Skip to main content

Tampa Bay Lightning jyräsi joka rintamalla

Nikita Kutsherovin esitys vauhditti Tampa Bay Lightningin jatkoon

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightning eteni NHL:n pudotuspelien toiselle kierrokselle, kun se pudotti New Jersey Devilsin Itäisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa voitoin 4-1. Olisi ollut suuren luokan yllätys, jos Tampa ei olisi edennyt idän semifinaaleihin, sillä niin selkeänä ennakkosuosikkina se sarjaan lopulta lähti.

Lightningia pidettiin yhtenä idän suosikeista jopa Stanley Cupin finaaleihin, sillä se pelasi todella vakuuttavan runkosarjan. Nyt nähty esitys kertoi siitä, että viime kaudella runkosarjaan kautensa päättänyt Tampa on nyt todella kova ja myös pudotuspeleissä kliinisesti suorittava joukkue.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Sarjan lopullinen ratkaisu nähtiin sunnuntain puolelle Suomen aikaa kääntyneessä itärannikon iltapäiväpelissä, jossa Tampa kaatoi Devilsin kotonaan 3-1.

- Halusimme varmistaa, ettei meidän enää tarvitsisi mennä takaisin New Jerseyyn. Pidän tavasta, jolla voitimme. Olimme tiukkoja puolustuksessa. Emme turhautuneet, vaikka emme tehneet ylivoimillamme maaleja. Pidimme kiinni pelisuunnitelmastamme, ja näin meillä on uusi sarja edessämme, sanaili Tampan nelosketjuun palannut Ryan Callahan.

Lightning teki runkosarjassa eniten maaleja, peräti 3,54 ottelua kohden. Tahti jatkui kovana myös Devils-sarjassa, jossa Tampan ottelukohtainen maalimäärä oli 3,6. Erityisesti kahdessa ensimmäisessä ottelussa salamapaidat viimeistelivät kovalla tahdilla. New Jerseyn nuottaan upposi molemmissa peleissä viisi kiekkoa, joten Devils joutui vaihtamaan aloittavaa maalivahtiaan Keith Kinkaidista Cory Schneideriin.

Erityisesti Nikita Kutsherov oli Devilsille paha pideltävä. Runkosarjan pistepörssin kolmonen takoi ottelusarjassa tehot 5+5 ja on ennen sunnuntain otteluita pudotuspelien pistepörssin jaetulla toisella sijalla yhdessä Sidney Crosbyn kanssa.

Video: NJD@TBL, ottelu 5: Kutsherov yllättää Schneiderin

Kutsherov ei jäänyt pisteittä yhdessäkään ottelussa, ja kolme hänen maaleistaan oli voittomaaleja. Hän teki myös Lightningin seuraennätyksen yhden pudotuspelisarjan pisteissä. Hän on ensimmäisen kierroksen jälkeen joukkueensa kovin ja kirkkain ehdokas Conn Smythe Trophyn voittajaksi, mikäli Lightning etenee tänä keväänä pitkälle.

- Tämä tuntuu hienolta, etenkin kun voitimme omien faniemme edessä. Puolustimme hyvin ja vastuullisesti. Joukkueet, jotka puolustavat hyvin, yleensä pärjäävät, Kutsherov sanoi.

- Hän nosti tasoaan sarjan aikana. Siitä ei ole epäilystäkään. Koko ketju (J.T. Miller, Steven Stamkos ja Kutsherov) oli hyvä ylivoimalla kahdessa ensimmäisessä pelissä, mutta sitä mukaa kun sarja eteni, he paransivat tasakentillä pelattaessa, analysoi Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

- Hän on ilmiömäinen ja pelien ratkaisija. Pisteidensä lisäksi hän pelaa hyvin koko kaukalossa. Hän kantaa vastuuta myös puolustussuuntaan ja laittaa kiekkoja syvään silloin kun pitää, mutta pystyy myös luomaan hyökkäyksiä. Kutsherov ja Stamkos muodostavat hyvän ketjun ja tekevät isoja maaleja, mutta he myös puolustavat hienosti, kehui puolustaja Victor Hedman.

Kutsherovin ja ykkösketjun lisäksi Tampa sai tehoja irti todella monipuolisesti. Kakkosketju, jota johti erinomainen Brayden Point laidoillaan Tyler Johnson ja Ondrej Palat, tykitti avausottelussa tehot 2+4 ja toisessa pelissä 2+2. Samalla he pimensivät kolmessa kotiottelussaan New Jerseyn ykköstähti Taylor Hallin ja ykkössentterinä pelanneen toisen ykkösvarauksen Niko Hischierin liki täydellisesti.

Myös Lightningin GM Steve Yzermanin liikkeet ja teot siirtomarkkinoilla osoittautuivat todella onnistuneiksi. New York Rangersista hankitut Miller ja Ryan McDonagh lunastivat paikkansa loistavasti. Miller on erinomainen laituri ykkösketjuun Stamkosin ja Kutsherovin rinnalle. Hänkin onnistui keräämään viiteen otteluun neljä tehopistettä.

Video: NJD@TBL, ottelu 5: Devils ja Lightning kättelevät

McDonagh muodosti yhdessä Anton Strålmanin kanssa todella vakaan ja luotettavan kakkospakkiparin Hedmanin ja Dan Girardin takana. Myös viime kesän siirto, jossa Mihail Sergatshov siirtyi Montreal Canadiensista vaihdossa Jonathan Drouiniin, alkaa näyttää Tampan alakerran kannalta aina vain paremmalta ja paremmalta. Sergatshov teki sarjan viimeisessä ottelussa NHL-uransa ensimmäisen playoff-maalin.

Kaiken tämän kruunaa Andrei Vasilevskin hyvä maalivahtipelaaminen. Hän päästi ottelua kohden keskimäärin 2,01 maalia ja kirjautti ottelusarjassa torjuntaprosentin 94,1.

- Andrei on kova kilpailija. Sen näkee hänen pelaamisessaan. Hän hoitaa kovan paineen pelit. Teimme hyvää työtä hänen edessään, mutta kun hänen täytyy nousta kovalle tasolle, hän tekee sen, ylisti Strålman joukkueensa maalivahtia.

Kun vielä todetaan, ettemme ole vielä edes alkaneet perata sarjassa tehot 1+5 rohmunneen Steven Stamkosin otteita, on Tampa todellakin vahva suosikki etenemään pitkälle.

 

[Lisää aiheesta: Lightning porhalsi toiselle kierrokselle]

 

Seuraava vastustaja on joko Boston Bruins tai Toronto Maple Leafs, joiden ottelusarja on tilanteessa 3-2 Bostonille. Jos sarja ratkeaa maanantaina pelattavassa seuraavassa ottelussa Bruinsin hyväksi, saa Tampa joka tapauksessa vähintään kaksi vuorokautta vastustajaansa enemmän aikaa levätä ja toipua aina uuvuttavasta ensimmäisestä pudotuspelikierroksesta.

Päävalmentaja Cooper puhui levon merkityksestä jo ennen Devils-sarjan ratkaissutta viidettä peliä, ja senkin takia oli tärkeää, että Lightning laittoi sarjalle pisteen jo tässä vaiheessa. Jos Toronto venyttää Boston-sarjaa seitsemään peliin, on Tampan lepoaikaetu jo neljä vuorokautta.

Kun Lightning voitti organisaation historian ainoan Stanley Cupin vuonna 2004, joutui se pelaamaan vain yhdeksän ottelua tuon pudotuspelikevään kahdella ensimmäisellä kierroksella. Sen jälkeen Lightning kaatoi konferenssifinaaleissa kaksi ottelua enemmän ensimmäisillä kierroksilla pelanneen Philadelphia Flyersin. Stanley Cup -finaaleissa vastaan tuli kolme ottelua enemmän ennen niitä pelannut Calgary Flames.

Tampan keväässä salamoi todennäköisesti vielä pitkään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.