Skip to main content

John Tavares toimi varoittavana esimerkkinä

Islanders menetti tähtensä, muualla avainpelaajat kiinnitettiin hyvissä ajoin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Tulella ei kannata leikkiä.

Se oli arvokas opetus New York Islandersille, joka menetti joukkueensa kirkkaimman tähden maanantaina. Eikä vain kirkkaimman tähden. Se menetti kapteeninsa, ykkösvarauksensa ja ykkössentterinsä. Miehen, jonka ympärille joukkuetta oli koottu.

John Tavares kartoitti vaihtoehtojaan laaja-alaisesti sopimuksensa päättyessä, ja vaikka mahdollisuus jatkaa Long Islandilla oli pöydällä loppuun asti, kanadalainen valitsi toisin. Nyt hän on Toronto Maple Leafsin mies. Islanders puolestaan joutuu keksimään keinot paikata Tavaresin lähtö paitsi lyhyellä tähtäimellä niin myös tulevina vuosina.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Organisaation valopilkun poistuminen on väistämättä valtava kolaus, jota kukaan ei halua kokea.

Tavaresin lähdön dominoidessa otsikoita muualla varauduttiin jo tulevaan. Monesta tähdestä olisi tullut rajoittamaton vapaa agentti vuoden kuluttua, mutta seurat turvasivat selustansa hyvissä ajoin.

San Jose Sharks kiinnitti ensin Logan Couturen, samaa joukkuetta lähes kymmenen vuoden NHL-uransa edustaneen hyökkääjän. Los Angeles Kings varmisti Drew Doughtyn jatkon, koska ei todellakaan halunnut päästää vuoden 2008 ykkösvaraustaan muiden riveihin. Arizona Coyotes puolestaan panosti Oliver Ekman-Larssoniin, joka hänkin on pelannut NHL:ää vain yhdessä seurassa.

Yhteistä näille kolmelle sopimukselle on jatkuvuuden varmistaminen, uskollisuuden palkitseminen sekä mielenrauhan takaaminen. Kaikki kolme sopimusta ovat peräti kahdeksan vuoden mittaisia eli niin pitkiä kuin tässä vaiheessa on mahdollista tehdä.

Näin pitkät sopimukset ovat aina vahva osoitus molemminpuolisesta luottamuksesta.

Pelaaja selkeästi viihtyy ympäristössään ja arvostaa nykyistä joukkuettaan. Toisaalta hän myös todistaa sitoutuneisuuttaan seuran pitkäjänteiseen työhön, sillä rajoittamattomana vapaana agenttina olisi mahdollisuus valita uusi määränpää henkilökohtaisten tavoitteiden mukaan.

Seura puolestaan alleviivaa pelaajan korvaamattomuutta. Couture, Doughty ja Ekman-Larsson ovat kaikki näiden seurojen omia varauksia. Niin oli myös Tavares Islandersille, joka kuitenkin päätyi neuvotteluissa liian vaikeaan tilanteeseen hyökkääjän avatessa korvansa kaikkien joukkueiden houkutuksille.

Doughty, 28, pelasi vastikään uransa tehokkaimman kauden. Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja mätti komeat 60 pistettä puolustajan paikalta. Hänen jatkonsa oli Kingsin suuntaa vahvasti määrittävä tekijä. Doughty vannoi uskollisuuttaan pitkään, mikä antoi Kingsille mahdollisuuden kasata mestaruutta jälleen tavoittelevaa ryhmää tekemällä sopimuksen muiden muassa Ilja Kovaltshukin kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Siirtorumba käynnistyi räväkästi]

 

-Hän on yksi sarjan parhaista puolustajista. Kestävyyden, tehopisteiden ja suoritustason puolesta hän on yksi parhaista, joita olen koskaan nähnyt. Hänen sopimuksensa oli meille alusta asti ykkösprioriteetti ja olemme onnekkaita, kun saamme pitää hänet täällä, Kingsin GM Rob Blake ylisti.

Couture, 29, ylsi viime kaudella NHL-uransa yhden kauden maaliennätykseen osuessaan runkosarjassa 34 kertaa. Hän on kuulunut Sharksin kapteenistoon jo kolmen kauden ajan. Hän selvästikin uskoo kalifornialaisseuran iskukykyyn ja siihen, että Stanley Cup on tavoiteltavissa sekä nyt että 2020-luvulla.

-Tässä joukkueesa on kovan luokan pelaajia. Marc-Edouard Vlasic, Brent Burns, Martin Jones, Evander Kane, Joe Pavelski... Harvalla joukkueella on tämän tason miehiä, ja se oli yksi tärkeimmistä syistä halulleni jatkaa täällä. Haluan voittaa ja uskon, että San Josella on nyt sekä jatkossa siihen erittäin hyvä mahdollisuus. Siksi tämä oli helppo päätös, Couture perusteli.

Ekman-Larsson on 26-vuotiaana joukon nuorin. Ruotsalainen on elintärkeä palanen epävarmuudenkin keskellä vuosia toiminutta Coyotesia. Häneltä voi aina odottaa 40 pisteen kautta ja maailmanluokan ylivoimapelaamista. Nykyisellä sopimuksellaan Ekman-Larssonin on määrä pelata uransa parhaat vuodet aavikolla.

-Viime kauden jälkipuolisko herätti lupauksia. Meillä kesti hetki tottua uuteen pelitapaamme. Sen jälkeen olimme sarjan parempien joukkueiden joukossa, joten päätös jatkaa oli helpompi. Uskon tähän joukkueeseen ja pelaajiimme. Luulen, että yllätämme monet, puolustaja sanoi.

Coyotes ei ole pelannut pudotuspelejä kuuteen vuoteen, joten Ekman-Larssonin tasoisen nuorehkon pelaajan valmius sitoutua näin pitkäksi aikaa on vahva viesti kaikille sidosryhmille.

Ulkopuolisen on hankala sanoa, epäonnistuiko Islanders samanlaisen uskon luomisessa Tavaresiin, vai hoitivatko Sharks, Kings ja Coyotes hommansa vain niin laadukkaasti. Ero on kuitenkin suuri, kun tarjouskilpailun sijasta lähes jokaisen joukkueen himoitsema pelaaja on valmis laittamaan nimensä alle lähes vuosikymmenen mittaiseen jatkosopimukseen.

Jo vuoden etukäteen lukitut sopimukset antavat näille kolmelle seuralle nyt mahdollisuuden suunnitella tulevaisuutta. Ei vain ensi kautta tai sitä seuraavaa, vaan vieläkin pidemmälle. Supertähtien pitkäjänteisyys on jokaisen GM:n unelma, kun taas Tavaresin ympärillä nähty huhumylly on joukkueen näkökulmasta melkoista piinaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.