Skip to main content

10 kiinnostavaa asiaa ennen All-Star-taukoa

Ovetshkinin 600 maalin jahtia ja Golden Knightsin taivalta kannattaa seurata

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Kolmen päivän paussi NHL-ottelurumbasta on tervetullut hengähdystauko pelaajille, valmentajille ja jopa faneille, sillä takana on jo 557 runkosarjaottelua. Meille joulutauko tarjosi mahdollisuuden pohtia tulevaa.

Mitkä NHL:ään liittyvät asiat keräävät suurimmat otsikot seuraavan kuukauden aikana ennen kuin sarja jää taas tauolle Tampan Amalie Arenalla 27.-28. tammikuuta järjestettävän All-Star -viikonlopun ajaksi? Ketkä parantavat asemiaan ja keille koittaa alamäki? Kuka on lähellä uransa seuraavaa merkkipaalua?

Seuraavassa on 10 asiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota ennen tähdistöviikonloppua.

1. Vegas Golden Knights kirjoittaa uskomatonta tarinaa

Laajennusjoukkue Golden Knights johtaa debyyttikaudellaan Pacific-divisioonaa 48 sarjapisteellään. Saman pistemäärän kerännyt Los Angeles Kings on pelannut kolme ottelua enemmän. Mitä pidemmälle kausi etenee, sitä paremmalta Golden Knights näyttää.

 

[Äänestä 2018 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Ennen joulutaukoa neljän ottelun voittoputken rakennelleen Vegasin voitto-tappiotilasto on joulukuun 3. päivän jälkeen 8-0-1, mutta otteluohjelma muuttuu nyt haastavammaksi. 

Golden Knights pelaa seuraavista 12 ottelustaan kahdeksan vieraissa. Joukkueen voitto-tappiotilastot ovat tältä kaudelta vieraskaukaloista 8-7-1 ja kotiotteluista 15-2-1. Vegas pelaa ennen All-Star-taukoa 14 ottelua, joista kymmenessä on vastassa pudotuspeliviivan yläpuolella oleva joukkue.

2. Pelaajakaupoista keskustellaan

Joulutauon ja tähdistöviikonlopun välinen aika ei yleensä ole kovin vilkasta aikaa pelaajamarkkinoilla, mutta silloin aletaan ottaa tähtäimeen niitä isoja kaloja, joita tietyt joukkueet yrittävät naarata itselleen ennen kuin siirtoikkuna sulkeutuu 26. helmikuuta. Tammikuun aikana alkaa myös selvitä, mitkä joukkueet ovat siirtotakarajalla myyjien ja mitkä ostajien rooleissa.

Ei olisi yllättävää, jos Buffalo Sabresin hyökkääjä Evander Kanen ja Detroit Red Wingsin puolustaja Mike Greenin kohdalla aletaan käydä kauppaneuvotteluja jo seuraavan kuukauden aikana. Sabres ja Red Wings ovat Itäisen konferenssin peräpäässä, ja molemmista edellä mainituista pelaajista on tulossa rajoittamattomia vapaita agentteja 1. heinäkuuta.

Jos San Jose Sharks ja New York Rangers alkavat jäädä playoff-junasta, huomio kiinnittynee ainakin Joe Thorntoniin ja Rick Nashiin.

3. Penguinsin ja Blackhawksin kovat paineet

Pittsburgh Penguins ja Chicago Blackhawks ovat kahmineet viimeisten yhdeksän kauden aikana yhteensä kuusi mestaruutta. Nyt näyttää siltä, että molemmat ovat vaarassa jäädä rannalle pudotuspeleistä.

Penguins on Metropolitan-divisioonassa seitsemäntenä, kolme pistettä viidennellä sijalla majailevan ja Itäisen konferenssin toiseen villi kortti -pudotuspelipaikkaan tarranneen Islandersin takana.

Blackhawks on viidentenä Central-divisioonassa, jonka kärkikolmikko (St. Louis Blues, Nashville Predators and Winnipeg Jets) on kahden pisteen sisällä. Seuraavat kolme joukkuetta eli Dallas Stars, Blackhawks ja Minnesota Wild ovat neljän pisteen sisällä.

Penguins pelaa ennen tähdistöviikonloppua 14 ottelua, joista seitsemässä vastustaja tulee samasta divisioonasta. Blackhawks pelaa niin ikään 14 ottelua ennen taukoa, mutta kohtaa oman divisioonansa joukkueen vain kahdesti.

4. Ovetshkin jahtaa uransa 600. osumaa

Washington Capitalsin laitahyökkääjä Aleksandr Ovetshkinin olisi osuttava 19 kertaa 12 ottelussa, jotta hän saavuttaisi 600 maalin rajapyykin ennen All-Star-viikonloppua. Se on melko epätodennäköistä, sillä venäläinen on tehnyt tällä kaudella keskimäärin 0,62 maalia per ottelu (23 maalia 37 ottelussa).

Siitä huolimatta Ovetshkin saattaa saada tulevina viikkoina lisäpotkua yritykseensä lunastaa jäsenyys 600 maalin kerhossa 20. pelaajana NHL:n historiassa. Luvassa voi olla maaliryöppy, sillä Ovetshkinilla on nyt alla kolme maalitonta ottelua ja tilillään vain kaksi osumaa viimeisistä kahdeksasta ottelusta. Kun hänellä oli viimeksi kuuden ottelun maaliton putki marraskuussa, hän katkaisi sen tulittamalla kahdeksan maalia seuraaviin seitsemään otteluun.

Ovetshkinilla on vyöllään 958 runkosarjaottelua, joten hänen olisi iskettävä 19 maalia seuraaviin 41 otteluun, jotta hänestä voisi tulla NHL-historian neljäs pelaaja, joka on tehnyt 600 maalia alle 1 000 ottelussa. Elias Sports Bureaun mukaan tuohon saavutukseen ovat yltäneet aiemmin vain Wayne Gretzky (718 ottelua), Mario Lemieux (719) ja Brett Hull (900).

Video: Ovetshkin laukoo jatkoaikamaalin Capitalsille

5. Winter Classic -ulkoilmaottelu

Buffalo Sabresin kausi ei ole sujunut toiveiden mukaan, mutta ainakin he voivat tarjota faneilleen ikimuistoisen iltapäivän - vaikkakin reilun 600 kilometrin päässä kotoa. 

Kotijoukkue Sabres kohtaa Rangersin 2018 Bridgestone NHL Winter Classic -ulkoilmaottelussa, joka pelataan New York Metsin kotikentällä Citi Fieldillä 1. tammikuuta. NHL:n ensimmäisestä Winter Classic -ottelusta tulee tuolloin kuluneeksi 10 vuotta.

6. All-Star-väittely kiihtyy

Jokavuotinen väittely All-Star-pelaajista kiihtyy taatusti seuraavien kahden viikon aikana ennen kuin liiga julkaisee tähdistöviikonlopun joukkueiden kokoonpanot.

Fanit saavat äänestää suosikkejaan 1. tammikuuta saakka, ja divisioonissaan eniten ääniä saaneet pelaajat nimetään All-Star-joukkueidensa kapteeneiksi. Joulukuun 20. päivänä äänestyksen kärjessä olivat Ovetshkin (Metropolitan), Tampa Bay Lightningin Steven Stamkos (Atlantic), Predatorsin P.K. Subban (Central) ja Edmonton Oilersin Connor McDavid (Pacific).

Väittelyssä keskitytään siihen, ketkä pelaajat ansaitsevat paikan kapteenien rinnalla divisioonien kymmenmiehisissä joukkueissa. Jokaisesta NHL-joukkueesta täytyy olla vähintään yksi pelaaja mukana. Kunkin divisioonan joukkue koostuu kuudesta hyökkääjästä, kolmesta puolustajasta ja kahdesta maalivahdista.

7. Jagrilla jälleen uusi virstanpylväs kiikarissa

Kun Jaromir Jagr pelaa seuraavan ottelunsa, hän nousee ottelumäärässä Ron Francisin (1 731) rinnalle jakamaan NHL:n kaikkien aikojen tilaston kolmospaikan. Jagrilla on sitten 25 ottelua matkaa kakkostilaa hallussaan pitävään Mark Messieriin ja 36 ottelua päästäkseen Gordie Howen rinnalle tilaston kärkeen.

Calgary Flamesissa pelaava Jagr kärsii tällä hetkellä alavartalovammasta, jonka vuoksi hän on joutunut jättämään väliin kaksi ottelua peräkkäin ja kuusi ottelua viimeisistä kahdeksasta.

Jos Jagr nousee Francisin kanssa tasoihin torstaina, jolloin Flames kohtaa Sharksin, hänellä on mahdollisuus saada kokoon 1 743 ottelua ennen tähdistöviikonloppua. Hän pystyy saavuttamaan Messierin aikaisintaan 22. helmikuuta, jolloin Flames matkustaa Arizona Coyotesin vieraaksi. Howen rinnalle Jagr voi yltää aikaisintaan 18. maaliskuuta, jolloin Flames vierailee Vegasissa.

8. Ducksin sairastupa tyhjenee

ManGamesLost.comin mukaan Anaheim Ducksin pelaajat ovat joutuneet jättämään tällä kaudella loukkaantumisten takia väliin yhteensä 217 ottelua. Ankat ovat silti pystyneet vaappumaan Läntisen konferenssin toiselle villi kortti -pudotuspelipaikalle.

Sairastuvan suunnalta kuuluu hyviäkin uutisia, sillä tähän saakka koko kauden sivussa ollut keskushyökkääjä Ryan Kesler on lähellä paluuta kaukaloon. Alavartalovamman takia kuusi ottelua toipilaana ollut laituri Corey Perry ei myöskään ole enää kaukana pelikunnosta.

Anaheimille olisi mahtava uutinen, jos Kesler ja Perry pystyisivät palaamaan kaukaloon jo tammikuun alussa. Ducks pelaa seuraavat seitsemän otteluaan oman divisioonansa joukkueita vastaan ja seuraavista 13 ottelusta 11 lännen joukkueita vastaan.

9. Bruins vahvassa nousussa

Boston Bruins pitää huolen siitä, että Toronto Maple Leafs joutuu tekemään töitä pitääkseen kiinni Atlantic-divisioonan kakkospaikasta runkosarjan loppuun saakka.

Bruins on nyt kaksi pistettä Maple Leafsin takana mutta pelannut kolme ottelua vähemmän. Neljän ottelun voittoputkessa paahtavan Bostonin voitto-tappiotilasto on marraskuun 16. päivän jälkeen 13-3-1.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.