Skip to main content

Tampa Bayn tähtiä on liki mahdoton pysäyttää

Tampan ykköstykit ovat alkaneet tulittaa juuri oikeaan aikaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningilla alkaa olla kaikki kunnossa viimeistään nyt. Itäisen konferenssin puolella suurimpiin ennakkosuosikkeihin kuulunut joukkue alkaa löytää parasta mahdollista iskuaan, kun Boston Bruinsia vastaan pelattavan toisen kierroksen playoff-sarjan ratkaisuottelut lähestyvät.

Tampan kokonaisvaltainen pelaaminen sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa on ollut vallalla jo New Jersey Devilsiä vastaan pelatusta ensimmäisen kierroksen sarjasta alkaen ja se on jatkunut toisella kierroksella Boston Bruinsia vastaan.

Tähän saakka Lightningia on hyökkäyspäässä kannatellut eritoten Tyler Johnsonin, Brayden Pointin ja Ondrej Palatin muodostama kakkosketju, mutta nyt myös pelätty ykkösketju on herännyt talkoisiin mukaan. Steven Stamkos osui kolmannessa ja neljännessä ottelussa, ja myös Nikita Kutsherov sai pitkän maalittoman putkensa poikki.

 

[Lisää aiheesta: Girardi tähtien takaa Tampan ratkaisijaksi]

 

- Pelaajamme tuntevat toisensa. Kuten olen sanonut aiemminkin, jokaisen on pelattava vahvuuksillaan. Pelaajien kanssa pitää olla joskus myös kärsivällinen. Näitä pelaajia ei voi arvioida pelkästään maalinteon perusteella. He tuntevat myös sisäistä painetta, että heidän täytyy tehdä maaleja. Muutkin asiat pitää tehdä oikein, ja jos he tekevät niin, on maalien tekeminen vain ajan kysymys. Luotan heihin, analysoi Lightningin päävalmentaja Jon Cooper ykkösketjunsa tilannetta, kun joukkue oli palannut Tampaan.

Stamkos oli selvästikin tyytyväinen siihen, että maaleja on alkanut tulla.

- Kun runkosarjassa menee hyvin, sen haluaa jatkuvan saumattomasti pudotuspeleissä. Runkosarjassakin on vaikeaa tehdä tehoja, saati sitten playoffeissa, kun kaikki tulevat päälle tiiviisti ja vastassa on kovia joukkueita. Tiesimme, että maalit olivat tulossa. Kyse on todennäköisyyksistä. Kun tekee kovasti töitä ja jatkaa ampumista, niin maaleja tulee jossain vaiheessa, hän sanoi neljännen ottelun jälkeen.

Kutsherov ehti kuivan kautensa aikana pudota playoff-pistepörssin kärkikymmenikön ulkopuolelle. Venäläistähden maalihanat pysyivät kiinni peräti 237 tehokasta peliminuuttia ja 26 sekuntia.

Kutsherovin maali oli samalla Tampalle eräänlainen kiintiömaali Boston-sarjassa. Lightning on nimittäin tehnyt ylivoimalla maalin jokaisessa Bostonia vastaan pelaamassaan ottelussa. Tampan edeltäneet ylivoimamaalit olivat syntyneet Stamkosin, Yanni Gourden ja Mihail Sergatshovin lavoista.

Video: BOS-TBL: Kutsherov lisää johtoa ylivoimalla

Tampan ylivoimaprosentti on tällä hetkellä pudotuspelien neljänneksi kovin, 25,7. Heidän edellään olevista joukkueista Toronto Maple Leafs on jo pudonnut.

Lightningin maalitehtailu on myös ollut kovaa tasoa. Sillä on yhdessä Winnipeg Jetsin kanssa kolmanneksi eniten tehtyjä maaleja per ottelu. Tampa on myös voittanut tänä keväänä aina kun se on tehnyt vähintään kolme maalia. Tällaisia otteluita on nyt seitsemän.

Kun otetaan huomioon Lightningin edellinen kerta pudotuspeleissä (keväällä 2016), niin joukkueella on nyt peräti 13 peräkkäistä voittoa niistä otteluista, joissa se on tehnyt kolme maalia tai enemmän.

Se on lisäksi seurahistoriansa aikana ollut neljä kertaa aiemmin johdossa pudotuspelisarjassa voitoin 3-1 eikä ole hävinnyt sen tilanteen jälkeen yhtään sarjaa.

Sarja jatkuu Suomen aikaa parhaaseen katseluaikaan sunnuntaina illalla. Päävalmentaja Cooper ei vielä liputtanut joukkuettaan puoliksikaan konferenssifinaaleihin.

- Joukkueet, jotka menevät eteenpäin, onnistuvat tärkeissä tilanteissa. Ne, jotka putoavat, eivät yleensä onnistu niissä. Olen ensimmäisenä valmis myöntämään, ettemme ole saavuttaneet vielä mitään. Olemme voittaneet muutaman pelin tässä sarjassa. Pitää voittaa neljä peliä eikä kolme. Olemme keskittyneitä ottamaan neljännen voiton, Cooper sanoi.

Sanotaan, että ottelusarjan neljäs voitto onkin se kaikkein vaikein. Vastustaja tulee päälle kaikella voimalla ja vimmalla, jonka epätoivo heille antaa. Bostonilla ei ole varaa löysätä hetkeksikään, mutta Tampa aikoo vastata kovuudella ja päättäväisyydellä. Boston sai ensimmäisen playoff-kierroksen sarjansa poikki vasta kolmannella yrittämällä, Tampa ensimmäisellä.

- Taisimme olla runkosarjassa eniten maaleja tehnyt joukkue. Meidät nähdään "maalikone-Boltsina", jolle puolustaminen ei ole kovinkaan tärkeää. Meille se on kuitenkin ollut koko ajan sitä. Jotta pudotuspeleissä voisi voittaa, puolustuksen on oltava kunnossa. Monelta on jäänyt huomaamatta se, miten fyysisiä olemme olleet molemmissa sarjoissa. Tämä on auttanut meitä siinä, että olemme päässeet sinne, missä olemme. Runkosarjassa tätä intensiivisyyttä on vaikea tuoda kaukaloon joka ilta, mutta pudotuspeleissä kaikki ovat samalla viivalla. Meidän pelaajamme ovat olleet valmiita pelaamaan pudotuspelikiekkoa, ja se on kantanut meitä, kiitteli Cooper.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Fyysisyydestä ja sen tuomista rasituksista puheen ollen, on pakko mainita se, että Lightning on tosiaan pelannut näissä pudotuspeleissä kaksi ottelua vähemmän kuin Bruins. Jos Lightning katkaisisi sarjan sunnuntaina, se pääsisi taas jo viiden pelin jälkeen valmistautumaan joko Pittsburgh Penguinsin tai Washington Capitalsin kohtaamiseen.

Penguinsin ja Capitalsin välinen sarja ratkeaa aikaisintaan maanantaina.

- Saimme levätä ennen kuin aloitimme sarjan Bruinsia vastaan ja hävisimme ensimmäisen pelin. Nyt johdamme 3-1. Onko lepo siis toiminut hyväksemme ja onko Boston väsynyt? En tiedä. Välittämättä siitä, miten se menee, ottaisimme levon vastaan joka tapauksessa. Ei tarvitsisi mennä lennolle ja hotelliin, sillä sekin voi uuvuttaa. Älkääkä käsittäkö väärin. Tilanne on molemmille joukkueille sama, mutta kun sarjan saa poikki, niin pääsee katsomaan, kun tuleva vastustaja sotii ja on henkisen paineen alla. Se on aivan yhtä tärkeä asia kuin fyysinen rasitus. En voi puhua liikaa siitä, kuinka paljon se auttaisi, Cooper totesi lisäten, ettei aio olla millään lailla sopivasti Pittsburghin tai Washingtonin puolella, jotta se sarja venyisi mahdollisimman pitkäksi.

- Olen vain meidän puolellamme. Olimme tässä tilanteessa New Jerseytä vastaan pelatussa sarjassa, ja pojat käsittelivät tilanteen poikkeuksellisen hyvin. Nyt meidän on tehtävä sama uudestaan erittäin kovaa vastustajaa vastaan. Nyt sarja on 3-1 meille, mutta nämä pelit voivat päättyä kummin päin vain. Meidän on jatkettava saman työn tekemistä kuin tähänkin asti. Toivottavasti saamme sarjan poikki, hän sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.