Skip to main content

John Tavares saattaa kirjoittaa NHL-historiaa

Islandersin kapteenista voi tulla kaikkien aikojen tavoitelluin vapaa agentti

Teksti Brian Compton @BComptonNHL / NHL.comin apulaistoimituspäällikkö

John Tavares ja Matt Moulson ovat tunteneet toisensa siitä saakka kun Tavares oli kahdeksannella luokalla koulussa ja pelasi lacrossea Moulsonin veljen kanssa.

Kun Tavares tuli NHL:ään, he päätyivät kämppäkavereiksi Doug Weightin vierastaloon. Yhdessä asuessaan kaksikolla oli aikaa puhua jääkiekosta ja kehittymisestä pelaajana. Heistä tuli niin hyviä ystäviä, että vuonna 2012 Moulson pyysi Tavaresia esikoisensa kummiksi.

Nyt kun Tavares on uransa tärkeimmän päätöksen edessä, Moulsonin luulisi tietävän, mihin suuntaan hänen ystävänsä vaaka kallistuu. Hän väittää kuitenkin toisin.

- Kysyin sitä häneltä pari kertaa viime kesänä, mutta sen koommin emme ole siitä puhuneet. Johnny puntaroi tarkasti kaikki plussat sekä miinukset, sillä hän haluaa olla varma siitä, että hän tekee oikean päätöksen sekä itsensä että perheensä kannalta. Hän haluaa tehdä ratkaisunsa kaikessa rauhassa, ja minusta hän on käsitellyt hyvin median taholta tulleen paineen, Moulson sanoi.

New York Islanders varasi Tavaresin vuoden 2009 NHL Draftin ensimmäisenä pelaajana. Hän on edustanut Islandersia koko NHL-uransa ja tehnyt pelaamissaan 669 ottelussa 272+349=621 tehopistettä.

Tavares, 27, tekee seuraavaksi uransa rahakkaimman sopimuksen, mutta seurasta ei ole vielä varmuutta. Jos hän päättää olla solmimatta jatkosopimusta Islandersin kanssa, hänestä tulee NHL-historian tavoitelluin vapaa agentti 1. heinäkuuta.

Tavaresilla on kyky tehdä ketjukavereistaan parempia. Sen tietää myös Moulson, joka pelasi Tavaresin vasemmalla laidalla kaksi 30 maalin kautta ja sai pitkälti sen ansiosta viisivuotisen 25 miljoonan dollarin sopimuksen Buffalo Sabresiin. P.A. Parenteau pelasi valtaosan seitsemästä ensimmäisestä ammattilaiskaudestaan AHL:ssä, mutta kun hän pääsi NHL:n puolelle ja Tavaresin ketjuun, kahdessa kaudessa tehopisteitä kertyi yhteensä 120. Se teki vaikutuksen Colorado Avalancheen, joka tarjosi Parenteaulle nelivuotisen 16 miljoonan dollarin sopimuksen.

- Tavaresin kanssa pelaaminen muutti elämäni täysin. Noiden kahden kauden ansiosta voin nyt nostaa hokkarini naulaan hyvillä mielin, Parenteau totesi.

 

[Lisää aiheesta: Itäisen konferenssin seurojen varaustarpeet]

 

- On hassua ajatella, että minä olin 27-vuotias ja John oli 19. Silti minä opin häneltä sen, millaista on olla ammattilainen. Ja hän oppi minulta vastavuoroisesti sosiaalisuutta. Me olimme hyvä parivaljakko. Minä pidin hänet rentona, ja hän työnsi minua eteenpäin urallani. Parenteau muisteli.

- Jääkiekko on Johnille koko elämä. Hän on vakava tyyppi ja tosi omistautunut tälle lajille. Olen pelannut monenlaisten huippupelaajien kanssa, mutta John on ollut heistä kaikkein omistautunein, hän jatkoi.

Islandersin hyökkääjä Mathew Barzal on päässyt seuraamaan aitiopaikalta, miten päättäväinen Tavares on. Hän on ihastellut joukkueen kapteenin päivittäistä työmoraalia.

- John vie tätä organisaatiota ja joukkuetta eteenpäin. Hän on täysin omistautunut tälle lajille ja haluaa olla joka päivä parempi pelaaja. Hän laittaa treeneissäkin kaiken peliin. Itse asiassa odotin sellaista päivää, jolloin hän ottaisi vähän löysemmin. Mutta hän paiskii meistä kovimmin töitä joka ikinen päivä. Se antaa minulle itsellenikin hyvän syyn tehdä lujasti töitä, Barzal kertoi.

Video: Tavares ohittaa Coreaun jatkoajalla

Moulson muistaa, miten kypsä Tavares oli jo tulokkaana. Useimmat nuoret pelaajat eivät halunneet laittaa itse ruokaa, varsinkin jos rahatilanne oli hyvä. Mutta Moulsonin mukaan Tavares halusi pitää kehostaan huolta heti alusta saakka.

- Hän oli jo aikoinaan kohtuullinen kokki, mutta nyt hän on tosi hyvä. Hän ottaa kaiken tosissaan, ja ravinto on hänelle yksi tärkeimmistä asioista, Moulson paljasti.

Moulson huomasi, että Tavares oli ottanut jo 19-vuotiaana henkilökohtaiseksi taakakseen nostaa Islanders takaisin NHL-joukkueiden eliittiin. Tulokaskaudellaan 2009-10 Tavares kirjautti tehot 24+30=54, mutta Islanders (34-37-11) jäi Atlantic-divisioonan viimeiseksi. Moulson muistaa, että useimpina iltoina Tavares otti tappioista kontolleen isomman siivun kuin olisi ollut tarpeen.

- Johnny asettaa itselleen paineita koko ajan, niin kuin kaikki huippupelaajat tekevät. Hänellä oli tavoite heti tulokaskaudestaan alkaen. Hän halusi olla maailman paras. Hän on kuitenkin oppinut vuosien varrella, että voi ottaa hieman rennommin ja keskittyä silti jääkiekkoon.

- Hän ei syytä koskaan tappioista tai epäonnistumisista joukkuetovereitaan vaan ottaa syyt omille niskoilleen. Jos jokin asia ei suju tai voittoja ei tule, hän ottaa tehtäväkseen kääntää kurssin. Sellaista asennetta hyvältä johtajalta kaivataankin. Johnin keskittyminen, päättäväisyys ja itsekuri ovat korkeammalla tasolla kuin kenelläkään muulla tuntemallani urheilijalla, Moulson sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

NHL:n vapaiden agenttien aikakausi alkoi vuonna 1995. Tuolla aikakaudella yksikään ykkösvaraus ei ole päättänyt lähteä hänet varanneesta seurasta toiseen.

Jo toisena vuonna peräkkäin pudotuspeleistä rannalle jäänyt Islanders pestasi johtoportaaseensa 22. toukokuuta Lou Lamoriellon, joka laittoi heti tuulemaan ja antoi potkut GM Garth Snow'lle sekä päävalmentaja Weightille 5. kesäkuuta.

- Joukkueella oli kehno vuosi, joten muutoksia päätettiin tehdä. Ehkä John tiesi, että jotain sellaista oli tulossa. En ole lainkaan yllättynyt, että hän ei ole vielä tehnyt sopimusta, Parenteau tuumi.

- Tavallaan toivon, että hän pysyisi Islandersissa. Hän näyttää hyvältä siinä pelipaidassa. Minusta se on hänen joukkueensa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.