Skip to main content

Tehoton Bruins ajautui ahdinkoon

Bostonin huuma ei riittänyt voittoon viidennessä Stanley Cup -finaalissa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Myötätuuli puhalsi jo Boston Bruinsin purjeisiin, mutta meni hukkaan, kun St. Louis Blues torpedoi karhujen juhlat Stanley Cup -finaalisarjan viidennessä ottelussa.

TD Gardenissa piti olla luvassa erityislaatuinen ilta, sillä panoksena oli ottelupallo sarjan voittoon. Se, joka olisi torstaina vahvempi, pääsisi viikonloppuna yrittämään ratkaisevaa iskua ja ehkä jopa nostamaan maljaa.

Kotijoukkueen ja sen kannattajien joukossa juhlatunnelmaa vain lisäsi tieto puolustaja Zdeno Charan pelaamisesta. Hänen pelikuntonsa oli ollut neljännestä finaalista alkaen sarjan kenties merkittävin puheenaihe, eikä kenelläkään tuntunut olevan tietoa siitä, nähtäisiinkö Bostonin kapteenia jäällä enää lainkaan - edes koko sarjan aikana.

Video: BOS-STL: Fanit osoittavat suosiotaan Charalle

Kiekon osuminen kasvoihin ei estänyt Charaa palaamasta vaihtoaitioon vielä neljännen ottelun aikanakin, mutta nyt hän oli jo valmis hyppäämään jäällekin. TD Garden intoutui äänekkäisiin suosionosoituksiin, kun Chara esiteltiin ottelun alla.

- Lääkärit antoivat hänelle luvan pelata pienin varauksin. Hän teki itse päätöksen pelata. Hän on meille tärkeä pelaaja, vaikka tiesimme, että hän ei olisi aivan täydessä kunnossa. Se kuitenkin kertoo paljon hänen luonteestaan ja halustaan olla mukana, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kehui.

Huuma näkyi myös kentällä aloituskiekon putoamisen jälkeen. Ensimmäinen erä oli ehdottoman Boston-merkkinen, ja St. Louis joutui selvästi puolustuskannalle.

Vain yksi asia kuitenkin puuttui, nimittäin avausmaali. Sen sijaan Bluesin maalivahti Jordan Binningtonille alettiin taas kirjoittaa uutta sankaritarinaa, sillä hän pysäytti kaikki Bruinsin yritykset torjuessaan heti ensimmäisessä erässä jo 17 kertaa. Ja jos on seurannut NHL:ää tämän vuoden puolella, sen tietää ehdottomasti olevan huono merkki vastustajan kannalta.

 

[Lisää aiheesta: Blues haki tärkeän vierasvoiton Bostonista]

 

Tuo pelko kävi myös toteen, kun avausmaalin tekikin St. Louis. Toinen erä ehti vanheta vain 55 sekuntia, kun Ryan O'Reilly siirsi Bluesin johtoon. Kolmannessa erässä iski David Perron.

Jake DeBrusk iski Bruinsille kavennuksen päätöserässä, mutta hänen laukauksensa suoraan syötöstä oli lopulta illan ainoa Bostonin yritys, joka ohitti Binningtonin.

- Tulimme pelaamaan ja olimme selvästi valmiina alusta asti. Emme kuitenkaan saaneet maalia alussa. Se olisi ehkä tehnyt juuri ratkaisevan eron, jos olisimme päässeet edelle. Johdossa on aina helpompi pelata, varsinkin St. Louisin kaltaista hyvin puolustavaa joukkuetta vastaan. Niin ei kuitenkaan käynyt, Cassidy harmitteli.

Torstai oli paluu nimenomaan St. Louis Bluesin arkeen. Boston oli hyvällä pelipäällä, mutta hakkasi päätään seinään. Blues puolusti, Binnington pelasti ja lopulta verkko heilui toisella puolella kenttää.

Video: BOS-STL: Binnington ja Bouwmeester tarkkoina

Kolmen maalin ilta ja lähes niukin mahdollinen voitto sopii St. Louisin sapluunaan, mutta saa Bostonin repimään hiuksia päästään.

- Todella turhauttavaa. Pelasimme ensimmäisessä erässä loistavasti. Meidän olisi pitänyt pystyä löytämään keino tehdä maali heti avauserässä. Silloin he eivät olisi saaneet henkeä päälle puolustustaistelun suhteen ja sitten maalia heti toisen erän ensimmäisessä vaihdossa. Olisi pitänyt olla parempia toisen erän lähdössä. Siihen tämä lopulta kaatui, totesi Bostonin puolustaja Torey Krug.

Bruinsin kannalta tällainen ilta tuli haastavimmalla mahdollisella hetkellä. Jo ennakkoon oli puhuttu paljon siitä, miten 2-2 tilanteessa lähdettäisiin ikään kuin uuteen sarjaan, joka ratkaistaisiin paras kolmesta -järjestelmällä. Bostonilla oli jälleen kotietu, joten tilanne näytti suotuisalta.

Nyt, vain 60 peliminuuttia myöhemmin, asetelma onkin selvästi synkempi. Sunnuntaina pelataan St. Louisissa, eikä Bruins yksinkertaisesti voi enää hävitä. Vierasvoitto Enterprise Centeristä - takuulla ennennäkemättömän Blues-buumin keskeltä - on ainoa tapa päästä pelaamaan vielä oman kotiyleisön edessä ja haaveilla Stanley Cupista.

- Tällaista tästä oli koko ajan tulossa. On vain pakko kamppailla loppuun asti. Ainahan sitä haluaisi tehdä asiat mahdollisimman helpoiksi, mutta nyt pelataan finaaleja, eikä mikään tule helpolla. Meille tärkeintä on aina keskittyä seuraavaan peliin. Voitimme tai hävisimme, siirrymme aina seuraavaan otteluun, jossa pitää taas pelata riittävän hyvin, Bruinsin maalivahti Tuukka Rask sanoi.

Video: BOS-STL: Rask pysäyttää Perronin maalintekoyrityksen

- Nyt kautemme on taas katkolla. Ei ole muuta vaihtoehtoa kuin pystyä parhaaseen suoritukseemme.

Rask ja hänen joukkuetoverinsa ovat nähneet Bluesin kotiyleisön hurmoksen jo pariin kertaan tämän kevään aikana, mutta sunnuntaina luvassa lienee aivan uudenlainen myrsky. St. Louisilla on mahdollisuus voittaa seurahistoriansa ensimmäinen Stanley Cup, joten myös Bruinsilta vaaditaan täydellistä onnistumista - ja samanlaista taisteluhenkeä, jota kapteeni Chara näytti torstaina.

- Hän johtaa tätä joukkuetta, ja kaikki seuraavat perässä. Kunpa olisimme voittaneet hänen vuokseen, mutta nyt se pitää sitten tehdä seuraavassa ottelussa. Hänen pelaamisensa osoitti, millainen johtaja hän on. Hyödynnämme sen ensi kerralla, uhosi Bruinsin hyökkääjä Marcus Johansson.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.