Skip to main content

Tarasenko odottaa itseltään entistä enemmän

Kesällä ahkeroinut venäläislaituri uskoo olevansa terävänä kauden alkaessa

Teksti Simo Järvinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Central-divisioonan kovimpiin joukkueisiin kuuluva St. Louis Blues on alkavalla kaudella taas vahva suorittaja runkosarjassa.

Viime kauden aikana valmentajavaihdoksen suorittanut ryhmä eteni kevään pudotuspeleissä toiselle kierrokselle ennen kuin tie katkesi Nashville Predatorsin käsittelyssä. Joukkueen hyökkäyksen ykköstykkinä hääri silloin ja häärii jälleen tuttu venäläinen maalinsylkijä Vladimir Tarasenko, jonka maaleista Bluesin menestys on osaltaan kiinni.

Tarasenkon kesäharjoittelussa on tehty aikaisempiin vuosiin verrattuna pieniä muutoksia.

- Harjoittelu on sisältänyt paljon liikkuvuusharjoittelua, myös painoa on pudotettu sopivassa määrin. Lisäksi harjoitukset ovat vahvistaneet tasapainoa, Tarasenko kertoi NHL Internationalin haastattelussa.

- Normaalisti olen aloittanut kauteen valmistautumisen vasta kesän lopulla, mutta nyt päätimme yhdessä kuntovalmentajani kanssa aloittaa hommat jo hyvissä ajoin, koska harjoitusprosessi vaatii luonnollisesti aikaa. Mutta toistaiseksi se on tuntunut todella hyvältä, Tarasenko lisäsi.

-Harjoittelun ohella huolta on pidetty myös ruokavaliosta, toki lepoakin on tullut riittävästi, mies jatkoi.

Bluesin viime kausi oli varsin kaksijakoinen. Yhteistyö pitkäaikaisen konkarivalmentajan Ken Hitchcockin kanssa tuli kauden puolivälissä päätökseen, ja tilalle pestattiin Minnesota Wildista erotettu Mike Yeo, joka tunnetaan vahvana puolustuspään valmentajana. Yeo laittoikin Bluesin alakerran ruotuun ja nosti ykkösmaalivahtina alkukaudesta haparoineen Jake Allenin itseluottamuksen voittavalle tasolle. Tarasenko uskoo joukkueen jo omaksuneen Yeon ideologian.

- Meillä on nuori ja raikas joukkue, joka aloittaa ensimmäisen täyden kautensa Miken komennossa. Olen hyvin optimistinen pelimme suhteen. Uskon, että Mike löytää heti alkukaudesta saman systeemin, jolla pelasimme viime kauden lopun.

Tarasenkon mielestä joukkueen tehtävä on toteuttaa Yeon oppeja.

- Vaikka pudotuspelit päättyivätkin katkerasti, se oli silti opettavaista koko joukkueelle. Emme todellakaan päässeet sinne asti, minne olimme alunperin tähdänneet.

Blues teki kesällä hieman muutoksia pelaajistoonsa. Tarasenkon pitkään tuntema ystävä ja ketjukaveri Jori Lehterä kaupattiin Philadelphia Flyersiin, josta Blues sai vaihtokaupassa hyökkääjä Brayden Schennin. Tarasenko uskoo Schennin tuovan maalintekovoimaa joukkueeseen etenkin ylivoimalla.

- Olen pelannut häntä (Schenn) vastaan muutamissa turnauksissa. Hän on fiksu pelaaja, joka oli viime kaudella ylivoimamaalien jaettu ykkösmies. Toki Lehterän siirtyminen muualle on sikäli harmi, että olemme hyvin läheiset kaverukset. Uskon Schennin kuitenkin sopeutuvan hyvin joukkueeseemme.

Video: Schenn maalaa jatkoajalla

Tarasenko on muiden liigassa pelaavien venäläishyökkääjien ohella todella taitava. Hän näkeekin maansa tähtipelaajien määrän olevan nousussa tämän päivän NHL:ssä.

- Hyviä venäläispelaajia on liigassa yhä enemmän. Toki Malkin ja Ovetshkin ovat edelleen kirkkaimmat tähdet. Meillä kaikilla on aina ollut hyvät välit ja kemia. Se olikin ainoa keino pelata hyvin viime syksyn World Cupissa, koska turnauksen läpivienti oli niin nopea, eikä kunnollista valmistavaa harjoitusjaksoa oikein ollut, Tarasenko muisteli.

- On mielenkiintoista nähdä, miten Venäjä pärjää olympialaisissa. Toki tilanne on tällä hetkellä harmillinen, mutta toivottavasti eri tahojen mieli muuttuu. Olympialaisissa pelaaminen on monelle unelmien täyttymys, ja on kunnia-asia edustaa maataan.

Venäläislaituri on liigan yksi parhaista maalintekijöistä ja tulevalla kaudella mahdollinen ehdokas voittamaan liigan parhaalle maalintekijälle jaettavan Maurice "Rocket" Richard Trophy -palkinnon. Kovat maalimäärät ja tehopisteet tuovat luonnollisesti myös suuren vastuun tiukassa paikassa. Tarasenko on viimeisen kolmen kauden aikana nakuttanut tasaisesti yli 70 tehopisteen kausia. Päättyneellä kaudella maaleja syntyi 40. Se ei kuitenkaan ole tehnyt miestä liian tyytyväiseksi.

- Ymmärrän vastuuni jäällä ja sen ulkopuolella. Vaikka tehoja onkin tullut mukavaan tahtiin, ne eivät riitä minulle. Jos haluaa olla liigan paras pelaaja, asioita on nähtävä eri tavalla kuin muut. Päätavoitteeni on luonnollisesti olla voittamassa joukkueen mukana Stanley Cupia, Tarasenko tiivisti.

Video: Tarasenko lakaisee kiekon maaliin

Katso lisää