Skip to main content

Bergevinin menestyspaineet kasvavat

Claude Julienin palkkaaminen tuskin jää Canadiensin GM:n viimeiseksi siirroksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimitaja, NHL.com/FI

CALGARY - Kun Clauden Julien sai potkut Boston Bruinsista 7. helmikuuta, valmentajakollegat NHL:ssä ylistivät häntä kilpaa.

- Olen varma, ettei hän ole pitkään vapaana, jos hän päättää niin, Dallas Starsin päävalmentaja Lindy Ruff sanoi.

Ruff arveli täysin oikein, mutta tuskin hänkään osasi odottaa, että Julien palaa haalarihommiin jo reilun viikon jälkeen - ja vieläpä Montreal Canadiensin valmentajana. Montreal ja Boston ovat olleet kiistakumppaneita vuosikymmenten ajan.

Perinteisen valmentajanvaihtokaavan mukaan joukkuetta vaihtaa tiimi, joka on jumittunut sarjan hännille. Montreal oli kuitenkin vielä Atlantic-divisioonan kärjessä. Syy Michel Therrienin potkuihin löytyy yksinkertaisesti Canadiensin viimeaikaisista esityksistä. Yksi voitto seitsemästä ottelusta on surkea tulos joukkueelle, jonka ainoa tavoite tällä kaudella on Stanley Cupin voittaminen.

Potkut kuvastavat hyvin GM Marc Bergevinin kovia paineita. Hän on ottanut isoja riskejä nykyjoukkueen rakentamisessa: P.K. Subbanin vaihtaminen Shea Weberiin, Aleksandr Radulovin palkkaaminen, Andrew Shaw'n hankinta...

On sinänsä tragikoomista, että Montreal alkoi keskustella Julienin kanssa sen jälkeen kun joukkue oli hävinnyt hänen vanhalle seuralleen Boston Bruinsille 4-0. Montreal saa jopa totutella uuden valmentajan kuvioihin muutaman päivän, sillä seuraava peli on vasta sunnuntaina Winnipeg Jetsiä vastaan.

Mikään ei ole niin alentavaa jääkiekkojoukkueelle kuin leimautuminen syksyn joukkueeksi. Montreal on saamassa sen kirouksen niskaansa. Viime kausikin alkoi loistavasti, mutta alamäki alkoi sillä hetkellä, kun ykkösmaalivahti Carey Price loukkaantui marraskuussa.

 

Tämänkin vuoden lamakausi kulminoituu Priceen. Vaikkei tappioita ei voi panna yksin hänen piikkiinsä, Price ei ole ollut yhtä dominoiva kuin parin ensimmäisen kuukauden aikana. Price sanoi sunnuntain Boston-tappion jälkeen, että joukkue on menettänyt identiteettinsä. Se on paljon sanottu maalivahdilta, jonka sanainen arkku pysyy useimmiten tiiviisti kiinni. Kun Price sanoo jotain, häntä kuunnellaan. Ehkä se oli viimeinen herätys Bergevinille.

Video: Price pysäyttää Gaudreaun

St. Louis Bluesin maalivahti Jake Allen menetti täysin itseluottamuksensa Ken Hitchcockin viimeisinä aikoina, eivätkä julkiset ripitykset sitä ainakaan kohentaneet. Kun Mike Yeo astui puikkoihin, joukkue sai valtavan virtapiikin. Allenkin alkoi taas saada kiekkoja kiinni.

Sitä samaa odottaa Montreal: Pricen tiiviimpää otetta ja joukkueen parempaa uhrautumista hänen edessään.

Sinänsä Montrealin alisuorittaminen on outoa, koska joukkue on juuri saanut Alex Galchenyukin kaltaisia avainpelaajia takaisin kaukaloon. Kun loukkaantuneita tulee paljon takaisin samaan aikaan, peli ei välttämättä kohene automaattisesti. Pelaajat ovat vielä keskenkuntoisia ja ketjut elävät.

Seuraava kysymys kuuluu, että riittääkö edes uudelleenherääminen nostamaan Canadiensin mestaruustaisteluun?

Kun Bergevin on lähtenyt kaikki tai ei mitään -linjalle, tuskin hänen viimeistä siirtoaan on vielä nähty. Canadiens etsii ainakin profiilisentteriä, ja mahdollisesti myös kärkiparien puolustajaa. Esimerkiksi Arizona Coyotesin Martin Hanzal olisi ihanteellinen vahvistus Canadiensille, mutta pyyntihinta on ainakin toistaiseksi ollut liian kova.

Therrien sai kenkää kolmatta kertaa kesken kauden. Viimeksi niin tapahtui kaudella 2008-09, kun Dan Bylsma korvasi hänet Pittsburgh Penguinsin valmentajana.

Se kausi päättyi Penguinsin mestaruuteen.

Katso lisää