Skip to main content

Taylor Hallin halu voittaa johti Devilsin ja Coyotesin jättikauppaan

Toissa kauden Hart-voittaja janoaa menestystä, ja siirto Arizonaan antaa siihen mahdollisuuden

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Aavikolla ei enää hukata aikaa. Arizona Coyotes haluaa voittaa, eikä ainoastaan syksyllä.

Seura teki aikeensa selväksi, kun se voitti kilpailun tämän hetken puhutuimmasta NHL-pelaajasta. Taylor Hall vaihtoi New Jersey Devilsin punapaidat kojoottien tummempaan nuttuun.

- Hän on yksi tämän hetken parhaista pelaajista, Hart Trophy -voittaja, huippuluokan pelintekijä ja NHL:n taitavimpia hyökkääjiä. Taylor on meille tärkeä lisäys osana tavoitettamme tuoda Stanley Cup Arizonaan, Coyotesin GM John Chayka sanoi.

Se, että Arizonassa ylipäätään puhutaan Stanley Cupista, on jo huima kehityskaari. Se, että se hankkii kesken kauden Hallin tasoisia pelaajia parantaakseen mahdollisuuksiaan, on puolestaan toinen osoitus Coyotesin evoluutiosta.

Video: NJD-CHI: Hall vie Devilsin johtoon ylivoimalla

Seitsemällä edellisellä kaudella Arizonassa ei ole pelattu pudotuspelejä lainkaan, joten matkaa pitäisi olla vielä aika paljon. Edellisen kerran Coyotes eteni ratkaisupeleihin vuonna 2012, mutta nyt menossa on varsin lupaava kausi.

Coyotes on Pacific-divisioonan ykkönen, ja koko tähänastista kautta tarkasteltaessa se on näyttänyt kaikista divisioonansa joukkueista vakuuttavimmalta. Syyskauden 35 ottelun jälkeen Arizonalla on koossa 42 sarjapistettä, ja nyt hyökkäykseen lisätään aimo annos ratkaisuvoimaa.

Devils tarvitsee vielä aikaa

Hall, 28, on kerännyt tällä kaudella pelaamissaan 30 ottelussa 25 tehopistettä. Sillä tahdilla hän on jäämässä viime kauden pistetahdistaan, mutta Devilsissä asiat eivät ole sujuneet lainkaan toivotulla tavalla. Joukkueen piti olla kesän vahvistustensa jälkeen yllätysvalmis, mutta nousukiidon sijaan syyskausi on ollut tuskaisaa tarpomista ja päävalmentajakin on vaihtunut.

- Pelaajat toistelevat siirtojensa jälkeen sanaa "innostunut" noin 50 tai 60 kertaa, mutta sitä tämä nyt on. Harvoin pelaajana pystyy loikkaamaan sarjataulukossa näin montaa porrasta ylöspäin, Hall sanoi tuoreeltaan kaupan jälkeen.

Hallin lisäksi Coyotes sai itärannikolta hyökkääjä Blake Speersin, jonka suuntana on AHL-farmijoukkue Tucson Roadrunners. Devils sai vaihdossa ensimmäisen kierroksen varausvuoron ensi kesälle, kolmannen kierroksen varausvuoron kesälle 2021, hyökkääjät Nick Merkleyn ja Nate Schnarrin sekä puolustaja Kevin Bahlin.

Moinen lista kielii aina jättikaupasta ja uutisen merkittävyydestä. Devils ei ole saanut aikaan sitä nostetta, jota se toivoi, joten rakennustyö jatkuu. Kärsivällisyyttä jo riittävän pitkään osoittaneen Hallin sijasta New Jersey panostaa tulevaisuuteen ja pitkäjänteiseen kehittämiseen, jotta Jack Hughesin johtamasta joukkueesta kasvaisi taas voittava ryhmä.

Hallilla ei ollut enää halukkuutta odotella sitä päivää. Hän on nyt 28-vuotiaana parhaassa peli-iässä, ja vain menestyksellä on merkitystä. Pudotuspeleissä vain kerran NHL-urallaan pelanneelle tähdelle Coyotes edustaa tilaisuutta päästä aistimaan ratkaisupelien huumaa.

- Olen terve ja luottavainen sen suhteen, että pystyn auttamaan joukkuetta. Tässä joukkueessa on paljon nopeutta ja taitoa, mikä toivottavasti sopii minulle ja auttaa minua parantamaan. Täällä on pelattu toistaiseksi mahtavaa kautta, Hall kehui uutta työnantajaansa.

Harvinainen Hart-kauppa

Jo ennen ensimmäistä otteluaan Hall nousi Coyotesin sisäisen pistepörssin ykköspaikalle, mikä kertoo jotain hänen arvostaan. Arizona on pelannut hienosti ja sillä on yksi sarjan parhaista maalivahtikaksikoista, mutta hyökkäyssuunnan ratkaisupotentiaalia ei voi koskaan olla liikaa.

Video: NJD-PHI: Hall taituroi Devilsin johtoon

Clayton Keller, Nick Schmaltz ja Christian Dvorak ovat ainoat Coyotesin pelaajat, jotka ovat tällä kaudella rikkoneet 20 tehopisteen rajan. Carl Söderberg ja joukkueen edellinen huippuhankinta, Phil Kessel, ovat heti seuraavina 19 pisteessä.

Nyt joukkoon lisätään mies, joka pokkasi kauden 2017-18 päätteeksi Hart Trophyn sarjan arvokkaimpana pelaajana. NHL:n historiassa vain neljä muuta pelaajaa on kaupattu 18 kuukauden sisällä Hart Trophyn voittamisesta; Jacques Plante, Phil Esposito, Wayne Gretzky sekä viimeisimpänä Mark Messier kaudella 1989-90.

Maanantain kauppa on juuri sitä, mitä sarjassa vasta 20:nneksi eniten maaleja tehnyt joukkue tarvitsee.

- En tiedä, keiden kanssa pelaan ja mikä roolini tulee olemaan, enkä oikeastaan juuri nyt edes välitä siitä. Olen innoissani joukkueesta, joka voittaa, ja ryhmästä, joka tekee tulosta. Toivon voivani auttaa siinä, Hall julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.