Skip to main content

Tavares haluaa pelata koko uran Islandersissa

Teksti Brian Compton / NHL.com

New York Islandersin kapteeni John Tavares on rajoittamaton vapaa agentti kahden vuoden kuluttua, mutta hän sanoi tiistaina, ettei hänellä ole aikomustakaan lähteä siitä ainoasta NHL-joukkueesta, jossa hän on pelannut.

- Olen aina osoittanut olevani sitoutunut tähän joukkueeseen ja arvostukseni sitä kohtaan sekä haluni pelata Long Islandilla, Tavares sanoi Sportsnet 590:n haastattelussa.

- Haluan jatkaa täällä pitkään. Jotkut lajin suurimmat legendat ovat pelanneet koko uransa ajan yhdessä ja samassa paikassa. Minäkin haluaisin tehdä niin.

Se merkitsisi sitä, ettei Ontarion Mississaugasta kotoisin oleva Tavares palaa kotiin pelaamaan Toronto Maple Leafsissä, kuten huhuissa on usein arveltu.

- En uskoisi niitä puheita, hän totesi torontolaiselle radioasemalle.

- Totta kai ihmiset vetävät sellaisia johtopäätöksiä, kun on Torontosta kotoisin, mutta puheet ovat puheita. En voi kontrolloida niitä. Haluan vain pelata Islandersissa ja olla mahdollisimman hyvä pelaaja ja hyvä ihminen joka päivä. Keskityn vain huomiseen ja pian alkavaan kauteen.

Syyskuussa 26 vuotta täyttävällä Tavaresilla on kaksi vuotta jäljellä sopimuksestaan, jonka vuotuinen arvo on keskimäärin 5,5 miljoonaa dollaria. Islanders voi alkaa neuvotella jatkosopimuksesta ensi heinäkuun alussa, ja GM Garth Snow sanoikin hiljattain, että hän haluaisi päästä Tavaresin kanssa sopimukseen ensi kesän aikana.

Vuoden 2009 ykkösvaraus Tavares on pelannut 510 NHL-ottelua ja tehnyt niissä 471 pistettä. Viime kaudella hän oli Islandersin pörssiykkönen 70:llä pisteellään ja johti joukkueensa ensimmäiseen pudotuspelien ottelusarjavoittoon sitten vuoden 1993, kun Florida Panthers kaatui kuudessa ottelussa ensimmäisellä kierroksella.

Islandersin ilme on hieman muuttunut, sillä kolme hyökkääjää vaihtoi seuraa vapaana agenttina, Frans Nielsen, Kyle Okposo ja Matt Martin. Islanders palkkasi heidän tilalleen vasenta laitaa pelaavat Andrew Laddin ja Jason Chimeran sekä oikealle laidalle PA Parenteaun.

- Ilman muuta suurin muutos, mitä joukkueessa on tapahtunut pitkään aikaan, Tavares kommentoi.

- Onhan merkittäviä pelaajasiirtoja tehty ennenkin, kuten Matt Moulson ja Mark Streit, mutta Islanders varasi nyt lähteneet kaverit ja he pelasivat joukkueessa pitkään. Mutta minä ja koko joukkue emme pystyneet saavuttamaan tavoitettamme. Olemme kokeneet yhdessä paljon ja voittaneet paljon vaikeuksia, mutta jokaisen uran kohdalla tulee aina tilanne, jossa pitää tehdä ratkaisuja ja muuttaa asioita.

- Uskon noiden kavereiden olevan iloisia uudesta alusta urallaan. Tiedän heidän arvostavan Islandersissa viettämäänsä aikaa, ja he toivoivat, että olisimme pystyneet parempiin saavutuksiin. Mutta aina ei käy niin kuin toivotaan. Kaipaamme heitä kovasti ja toivomme heille kaikkea parasta, tosin ei mielellään meitä vastaan. He ovat läheisimpiä ystäviäni ja auttaneet minua paljon urallani. Hienoja ihmisiä Muutos on suuri, mutta onhan heidän tilalleen toki tullut hyviä pelaajia.

Tavares pelasi viime kaudella 78 runkosarjan ottelua, ja hänen pistesaaliinsa 70 (33+37) oli pienin pistemäärä ottelua kohti sitten 2010-11, joka oli toinen hänen seitsemästä NHL-kaudestaan.

- Meillä on lupaavia nuoria kehittymässä ja jo kokoonpanossa olevia nuoria pelaajia, jotka ovat valmiit ottamaan seuraavan askeleen. Itse haluan palata tasolle, johon tiedän pystyväni, ja aion puskea itseäni rajusti eteenpäin, Tavares jutteli.

- Ensi kaudesta tulee mielenkiintoinen. Meillä on hyviä pelaajia ja pidän joukkueen ilmeestä.

Islandersilla saa uudet suuromistajat, kun omistajuus siirtyy Charles Wangilta Jon Ledeckylle ja Scott Malkinille heinäkuun alussa. Syksyllä käynnistyy Islandersin toinen kausi uudessa hallissa, Brooklynissa sijaitsevassa Barclays Centerissä. Sitä ennen joukkue pelasi 43 vuotta Long Islandin Hempsteadissa.

- Islanders varasi minut ja antoi mahdollisuuden pelata rakastamaani peliä ja toteuttamaan unelmani, Tavares mietti.

- Totta kai he odottavat minulta paljon, ja tiedän vastuuni. Olen nauttinut tässä joukkueessa pelaamisesta ensimmäisestä päivästä lähtien ja haluaisin jonain päivänä nostaa Stanley Cupin ilmaan tämän joukkueen kanssa.

Katso lisää