Skip to main content

Rask oppi kovan työmoraalin Tim Thomasilta

Bostonin suomalaisvahti vaatii aina itseltään paljon eikä ota vapaata treeneistä

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun kiekko putosi jäähän Centennial Classic -ulkoilmaottelussa 1. tammikuuta 2017, koko vuoden kestävät NHL:n 100-vuotisjuhlallisuudet alkoivat. Vuonna 1917 perustetun liigan värikkääseen historiaan mahtuu tuhansia tarinoita ja satoja lajin soihtua kantaneita legendoja.

NHL.com/FI kertoo lauantaisin kiehtovia tarinoita vuosisadan varrelta. Tässä juttusarjassa esittelemme NHL:n suomalaisia sankareita menneiltä vuosikymmeniltä. Tällä kertaa sinivalkoinen sankarimme on Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask.

Toronto Maple Leafs varasi Tuukka Raskin kesän 2005 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella 21. pelaajana. Monien mutkien kautta hän pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa kuitenkin Boston Bruinsin maalilla Torontoa vastaan.

- Muistan kyllä sen ottelun, Rask sanoo NHL.com/FI:n haastattelussa.

Hän ei ole jälkeenpäin katsonut marraskuussa 2007 pelattua ottelua kokonaisuudessaan, mutta arvelee, ettei se tapahtumiltaan ollut varmaankaan mitenkään erikoinen. Rask pelasi joka tapauksessa hyvin, sillä hänet valittiin illan ykköstähdeksi.

- Ensimmäinen NHL-peli on aina ensimmäinen NHL-peli, ja silloin on vähän enemmän perhosia vatsassa kuin normaalisti. Jännitti enemmän kuin normaalisti, mutta voitettiin peli. Se oli Torontossa, ja siihen liittyi vielä sellainen erikoisuus, että Toronto oli varannut minut, ja pelasin heitä vastaan ekan pelin. Oli hieno voittaa se ottelu, hän muistelee.

Toronto ei välttämättä ajatellut loppuun asti tekonsa seurauksia, kun seura kauppasi Raskin Bostoniin kesän 2006 varaustilaisuuden yhteydessä. Siitä alkoi suomalaisen upea ura Bruinsissa. Hän on voittanut Bostonissa torjuessaan tähän mennessä Stanley Cupin (2011) sekä liigan parhaan maalivahdin Vezina Trophyn (2014).

Raskin läpimurtokausi oli 2009-10. Hän nousi Tim Thomasin ohi Bruinsin ykkösvahdiksi ja runkosarjan lopussa hänellä oli NHL-maalivahtien paras torjuntaprosentti 93,1 sekä päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 1,97. Fanit palkitsivat hänet "It's Tuukka time" -kannustuslauseella, jota näki kylteissä ja t-paidoissa.

Thomas kuitenkin valtasi seuraavalla kaudella vielä paikkansa takaisin, ja Rask juhli mestaruutta kakkosmaalivahtina.

Raskin henkilökohtainen huippuhetki on toistaiseksi ollut Vezinan voittaminen. Mutta kumpi maistuu makeammalta, Stanley Cup vai Vezina Trophy?

- Stanley Cup on totta kai kaikkein himoituin pokaali jääkiekossa, varsinkin NHL-pelaajille. Ei sitä voi oikein verrata mihinkään, Rask pohtii ja jatkaa, että Vezinakin on tavallaan joukkuepalkinto, koska sen voittamiseen vaikuttaa paljon sekin, miten hyvin joukkue pelaa edessä.

- Maalivahdin pitää olla hyvä saadakseen Vezinan, mutta jos joukkue ei pelaa yhtään puolustuspeliä, niin eipä siinä ole oikein mitään saumaa voittaa sitä palkintoa tai päästä edes ehdolle. Sikäli täytyy olla hyvässä joukkueessa mukana. Toisesta saat kunniaa vain itsellesi, ja toisesta voit nauttia joukkueen kanssa. Kyllä Stanley Cup on se hienoin palkinto.

Raskin, 30, joukkuekaverit puhuvat usein siitä, kuinka vaativa heidän maalivahtinsa on: hän vaatii paljon koko joukkueelta, mutta kaikkein eniten itseltään. Rask itse sanoo Thomasin opettaneen hänelle sen, että joka päivä vedetään täysillä.

- Meillä oli hänen (Thomas) kanssaan tosi hyvä suhde. Hänhän on tunnettu kovasta työmoraalistaan, ja se oli nuorelle miehelle silmiä avaava juttu. Hän oli päälle kolmekymppinen eikä ottanut yhtään päivää vapaaksi treeneistä. Sen hän opetti minulle.

Rask kertoo oppineensa paljon myös muilta kokeneemmilta joukkuekavereilta.

- Olen koettanut seurata heitä ja imeä oppia siitä, miten he tekevät töitä, jotta ovat päässeet siihen pisteeseen missä ovat.

Kotihalli on tietysti aina paras paikka pelata, mutta Rask nauttii pelaamisesta myös tien päällä. Uudet areenat ovat kiinnostavia sekä hallit, joissa on paljon yleisöä. Montreal on yksi parhaista paikoista, sillä siellä yleisö on aina hyvin mukana pelissä. Raskin toinen suosikkihalli on legendaarinen Madison Square Garden New Yorkissa.

Entäs sitten tulevaisuus. Mitä palkittu Rask haluaisi vielä saavuttaa?

- Totta kai olisi kiva päästä vielä nostamaan Stanley Cupia, sen takiahan tässä pelataan. Kun voitimme, niin en pelannut playoffeissa ollenkaan. Jos vielä kerran saisi pelata finaaleissa ja voittaa, hän haaveilee.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.