Skip to main content

Jälkipeli: Taistelussa ei jaeta tyylipisteitä

Maailman kovimman kiekkoliigan keväässä vain voitoilla on merkitystä

Teksti Sami Haapasalo @SamiHaapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Playoff-sarjoissaan alakynteen jääneiden Capitalsin, Wildin ja Kingsin taisteluasenne nostatti tiistaina ihokarvat pystyyn jäähallien ylimmillä lehtereillä saakka. Nyt pelattiin todellakin veitsi kurkulla ja veren maku suussa.

Mutta vain yksi joukkue sai taistelusta toivomansa tuloksen - ja senkin lopulta onnenkantamoisella.

Washington Capitals lähti Columbus Blue Jacketsia vastaan pelattavan ottelusarjan kolmanteen kamppailuun 0-2 tappioasemasta. Kapteeni Ovetshkinin oli miltei pakko piiskata komppaniansa voittoon vieraskaukalossa, sillä jos sinitakeilta olisi tullut takkiin kolmannen kerran peräkkäin, kuopasta olisi ollut liki mahdotonta kammeta enää ylös.

Capitalsin ja Blue Jacketsin sarja on ollut erittäin tasainen. Kaksi ensimmäistä ottelua ratkesivat vasta jatkoerissä, ja ylitöihin jouduttiin tälläkin kertaa. Ensimmäisessä jatkoerässä rynnittiin maalille ja kilauteltiin tolppiakin, mutta punalamppu syttyi Nationwide Arenassa vasta hieman ennen toisen jatkoerän puoltaväliä, kun Brett Connollyn laukauksen paluukiekko pomppi Blue Jacketsin Zach Werenskin housujen ja Capitalsin Lars Ellerin luistimen kautta pömpeliin.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Maalintekijäksi merkitty tanskalaishyökkääjä Eller myönsi itsekin, että maali oli harvinaisen ruma, mutta pudotuspelitaistelussa ei jaeta tyylipisteitä. Maailman kovimman kiekkoliigan keväässä vain voitoilla on merkitystä, ja joskus suuret ratkaisut voivat olla pienestä kiinni.

Mikko Koivun ja Mikael Granlundin Minnesota Wild sai tiistain ottelun alla jobinpostia, sillä joukkueen tärkeimpiin hyökkääjiin lukeutuvan Zach Parisen edellisen ottelun loppuhetkillä saaman vamman vakavuus valkeni. Rintalastansa murtanut Parise joutuu olemaan kaukalosta viikkotolkulla sivussa. Ja kun ykköspuolustaja Ryan Suterin kausi paketoitiin yhtä aikaa murtuneen nilkan kanssa jo runkosarjan kalkkiviivoilla, olivat asetelmat Minnesotan kannalta kaukana ihanteellisesta.

Vaan onpa ovipumppua jouduttu rasvaamaan vastustaja Winnipeg Jetsinkin sairastuvalla, sillä niin tiuhaan sinne on lappanut kevään taistelujen tiimellyksessä kolhuja saaneita sotureita. Mutta vanhan kliseen mukaan: "Näillä on mentävä." Säälipisteitä ei jaeta.

Wild oli ennen tiistain kamppailua ottelusarjassa 1-2 tappiolla, joten kotivoiton kairaaminen olisi ollut ensiarvoisen tärkeää, ettei Jets saisi sarjaa katkolle kotikaukaloonsa. Kun Mark Scheifele iski Jetsin johtoon avauserän lopulla, Minnesotan oli pantava kahdessa seuraavassa erässä kaikki peliin ja jätettävä jäälle viimeisetkin energianrippeet.

Video: WPG@MIN, ottelu 4: Scheifele iskee erän lopussa

Jets ei kuitenkaan antanut tuumaakaan periksi. Se vastasi Wildin yrityksiin pitämällä vauhtia yllä ja antamalla painetta. Ja kun Vezina Trophy -finalistiksi nimetty Connor Hellebuyck oli päättänyt poimia jokaisen hänen maaliaan kohti tulitetun kudin ja saada tilastoihin NHL-uransa ensimmäisen playoff-nollapelin, tulos oli selvä: sarja on katkolla perjantaina Winnipegissä.

Vegas Golden Knightsin ja Los Angeles Kingsin välisen sarjan ensimmäinen kuolemanottelu pelattiin jo tiistaina.

Laajennusjoukkue Golden Knights teki sen, mitä tuskin kukaan osasi odottaa ennen kuin taalaliigan tosipelit alkoivat. Ritarirykmentti lähetti tällä vuosikymmenellä kaksi kertaa Stanley Cupia nostelleen Los Angeles Kingsin kesälomalle suoraan neljässä ottelussa. Golden Knightsista tuli samalla NHL-historian ensimmäinen joukkue, joka on voittanut ensimmäisellä kaudellaan pudotuspelisarjan puhtaasti 4-0.

Video: VGK@LAK, ottelu 4: McNabb iskee Smithin syötöstä

Ritarien ja kuninkaiden taistelut olivat playoff-viihdettä parhaimmillaan: tiukkoja ja vauhdikkaita vääntöjä, jotka kaikki päättyivät lopulta yhden maalin erolla. Kings teki runkosarjassa keskimäärin 2,89 maalia per ottelu, mutta nyt se sai aikaiseksi vain kolme osumaa koko pudotuspelisarjassa. Vegasin juhlituin sankari löytyy tolppien välistä, sillä Marc-Andre Fleury jätti Kingsin kaksi kertaa nollille ja kirjautti ottelusarjassa komean torjuntaprosentin 97,7.

Golden Knights saa toisella kierroksella vastaansa joko San Jose Sharksin tai Anaheim Ducksin. Ankat ovat jo tosin sukeltaneet syvälle, sillä Sharks johtaa ottelusarjaa voitoin 3-0 ja pääsee tavoittelemaan jatkopaikkaa perjantaina kotikaukalossaan.

Mutta tuossakin sarjassa yksi asia on päivänselvä: taistelu jatkuu loppuun saakka.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.