Skip to main content

Tampa yhdisti "kolmoset" – Penguins voitti

Teksti Corey Long / NHL.com

TAMPA - Tampa Bay Lightningin valmentaja Jon Cooper kasasi uudelleen Tyler Johnsonin, Nikita Kucherovin ja Ondrej Palatin muodostaman "kolmosten" kentällisen, kun Lightning kohtasi keskiviikkona Pittsburgh Penguinsin NHL:n itäisen konferenssin kolmannessa finaalissa. Mutta Cooper teki siirtonsa hieman liian myöhään.

Johnson ja Palat tekivät maalit mieheen, mutta Pittsburgh latoi neljä maalia ottelun viimeisten parinkymmenen minuutin aikana ja voitti Amalie Arenalla pelatun ottelun lukemin 4-2. Penguins johtaa konferenssifinaalien ottelusarjaa nyt voitoin 2-1. Jatkoon tarvitaan neljä voittoa.

Joukkueet kohtaavat neljännen kerran perjantaina Amalie Arenalla (klo 20 ET, la klo 3 Suomen aikaa). Cooper ei osannut vielä sanoa, pitääkö hän "kolmoset" yhdessä.

"He ovat pelanneet hyvin yhdessä todella kauan", sanoi Cooper. "Mutta myös Alex Killorn pelasi mainiosti. Olemme tehneet pudotuspeleissä matkan varrella muutoksia, ja niin teimme päätöserässäkin. Ajattelimme siitä olevan apua. Kentällinen tekikin molemmat maalimme."

Cooper on yrittänyt kaivaa kokoonpanostaan maalintekijöitä kärkiketjujen ulkopuolelta koko playoff-kevään ajan. Johnsonin, Kucherovin ja Killornin kenttä teki 10 Tampan 12 maalista ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa Detroit Red Wingsiä vastaan. "Kolmoset" palasivat yhteen, kun toisella kierroksella tuli vastaan New York Islanders. Tuolloin maalinteko jakaantui tasaisemmin koko joukkueelle.

"Tarvitsemme tuloksia muiltakin kuin samoilta jätkiltä joka ilta", sanoi Cooper. "Kun pelaamme hyvin, muutkin saavat maaleja aikaan. Vastuuta ei voi vyöryttää samojen miesten hartioille koko ajan. Tuota ketjua peluutetaan toisinaan yhdessä ja toisinaan taas ei. Mutta keskiviikkona he tekivät hyvää työtä kolmannessa erässä."

Kucherov syötti Tampan molemmat maalit ja avasi näin pistetilinsä konferenssifinaaleissa. Hän teki kahdella ensimmäisellä playoff-kierroksella yhdeksän maalia. Kucherov järjesteli Johnsonille maalipaikan viemällä kiekon aggressiivisesti hyökkäyspäätyyn ja vetäen Pittsburghin puolustajat Kris Letangin ja Brian Dumoulinin mukaansa. Johnsonille avautui vapaa taival maalille.

"Tuntui hyvältä saada maali siihen rakoon", sanoi Johnson. "Valitettavasti vastustaja sai sen jälkeen taas otteen pelistä. Mutta on aina hienoa onnistua maalinteossa. Kucherov järjesteli hyvän tilanteen."

Lightningin suomalaissentteri Valtteri Filppula on pelannut enimmäkseen samassa hyökkäysvitjassa Jonathan Drouinin ja Alex Killornin kanssa. Filppulan mielestä oli hyvä juttu, että "kolmoset" onnistuivat taas. Mutta hän myös yhtyi Cooperin mielipiteeseen siitä, että koko joukkueen on petrattava otteitaan.

"Meidän on luotava enemmän tilanteita ja pidettävä enemmän kiekkoa", sanoi Filppula. "Johnsonin kenttä on ollut hyvä runkosarjassa ja playoffeissa, mutta tässä vaiheessa muidenkin on kannettava kortensa kekoon ja luotava maalipaikkoja."

Katso lisää