Skip to main content

Thunder Bay saa nauttia Matt Murrayn juhlista

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Thunder Bay on Kanadan Ontariossa sijaitseva noin 120 000 asukkaan paikkakunta, jonka monet mäkihypyn ystävät muistavat isoista kisoista.

Suomalaisille siirtolaisille Thunder Bay on ollut erityisen rakas paikka, ja siellä elää edelleen laaja suomalainen yhteisö. Osa kaduista nimetty suomalaisittain.

Jääkiekon ystäville taas tulee kaupungista ensimmäisenä mieleen Staalin veljekset, mutta on kaupungista ponnistanut muitakin kuuluisia pelaajia. Suomalaisen NHL-jääkiekon uranuurtaja Pertti Lund muutti kuusivuotiaana Suomesta juuri Thunder Bayhyn.

Tänä kesänä kaupungin juhlituin kiekkosankari on Pittsburgh Penguinsin riveissä Stanley Cupin voittanut Matt Murray.

Maalivahti on ensimmäinen Penguinsin pelaaja, joka saa pokaalin päiväksi haltuunsa. Hän lupasi tuoda Stanley Cupin näytille kotikaupunkiinsa kuun lopulla.

Murray sanoi The Walleye-lehdelle antamassaan haastattelussa, ettei hän ole vielä täysin naulannut lukkoon, mitä pokaalin kanssa on tarkoitus tehdä. Suunnitelmissa on kuitenkin järjestää aamulla kansanjuhla Fort Williams Gardensissa – aivan kuten Patrick Sharp teki omissa bileissään.

Sen verran Murray on jo suunnitellut, että mitä hän aikoo kannusta nauttia.

– Sanoisin, että pokaalissa pitää olla jonkinlaista alkoholia, koska tarkoituksena on juhlia. Veikkaisin, että Sleeping Giant Brewery on se merkki, Murray sanoi suoraan.

– En muista millaista se tarkkaan ottaen oli, mutta olen maistanut sitä pari kertaa. Eikä huonoa olutta oikeastaan voi olla!

Koko kevät ja alkukesä ovat olleet 21-vuotiaalle maalivahdille uskomatonta huumaa. Hän nappasi Penguinsin ykkösmaalivahdin paikan ja voitti kannun. Päälle päätteeksi tuli vielä valinta Pohjois-Amerikan joukkueeseen World Cupiin.

Murrayllä oli aikaa kelata tapahtunutta muun muassa Meksikon lomallaan. Hän kertoi, ettei edes muista kunnolla hetkeä, jolloin hän nosti kannun käsivarsille voiton jälkeen.

– Kaikki vain musteni. Luulen, että tein vain jonkun kierroksen, ja sitten seuraava huusi, että minun vuoroni.

Murray on huomannut, että ihmiset tunnistavat hänet tätä nykyä Pittsburghin kaduilla paremmin kuin ennen. Huomio on taattu Thunder Bayssakin.

– Ei minua se haittaa, tykkään ottaa kuvia ihmisten kanssa. Se on pelkästään imartelevaa.

Juhlan jälkeen arki koittaa kuitenkin nopeasti. Murrayn on oltava huippukunnossa jo syyskuun puolessavälissä, kun World Cup pyörähtää käyntiin. Murray voi olla hyvinkin maalissa, kun Pohjois-Amerikan joukkue kohtaa Suomen avausottelussa 18. syyskuuta.

World Cupin jälkeen on edessä totinen paikka Penguinsin joukkueessa. Jo nyt on käynnissä iso spekulaatio siitä, että pitääkö Murray ensi kaudellakin ykkösmaalivahdin paikkansa.

Marc-Andre Fleury menetti viime kaudella ykkösveskarin paikkansa lähinnä aivotärähdyksen jälkioireiden takia. Se antoi Murraylle mahdollisuuden. Paikka oli pakko pitää hänellä, koska otteet olivat niin kypsiä.

Jos mietitään pelkkää rahaa ja sopimusta, Murray ja Fleury ovat täysin eri tilanteessa. Murray pelaa halvalla tulokassopimuksella, joka päättyy ensi kauden jälkeen. Fleuryn lihavaa pahvia (5,75 miljoonaa dollaria kaudessa) on jäljellä vielä vuoteen 2019 asti.

Murrayllä on vielä kehityspotentiaalia, mutta Fleury lienee saavuttanut jo huippunsa.

Treidihuhut Fleuryn ympärillä kävivät kuumana jo varaustilaisuuden aikana. Myymistä vaikeuttaa se, että Fleury saa itse valita ne 18 joukkuetta, johon hänet mahdollisesti voitaisiin kaupata.

Murray kertoi The Hockey Newsissä, että hänellä on ollut vaikeuksia saada lisää painoa laihaan vartaloonsa. Ainakin Murrayn painoarvo varteenotettavana maalivahtina on kasvanut.

Katso lisää