Skip to main content

Joe Thorntonille tuhat syöttöpistettä täyteen

Sharksin sentteri ei osoita hyytymisen merkkejä, vaikka on pian jo 38-vuotias

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

San Jose Sharksin keskushyökkääjä Joe Thornton saalisti maanantain kierroksella NHL-uransa 1 000. syöttöpisteen runkosarjaotteluiden osalta. Thornton oli ottelun lopussa kentällä, kun Sharks puolusti 2-1 johtoasemaansa Winnipeg Jetsiä vastaan. Hän sai kiekon omalla alueella ja syötti pelivälineen Marc-Edouard Vlasicille, joka vapautti Joe Pavelskin iskemään kiekon tyhjään maaliin.

Thorntonilla on tällä kaudella kasassa pisteet 5+36=41, ja koko uran saldo on 382 maalia ja 1 000 syöttöpistettä. Kaikkiaan hän on tehnyt 1 432 runkosarjaottelussa 1382 tehopistettä.. Ennen Thorntonia vain 12 pelaajaa on saavuttanut 1 000 syöttöpisteen rajan. Aktiivipelaajista edellä on ainoastaan 1 142 syöttöpistettä kerännyt Jaromir Jagr.

- Rehellisesti sanottuna olen ollut onnekas, kun minulla on riittänyt terveyttä pelata näin kauan ja olen voinut pelata hyvien maalintekijöiden kanssa. Syöttäjälle on ehdottomasti etua siitä, että on voinut pelata Jonathan Cheechoon, Glen Murrayn, Joe Pavelskin ja tietysti Patty (Patrick) Marleaun kanssa, Thornton kertoi NHL.comin Scott Pilleckille.

- Lista jatkuu ja jatkuu. Jätkät, joiden kanssa olen pelannut vuosia, ovat laittaneet kiekkoa verkkoon. Olen ollut onnekas, kun olen saanut järjestää heille paikkoja, Thornton jatkoi.

Vuonna 1997 alkaneen NHL-uransa aikana Thornton on edustanut Boston Bruinsia ja San Jose Sharksia, jonka riveihin mies siirtyi kesken kauden 2005-2006. Tuolla kaudella syntyi myös oma henkilökohtainen piste-ennätys 29+96=125. Se on vuosituhannen kovin kausikohtainen pistelukema koko sarjassa ennen Jagrin samalla kaudella tekemiä lukemia 54+69=123 ja Jagrin kauden 2000-2001 pisteitä 52+69=121.

Thorntonin huippukauden jälkeen lähimmäksi on päässyt Sidney Crosby, joka rohmusi kaudella 2006-2007 pisteet 36+84=120. Tuolloin Thornton ylitti toisella kaudella peräkkäin sadan tehopisteen rajan, kun runkosarjan lopussa pisteet olivat 22+92=114. Tällä vuosikymmenellä lähimmäksi on päässyt Jevgeni Malkin kauden 2011-2012 tehoillaan 50+59=109.

Video: Thornton saalistaa 1 000. syöttöpisteensä

Tänä vuonna 38-vuotispäiviään viettävä Thornton erottuu kaukalossa taitojensa lisäksi myös muhkean partansa ja pituutensa (193 cm) vuoksi. Kokenut hyökkääjä on koko uransa ajan ollut tasaisen tehokas. Tämän vuosituhannen yhden kauden piste-ennätyksen lisäksi Thorntonilla on hallussaan myös tämän vuosituhannen yhden kauden syöttöpiste-ennätys 96. Thornton on tehnyt kausina 2000-2017 yhteensä 1 274 (340+934) tehopistettä ja on ajanjakson tehokkain pelaaja NHL:ssä. Hänen lisäkseen tonnin on saanut rikki kyseisenä ajanjaksona vain kuusi pelaajaa, viimeisimpänä Crosby.

Viime kausina Thornton ei ole enää yltänyt kymmenen vuoden takaisiin huippulukemiinsa, mutta pisteitä tulee ikämiesikäiselle pelaajalle hyvään tahtiin. Sharksin tämän kauden sisäisessä pistepörssissä hän on Brent Burnsin (27+40=67), Pavelskin (23+34=57) ja Logan Couturen (21+23=44) jälkeen neljäntenä.

NHL:n pistepörssin kerran ja syöttöpörssin kolmesti voittanut Thornton on menestynyt myös maajoukkueessa. Kanadan riveissä hän on saavuttanut kaksi World Cupin voittoa ja olympiakullan. Kaikkein himoituin pokaali häneltä kuitenkin puuttuu. Viime keväänä "Big Joe" oli yksi Sharksin johtavista pelaajista, kun joukkue eteni Stanley Cupin finaaleihin. Pittsburgh Penguins oli kuitenkin liian kova vastustaja.

Tällä kaudella Sharks on pelannut vahvasti, johtaa Pacific-divisioonaa ja on Läntisessä konferenssissa kolmantena. Thornton osaa nauttia henkilökohtaisista saavutuksistaankin, mutta ei aseta niitä joukkueen edun edelle.

- On aina kiva saavuttaa tällaisia asioita, kun saimme myös kaksi pistettä ja on hauskaa myös kotimatkalla lentokoneessa, hän tuumi.

Joukkue ensin ja sitten vasta yksilöt. Thornton on kuitenkin sellainen yksilö, joita jokainen menestyvä joukkue tarvitsee. Kevään ratkaisupeleissä kokeneilla pelaajilla on tapana löytää vielä yksi lisävaihde peliin, vaikka runkosarjassa ei olisi pisteitä syntynyt nuoruusvuosien malliin. Maanantaina kaksi maalia tehnyt Pavelski on yksi niistä pelaajista, jotka nauttivat Thorntonin syötöistä myös tulevan kevään pudotuspeleissä.

Katso lisää