Skip to main content

Tehopingviini Rust otti ja antoi avauspelissä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Ihan kuin Pittsburgh Penguinsin hyökkääjän Bryan Rustin kevät ei olisi muutenkin ollut riittävän hullu.

Ensin Rust onnistui maalinteossa heti avauserässä Stanley Cupin ensimmäisessä finaalipelissä San Jose Sharksia vastaan. Jeff Shultz ja Chris Kunitz petasivat hänelle suorassa hyökkäyksessä tekopaikan, ja mailasta lähti viime viikkoina tutuksi käynyt rannelaukaus.

Maalin lamaannutti San Josen, ja Penguins pääsi vyöryttämään hyökkäyksiään entistä enemmän Sharksin päätyyn.

Itse asiassa San Jose ei ole ollut koko keväänä yhtä kovassa pyörityksessä kuin finaalien ensimmäisessä erässä. Kokeneet ja rutinoituneetkin pelaajat olivat täysin jäässä, aivan kuin odottamassa, että milloin sarja oikeasti alkaa.

Rust oli tapahtumien keskipisteessä taas kolmannessa erässä, tosin hieman nolommassa tilanteessa. Hän leikkasi siniviivan jälkeen pää alhaalla keskelle, ja Sharksin veteraanihyökkääjä Patrick Marleu taklasi häntä täysin puun takaa.

Rustin onneksi vauhtia ei ollut paljon. Muuten jälki olisi voinut olla rumaa. Marleau sai taklauksestaan kahden minuutin rangaistuksen, jonka Sharks tappoi pois.

Rust vietiin NHL:n aivotärähdysprotokollan mukaisesti niin sanottuun pimeään huoneeseen tarkkailtavaksi. Hänet todettiin kuitenkin pelikelpoiseksi.

Penguinsin tulokashyökkääjä oli mukana loppuhetkillä, kun Penguins venyi Nick Boninon loppuhetkien maalilla 3–2-voittoon ja otti tärkeän kotivoiton sarjan alussa.

Pittsburghilta osui Rustin lisäksi avauserässä Conor Sheary. Se oli vuoden 1924 jälkeen ensimmäinen kerta, kun Stanley Cupin finaalin maalitilin avaa kaksi tulokaspelaaja.

Rust, 24, on ehtinyt niittää mainetta jo muutenkin tänä keväänä, sillä hän on noussut pirteillä otteilla ja kuudella osumallaan Penguinsin runkopelaajien joukkoon. Liukas laituri iski kaksi maalia konferenssifinaalin ratkaisupelissä Tampa Bay Lightningia vastaan. Se on komea saldo pelaajalta, joka ei ole kuulunut ylivoimakentällisiin.

– Kieltämättä viime päivinä kaupungilla ja ruokakaupassa muutama ihminen on pysäyttänyt ja tullut juttelemaan, Rust sanoi finaalien mediapäivänä.

Tulokkaan kausi sai tosin ihan alussa jo lupaavan aloituksen, sillä heti harjoitusleirin ensimmäisessä keskinäisessä harjoituspelissä ketjukaverina oli Sidney Crosby.

Runkosarjassa hän ei ollut vielä kovin näkyvästi esillä, sillä 41 pelissä syntyi neljä maalia ja seitsemän syöttöpistettä. Rust on istunut kuitenkin erinomaisesti Jevgeni Malkinin ja Kunitzin ketjuun.

– Hän on ollut viime aikoina yksi parhaista hyökkääjistämme, Conor Sheary kehui.

– On mahtavaa, että tässä vaiheessa tulee uusia pelaajia, jotka pystyvät ratkaisuihin. Se on ollut homman nimi meillä koko kauden, Matt Cullen komppasi.

Voittomaalin tekijä Nick Bonino on onnistunut jo niin pitkään, ettei häntä voi kutsua enää varsinaiseksi yllättäjäksi. Penguinsin uusia nousijoita yhdistää kova työmoraali. Kovasti kuteja blokkaava Bonino on siitä yksi hyvä esimerkki.

– Halusimme yleisön mukaan heti alussa ja pitää edun kotona, Sheary tiivisti jutun juonen.

Pittsburghissa kaikki ovat nyt innoissaan, sillä suurin osa asiantuntijoista on veikannut lännen mestarin marssivan jälleen mestaruuteen. Penguins on kuitenkin asettanut nyt ensimmäisen nuotin.

Se on varma, että jokainen voitto tulee olemaan entistä kovemman työn takana, koska San Jose Sharks tulee valtavalla raivolla toiseen otteluun.

Ja silloin on taas löydyttävä niitä uusia rusteja.

Katso lisää