukkueet kohtaavat herkullisesti runkosarjan viimeisessä ottelussa. Tässä vaiheessa kautta yliote on Rangersilla, joka on voittanut kolmesta kohtaamisesta kaksi.

Pittsburgh Penguins - New York Islanders

Islanders muuttaa ensi kaudeksi Brooklyniin, mikä antanee joukkueelle energiaa. Sitäkin enemmän energiaa antaa ajatus Penguinsin pudottamisesta. Pari kautta sitten se oli lähellä ja runkosarjassa Islanders on ollut niskan päällä 3-1. Onko John Tavares uusi Sidney Crosby?

Läntinen konferenssi

Nashville Predators - Minnesota Wild

Pekka Rinne vastaan Devan Dubnyk. Vezina-finalistien taistelu, yhdessä jo valmiiksi tiukan pudotuspelikiekon kanssa merkinnee sitä, että maaleilla ei mässäillä. Mutta joukkueille, jotka eivät ole pudotuspeleissä viime vuosina suuresti juhlineet, tämä olisi varsin mainio ensimmäisen kierroksen sarja.

St. Louis Blues - Chicago Blackhawks

Kun Ken Hitchcock herää keskellä yötä omaan huutoonsa, hän näkee painajaisia tästä sarjasta. Ensimmäisen kierroksen ottelusarja Chicago Blackhawksia vastaan. Viime kaudella Blues johti sarjaa jo 2-0, mutta hävisi sitten neljä ottelua peräkkäin ja putosi jatkosta. Jos joku joukkue jossain on halunnut revanssia, niin Blues tänä vuonna.

Anaheim Ducks - Winnipeg Jets

Bruce Boudreaulla on paineet niskassaan, tällä kertaa ei ole varaa maalivahtisekoiluun. Frederik Andersen on ollut ykkönen koko kauden, ja saa olla sitä pudotuspeleissäkin. Jetsille pudotuspelipaikka olisi askel oikeaan suuntaan.

Vancouver Canucks - Calgary Flames

Tässä on todellinen unelmasarja ainakin Kanadan medialle, sillä se varmistaisi ainakin yhden kanadalaisen joukkueen toisella kierroksella. Mutta kumpikaan joukkueista ei ole todellinen mestarisuosikki.

Katso lisää