Skip to main content

Tampa osaa varoa Tavaresia Islanders-sarjassa

NHL.com @NHL

NHL:comin juttusarja “Viisi kysymystä" julkaistaan aina tiistaisin. Haastattelemme lajin sisäpiiriläisiä kuullaksemme mitä heidän elämässään ja urallaan tapahtuu sekä tietenkin saadaksemme viimeisimmät uutiset.

Tässä Tampa Bay Lightningin valmentaja Jon Cooper:

Odottelu saattaa olla pudotuspelien vaikeinta ja kiireisintä aikaa valmennusjohdolle. Jon Cooperilla on ollut aikaa perehtyä odottamiseen siitä lähtien, kun Tampa selvisi pudotuspelien toiselle kierrokselle voittamalla Detroit Red Wingsin 1-0 viime torstaina.

Tampa pudotti Detroitin jatkosta viidessä ottelussa, ja Cooper seurasi New York Islandersin ja Florida Panthersin sarjassa viidennen ja kuudennen ottelun ennen kuin selvisi, kumpaa joukkuetta varten hänen ja hänen avustajien pitää valmistautua toiselle kierrokselle.

Lightning kohtaa Islandersin , mutta he olisivat olleet yhtä valmiita pelaamaan myös Panthersia vastaan. Niin se menee tähän aikaan vuodesta; valmentajat ovat varautuneet kaikkeen.

"Seuraat vain yhtä sarjaa, mutta seuraat kahta joukkuetta, joten tietyt valmentajat tarkkailivat toista joukkuetta ja toiset toista, ja kumpaakin joukkuetta ruoditaan tarkasti," Cooper selitti.

"Töitä on kaksinkertainen määrä, kun valmistautuu kahden joukkueen varalta."

Tilanne muuttui maanantaiaamuna, kun Cooper ja hänen avustajansa, Rick Bowness, Steve Thomas, Brad Lauer, Frantz Jean aj Nigel Kirwan, tulivat töihin ja ryhtyivät perehtymään tarkasti Islandersiin.

"Menet jonkun valmentajan luokse ja kiität häntä työstä, jota ei sitten tarvitsekaan," Cooper naurahti.

"Toista kaveria kiität sitten hyvin tehdystä työstä."

Cooper siis vitsaili, ja toisaalta taas ei.

"Ottelusarja oli niin tiukka," hän mietti.

"Se ei ollut niitä sarjoja, joissa ajattelet, että laitetaan 75 prosenttia voimavaroista tähän joukkueeseen. Tämä sarja oli niin tasainen. Ottelut olivat tasaisia, ja joukkueet olivat tasavahvoja."

Islandersia varten valmistautuminen ei ole vaikeaa Cooperille ja hänen tiimilleen, sillä he kohtasivat joukkueen kaksi kertaa runkosarjan viimeisten kahden ja puolen viikon aikana. Thomas Greiss oli Islandersin maalilla kummassakin ottelussa, ja hän aloittaa myös toisen kierroksen ottelusarjan.

Lightning kaatoi Islandersin kotona 7-4 maaliskuun 25. päivä ja hävisi vieraissa 2-5 huhtikuun 4. päivä.

"Hei eivät oikeastaan pääse yllättämään meitä millään ja päinvastoin," Cooper arvioi.

"Kyse on siitä, että meillä on kaikki asiat kunnossa. Haluamme olla täysin valmistautuneita, ettei sitten tarvitse selitellä jälkeenpäin."

Cooper jutteli lisää tulevasta ottelusarjasta Islandersia vastaan sekä muisteli hieman Red Wingsiä vastaan pelattua sarjaa puhelinhaastattelussa maanantaina:

Mitä ajattelet Islandersista? Miten ruodit joukkueen ja mitä odotat siltä? Kuten sanoit, sarja oli tasainen, mutta heillä on John Tavares.

"Ja sitä se oli. Islandersin paras pelaaja oli heidän paras pelaajansa. Seurasin sarjaa, eikä Florida Panthers suinkaan saanut selkäsaunaa; John Tavares pelasi tilanteen vaatimalla tavalla ja teki mielestäni dynaamisen maalin. Se oli erittäin taitava maali, ja loppujen lopuksi siitähän näissä otteluissa on kyse. Kun tilanne on tasainen ja tiukka, kyse on siitä, kuka tekee ratkaisevan maalin. Tavares teki sen, ja siksi he jatkavat pelejään. Miten se vanha sanonta nyt menikään, "et pysty pysäyttämään häntä, voit vain toivoa, että pystyt hillitsemään hänet"? Hän on pelaaja, joka meidän täytyy saada kuriin, ottaa häneltä paikat pois tai ainakin rajoittaa hänen tekopaikkojaan. Mutta kuten olemme nähneet, heillä on neljä hyvää ketjua, ja he pelaavat koko kaukalon mitalla. He pelaavat ihan millä tavalla tahansa. He voivat pelata taitokiekkoa. He voivat taklata kovasti. Siksi sarja Floridaa vastaan oli niin hyvä, koska molemmat joukkueet pystyvät siihen. Siitä tulee kova kamppailu."

Sarja Red Wingsiä vastaan oli fyysisempi ja ajoittain jopa likainen, ja sitä ei varmasti osattu odottaa kahdelta niin taitavalta joukkueelta kuin Lightning ja Red Wings. Yllättikö sarjan fyysisyys sinut? Entäs kovat otteet? Tarvitsiko joukkueesi paljon palautumisaikaa?

"Kyllä me osaamme pelata sellaista kiekkoa, vaikka emme sitä usein pelaakaan. Sarja oli fyysistä peliä, mutta mukana oli myös jonkinlaista vihaa ja vähän likaista peliä. Ehkä se johtui siitä, että olemme samassa divisioonassa ja kohtasimme edellisvuonna pudotuspeleissä ja pelasimme seitsemän ottelua. Tunnemme toisemme niin hyvin. Meidän nuoret pelaajamme kohtasivat Calder Cupissa muutama vuosi sitten (farmiliiga AHL:n pudotuspelit), ja joukkueiden johto sekä valmentajat tuntevat toisensa. Mielestäni tämä on ainutlaatuinen kilpailutilanne NHL:ssä, kun joukkueet, johto ja valmentajat tuntevat toisensa niin hyvin. Jos ihmisten olisi pitänyt valita ensimmäisen kierroksen kahdeksasta ottelusarjasta se, jossa jaetaan eniten jäähyminuutteja, niin tuskinpa kukaan olisi valinnut meitä. Mutta kumpikin meistä halusi voittaa, ja joskus tämä on sitten lopputulos."

"Ja lepo tuli meille tarpeeseen, siitä ei ole epäilystäkään. Aina väitellään siitä, että onko parempi vain jatkaa pelaamista ja veltostuttaako lepo joukkueen. Ainakin meidän kohdallamme lepo tekee todella hyvää. Meillä oli sairastumisia ja pieniä vammoja. Puhumattakaan siitä, miten hyvää lepo teki henkisesti. Ottelut ovat melkoista vääntöä, ja joka kerta, kun saa olla muutaman päivä pelaamatta tai ajattelematta jääkiekkoa, se tekee hyvää. Harjoittelimme sunnuntaina, ja ihan selvästi he lensivät jäällä saatuaan olla pari päivää vapaalla sitä ennen. Sitä oli ilo seurata."

Valtteri Filppula pelasi yli 20 minuuttia joka ilta Detroitia vastaan. Hän on vahva yli- ja alivoimassa. Hän on ilman muuta tärkeä pelaaja, mutta voisitko kertoa tarkemmin, mikä hänestä tekee joukkueellenne arvokkaan pelaajan niissä tilanteissa, kun lähetät hänet jäälle?

"Hän on yksi hiljaisista sankareista, jotka eivät pidä meteliä itsestään ja joista ei paljon puhuta. Hän ottaa tärkeitä aloituksia. Hän on erinomainen jäähyntappaja Ryan Callahanin kanssa. Nuo kaksi ovat olleet uskomattomia yhdessä. Hän on myös taitava, joten hän voi pelata ylivoimaa ja saada tulosta aikaiseksi. Lähestulkoon aina hän pelaa vastustajan parhaita pelaajia vastaan, kuten Pavel Datsjukia ja Henrik Zetterbergiä. Ei hän pääse helpolla viidellä viittä vastaankaan, sillä hän pelaa tehokkaita kenttiä vastaan. Häntä saatetaan aliarvioida, koska hän ei tee läjäpäin maaleja, mutta me kyllä arvostamme häntä. Voimme laskea paljon hänen varaansa ratkaisevissa ja tärkeissä tilanteissa. Hänellä on ollut useita isoja toimeksiantoja, joten kyllä, saattaa hyvinkin olla, että Tavares tulee tutuksi hänen kanssaan."

Pelasitte Thomas Greissiä vastaan kaksi kertaa runkosarjan lopulla, ja teitte jopa kuusi maalia hänen selkänsä taakse kotiottelussa. Onko teillä tarpeeksi tietoa hänestä ja hänen pelistään?

"Silloin kotiottelun aikaan meillä oli aika hurja viikko; teimme tukun maaleja Detroitia ja Islandersia vastaan. Seuraavassa kohtaamisessa hän pysäytti meidät. Se tavallaan kuuluu runkosarjaan; vuoksi ja luode, vuorovesi. Kuinka Islanders pelasi silloin, kun he olivat vieraanamme? He olivat kiertueella. Me olimme pelanneet kuusi peräkkäistä kotiottelua ennen kuin menimme heidän kotihalliinsa, ja he antoivat meille kyytiä. Hän on ansainnut paikkansa liigassa, ja hän on valanut joukkueeseen itseluottamusta. He pelaavat tosi hyvin hänen edessään, ja jos heidän pelinsä hajoaa käsiin, hän pelastaa heidät tärkeillä torjunnoillaan. Hän pysäyttää rangaistuslaukauksen, ja sen tärkeämmäksi ei torjunta tule. Hän kasvaa tilanteen mukaan. He ovat saaneet pelin juonesta yhdessä kiinni."

Alivoima on ollut koko kauden hyvää ja jopa erinomaista Red Wingsiä vastaan (24/25). Miksi?

Alivoima riippuu usein siitä, kuinka hyvin maalivahti pelaa, onhan hän puolustuksen viimeinen lukko. Detroitia vastaan kaverit tosin blokkasivat paljon laukauksia. Se on kova juttu ja auttaa paljon maalivahtia. He eivät arkailleet syöksyä kiekkojen eteen. Kun ylivoima ei oikein toiminut, alivoima korvasi sen. Kaverit olivat täysin yhtenä rintamana siinä mukana. Onneksi se toimi meille siinä sarjassa."

Katso lisää