Skip to main content

Tappelut katoavaa kansanperinnettä NHL:ssä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Amerikkalaiskoomikko Rodney Dangerfieldin vitsivalikoimaan kuului seuraava: "Menin katsomaan nyrkkeilyä ja yhtäkkiä puhkesi jääkiekko-ottelu!" Vitsi on vanha, eikä ehkä Dangerfieldin paras, vaikkakin eräs tunnetuimmista. Jos nykyinen tappelutrendi jatkuu, vitsiä on muutaman vuoden kuluttua vaikea edes ymmärtää.

Eihän NHL:ssä nykyisin edes tapella.

Tappelut eivät oikeastaan koskaan ole kuuluneet pudotuspeleihin, ja ehkä siksi esimerkiksi Tampa Bay Lightningin kapteenin Vincent Lecavalierin ja Calgary Flamesin kapteenin Jarome Iginlan välinen tappelu vuoden 2004 Stanley Cup –finaalissa nostetaan esiin yhtenä ottelusarjan tärkeistä hetkistä.

NHL on muuttunut paljon juuri vuoden 2004 finaalin jälkeen. Ensin tuli työsulku ja sen jälkeen palkkakatto, uusia sääntöjä ja vanhojen sääntöjen tiukempia tulkintoja ja niinpä nyt, kymmenen vuotta myöhemmin, yhdelläkään joukkueella ei ole varaa pitää kokoonpanossaan ainoastaan tappeluihin erikoistuneita pelaajia. Kaikki haluavat nyt, että nelosketjukin pystyy tekemään toisinaan maaleja, ja ainakin puolustamaan ja pysäyttämään vastustajan hyökkäykset.

Hockeyfights.com –sivuston mukaan Toronto Maple Leafs tappeli viime kaudella eniten, 48 kertaa. Tällä kaudella Leafsin pelaajat ovat olleet tappelun toinen osapuoli vain kahdesti, mikä on toiseksi vähiten koko liigassa. Vain Nashville on tapellut vähemmän: kerran.

Tällä kaudella NHL:ssä pelatuissa 266 ottelussa on tapeltu 97 kertaa, eli keskimäärin 0.36 tappelua per ottelu. Kymmenen vuotta sitten suhdeluku oli 0.64 per ottelu.

ESPN kirjoitti 135 ottelun kohdalla, että tappeluiden määrä oli laskenut 20 prosenttia edelliskaudesta ja 44 prosenttia verrattuna lokakuuhun 2003.

– Liiga on niin tasainen ja jokainen ottelu tärkeä. Kaikki joukkueet luottavat tähtiinsä, joskus ehkä liikaakin, ja silloin nelosketjun on pystyttävä ottamaan enemmän vastuuta ja pelata kolme, neljä minuuttia enemmän kuin ennen. Siksi heidän on oltava myös kunnon kiekkoilijoita, Philadelphia Flyersin GM Ron Hextall sanoi ESPN:n haastattelussa.

Hextall itse tunnettiin kuumaverisenä maalivahtina, jolla ei tuottanut suuria vaikeuksia heittää hanskojaan ja hockeyfights.comin mukaan hän tappelikin urallaan viisi kertaa, mikä on maalivahdille aika paljon. Mike Bossy, maalitykki ja nelinkertainen Stanley Cup –mestari tappeli kerran, ja siinä oli hänen mielestään kerta liikaa.

– Minun mielestäni NHL-tappelut ovat hassuja. Melkein kaikki ovat ennalta päätettyjä enkä vieläkään ymmärrä, mitä niillä muka saavutetaan. Meidän tappelijamme kohtaa heidän tappelijansa, se on vain noloa, Bossy sanoi New York Postille.

Canadiensin Dale Weise selitti viime keväänä National Post –lehdelle, miksi pudotuspeleissä ei tapella:

– Panokset ovat liian kovat, eikä tappelemalla saa juuri mitään aikaan. Pudotuspeleissä pitää vain ottaa huitomiset vastaan ja kestää ne.

Nyt runkosarja on niin tasainen, ettei yhdelläkään joukkueella ole varaa jäähyihin tai pitää joukkueessa pelaajia, jotka eivät osaa pelata. Tilanne on melkein kuin pudotuspeleissä tai MM-kisoissa tai olympialaisissa. Kun jääkiekko on parhaimmillaan.

Katso lisää