Skip to main content

Tierney on tärkeä mies konferenssifinaaleissa

Teksti Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE -- Kun San Jose Sharksin keskushyökkääjä Chris Tierney pelasi kaksi vuotta sitten viimeistä kauttaan juniorikiekkoa, Ontario Hockey Leaguen valmentajat äänestivät hänet älykkäimmäksi pelaajaksi.

Tierney oli tarpeeksi älykäs ollakseen panikoimatta, kun hänet pudotettiin marraskuussa Sharksin kolmosvitjasta neloseen, ja kun hänet lähetettiin tammikuussa kahden ottelun mittaiselle farmikomennukselle AHL:n San Jose Barracudaan.

Tierney paiski ahkerasti töitä ja jatkoi kehittymistään, kunnes Sharksin valmentaja Peter DeBoer osoitti luottamuksensa ja nosti hänet kolmosketjun sentteriksi San Josen kohdatessa Nashville Predatorsin viidennen kerran läntisen konferenssin toisella pudotuspelikierroksella.

Tuon siirron myötä DeBoer pystyi nostamaan Patrick Marleaun kolmosketjun keskeltä kakkosen vasempaan laitaan ja jälleen samaan vitjaan sentteri Logan Couturen kanssa. Siirto osoittautui yhdeksi ratkaisevista tekijöistä San Josen toisen playoff-kierroksen voitossa.

”Emme olisi tehneet sitä siirtoa ellei Tierney olisi pelannut hyvin”, DeBoer sanoi.

Sekä Marleau että Couture onnistuivat maalinteossa, kun Sharks voitti viidennen pelin maalein 5-1. Tierney teki kaksi osumaa kuudennessa ottelussa, jonka San Jose hävisi jatkoerässä 4-3. Ottelusarjan seitsemännessä pelissä Tierneyn kenttä saalisti kaksi pistettä, kun Joel Ward teki maalin ja Melker Karssonille kirjattiin syöttö. Couture teki tehot 1+2 ja Marleaulle merkittiin 1+1. San Jose voitti ratkaisevan ottelu murskaavasti 5-0.

Pelaamassaan 12 pudotuspeliottelussa kolme maalia ja yhden syöttöpisteen kerännyt Tierney aloittanee kolmoskentän sentterinä, kun Sharks kohtaa St. Louis Bluesin läntisen konferenssin ensimmäisessä finaalissa Scottrade Centerissä sunnuntaina (klo 20 ET, ma klo 3 Suomen aikaa).

"Hän on fiksu pelaaja", DeBoer sanoi 185-senttisestä ja 89-kiloisesta Tierneystä. ”Kyse ei aina ole kuitenkaan mistään peliälystä tai taidosta sijoittua oikein. Minulle on tärkeintä se, että nuoret kaverit oppivat taistelemaan tässä liigassa huipputasolla illasta toiseen. Chris alkaa oppia sen.”

Tierney, 21, sanoi saaneensa lyhyeltä AHL-komennukseltaan lisää itseluottamusta.

”Kun palasin Sharksin kokoonpanoon runkosarjan jälkipuoliskolle, minusta tuntui, että pystyin säilyttämään suoritustasoni illasta toiseen”, kertasi Tierney. ”Olen aika varma, että pystyn hoitamaan tonttini kolmosketjussa. Yritän silti kehittyä vielä pelaajana ja parantaa otteitani päivä päivältä.”

Sharks poimi Tierneyn vuoden 2012 NHL Draftin toisella kierroksella varausvuorolla 55. Kaudella 2013-14 Tierney tehtaili OHL:n London Knightsissa 89 pistettä (40 + 49). Seuraavalla kaudella hän pelasi 29 ottelua AHL:ssä ja 43 Sharksissa. NHL:ssä hän teki tulokaskaudellaan kuusi maalia ja antoi 15 syöttöä. Tällä kaudella Tierney pelasi 78 runkosarjaottelua, joissa hän kartutti pistetiliään seitsemällä osumalla ja 13 syötöllä.

”Olen valmis pelaamaan siinä roolissa, missä joukkue haluaa minun pelaavan”, Tierney sanoi. ”Pitää vain tulla hallille ja hoitaa hommansa.”

Katso lisää