Skip to main content

Finnish Flash nauttii Heritage Classicistä

Teemu Selänne ennätyksistä, tulokkaista ja Patrik Laineen hienoista peleistä

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

WINNIPEG - NHL:ssä on joitakin ennätyksiä, joita ei uskota koskaan rikottavan.

Edmonton Oilersin Wayne Gretzkyn 215 pistettä kaudella 1985-86 on yksi niistä.

Winnipeg Jetsin tulokaspelaaja Teemu Selänteen 76 maalia kaudella 1992-93 on toinen niistä.

Koskaan ei saa sanoa ei koskaan, sanoi The Finnish Flash perjantaina.  

- Tiedättekö mitä? Wayne Gretzky sanoi kerran, että kaikki ennätykset on tehty rikottaviksi, sanoi Selänne Jetsin kotihalli MTS Centressä, Jetsin ja Oilersin alumnijoukkueitten pidettyä harjoituksensa ennen lauantaina pelattavaa NHL Heritage Classic alumniottelua (ottelu alkaa Suomen aikaa kello 23.00).

- Seitsemänkymmentäkuusi? Siihen tarvitaan paljon. Ensimmäinen asia on se, että on pysyttävä terveenä. Ei ole aikaa loukkaantua. Mielestäni se on tänä päivänä suurin haaste, pysyä terveenä koko vuoden.

Tästä aiheesta kysyttiin Selänteeltä sen jälkeen, kun 18-vuotias tulokashyökkääjä Patrik Laine teki kolme maalia Toronto Maple Leafsiä vastaan keskiviikkona ottelussa, joka päättyi Jetsin 5-4 voittoon jatkoajalla. Selänteen tavoin Suomessa syntyneellä Laineella on neljä maalia neljässä ottelussa.

- Minusta hänellä on kaikki ominaisuudet 76:n maalin tekoon, tai miten vain, useiden maalien tekoon, sanoi 46-vuotias Selänne, joka lopetti pelaamisen kauden 2013-14 jälkeen. - Mutta siitä ei tule helppoa. Nuo ovat vain numeroita. Olen innoissani siitä, että hän menestyy niin hyvin, ja aion seurata häntä tarkasti.

- Näin keskiviikon pelin ja myös Jetsin kauden ensimmäisen ottelun. He olivat molemmissa otteluissa kolmen maalin tappiolla, tai jotain sinnepäin, ja he nousivat tasoihin, ja koko halli oli hurjana, mikä oli mahtavaa. Minä menen kananlihalle siitä, miten koko halli reagoi. Se on kuin seitsemäs pelaaja jäällä.

Selänne sanoi antaneensa joitakin ohjeita Jetsin vuoden 2016 NHL Draftin toisella varausvuorolla valitsemalla Laineelle.

- Keskity jääkiekkoon, sanoi Selänne. - Älä lue sanomalehtiä. Kun ne kirjoittavat, miten loistava olet, älä usko niitä. Äläkä usko niitä silloinkaan, kun ne kertovat, että sinä olet pelannut huonosti. Älä usko, että olet pelannut niin huonosti. Sinä tiedät oikeat asiat itse. Etenkin kanadalainen media osaa voi tehdä sinusta isomman kuin mitä todellisuudessa olet.

- Hän on hyvä nuori mies, jolla on erityyppistä itseluottamusta kuin mitä minulla ehkä oli. Kaikissa hänen kommenteissaan on tervettä itseluottamusta, ja se on jännittävää. Olen erittäin ylpeä hänestä.

- Toivottavasti hän pystyy pysymään terveenä ja jatkaa hyvää pelaamista. Koko kaupunki on innoissaan. Minä koin mahtavia aikoja täällä, ja nyt hän saa kokea samanlaista, mikä on uskomattoman hienoa.

Selänne ennusti, että Lainetta odottaa pitkä ja menestyksekäs ura Winnipegissä.  

- Jos seuraat jääkiekkoa nykyisin, maalitykkejä, hyviä maalintekijöitä, sellaisia ei löydetä kovin usein, hän sanoi. - Ja kun löydät yhden, et halua luopua hänestä. Jokaisella joukkueella on sama ongelma, kun niillä ei ole tarpeeksi maalintekijöitä.

Selänne teki 684 maalia ja 1,457 pistettä 1,451 ottelussa 21 NHL-kauden aikana. Hän pelasi Jetsissä, Anaheim Ducksissa, San Jos Sharksissa ja Colorado Avalanchessa. Saavuttuaan Winnipegiin 22-vuotiaana, neljä vuotta sen jälkeen, kun hänet oli varattu kymmenentenä vuoden 1988 varaustilaisuudessa, hän teki 147 maalia, ja 306 pistettä 231 ottelussa.

- Tulin tänne ensimmäistä kertaa harjoitusleirille 18-vuotiaana, mutta minä menin silloin armeijaan, Selänne sanoi. - Jos olisin vain saanut paikan Dale Hawerchukin ketjun oikeassa laidassa, ehkä olisin voinut tehdä jonkin verran tuhoa.

- Mutta en ollut mielestäni vielä valmis 18-vuotiaana."

Selä sanoi katsovansa enemmän NHL-pelejä tällä kaudella suomalaistulokkaitten, kuten Laineen, Edmontonin Jesse Puljujärven ja Carolina Hurricanesin Sebastian Ahon takia.

- Ehdottomasti aion katsoa enemmän, hän sanoi - Yritän todella seurata noita kavereita, miten he pelaavat, ja minä katson pelejä. En ole katsonut paljoakaan pelejä viimeisten kahden vuoden aikana. Ainoastaan silloin tällöin playoffeissa.

- Mutta juuri nyt olen innoissani näitten nuorien suomalaispelaajien ansiosta. Ja kaikkien tulokkaitten ansiosta. Auston Matthews … NHL:ssä on paljon loistavia tulokkaita, ja minä olen todella innostunut näkemään heidät liigassa.

- Uskon, että se saa kaikki innostumaan.

Suomen joukkueen neuvonantajana jääkiekon World Cupissa toimineen Selänteen silmät kirkastuvat näinä päivinä aina, kun aletaan keskustella vahvasta uusien pelaajien aallosta, joka hänen kotimaastaan on tulossa. 

Video: Laine iski ensimmäisen hattutempun, voiton jatkoajall

- Olen niin ylpeä siitä, Selänne sanoi. - Suomi on pieni maa, vain vähän yli viisi miljoonaa ihmistä. Meidän siellä tekemämme työ pelaajien kanssa ja kaikkialla jääkiekossa on uskomatonta. Olemme todella ylpeitä siitä, että asiat tehdään siellä oikein. Olemme tehneet paljon hyvää työtä etenkin nuorten pelaajien kanssa, etenkin viimeisten kymmenen vuoden aikana. Tätä ohjelmaa aloitettaessa panostettiin paljon pelaajien henkilökohtaisiin taitoihin ja yksittäisiin pelaajiin, ja se tyyli on jo nyt kannattanut.

- Tämä on uusi sukupolvi. Se on uskomaton, ja lisää nuoria kavereita on tulossa. Suomalaisella jääkiekolla menee todella hyvin. World Cup oli tietenkin pettymys, mutta me tiesimme, että olemme siirtymävaiheessa juuri nyt ja uusia pelaajia on tulossa. Me voimme olla todella ylpeitä meidän suomalaisista jääkiekkoilijoistamme.

MTS Centressä pidetyissä alumnijoukkueitten harjoituksissa muisteltiin paljon menneitä, ja yksi Selänteen parhaista muistoista hänen ennätykselliseltä Winnipegin kaudeltaan oli se välitön kemia, joka löytyi hänen ja puolustaja Phil Housleyn välille.

Selänteen tehdessä ennätykselliset 76 maalia ja 132 pistettä, viime vuonna Hockey Hall of Famen jäseneksi kutsuttu Housley teki NHL-uransa ennätykset 79 syöttöpistettä ja 97 pistettä.  

- Housleyn kanssa pelaaminen oli jotain uskomatonta, sanoi Selänne. - Hänellä oli kyky nähdä pelitilanteet niin hyvin. Hän teki minusta paljon aktiivisemman pelaajan. Yritin löytää vapaita paikkoja. Tiesin, että jos pääsen vapaaksi, kiekko on pian mailani lavassa. Hän järkkäsi minulle varmaankin 25-30 yksinläpiajotilannetta sillä kaudella.

- Se oli hauska tunne. Sitä kemiaa, mikä meillä oli ei kovin usein löydä. Minulla oli toki kemiaa Paul Kariyan kanssa pelatessani ja joittenkin muittenkin kavereitten kanssa, mutta ei koskaan puolustajan kanssa. Hän oli yksinkertaisesti loistava. Olen aina uskonut toimivaan kemiaan, ja Housleyn kanssa toiminut kemia oli jotain hyvin ainutlaatuista.  

Selänteeltä kysyttiin, oliko hän suunnitellut uusivansa kuuluisan tuuletuksensa, jonka hän teki rikottuaan Mike Bossyn vanhan tulokkaitten maaliennätyksen 54:llä maalillaan 2. maaliskuuta, 1993, kun hän heitti toisen hanskansa ilmaan ja leikki ampuvansa sitä ilmasta mailallaan.  

- Se oli tuuletus, jollainen tehdään vain yhden kerran, sanoi Selänne.

Katso lisää