Skip to main content

Tampa Bay jyrkässä syöksyssä ilman Stamkosia

Lightning ei ole läheskään sama joukkue ilman Steven Stamkosia

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Meno NHL:n Itäisessä konferenssissa on kovaa. Idästä löytyy viisi joukkuetta, jotka ovat vähintään viiden ottelun voittoputkessa. Kymmenestä viime ottelustaan yli puolet voittaneita joukkueitakin on peräti yhdeksän.

Tampa Bay Lightning ei kuulu kumpaankaan yllä kuvailtuun ryhmään. Varhain torstaiaamuna Suomen aikaan Tampa otti voiton Calgarysta, mutta sitä edelsivät tappiot Pittsburgh Penguinsille ja Vancouver Canucksille.

Lightningin kymmenen viime ottelun saldo on nyt 3-6-1, millä se on tuon ottelumäärän kuntopuntarissa vasta idän 13. paras joukkue. Siis neljänneksi huonoin!

Tampaa ovatkin viime aikoina koetelleet pahat loukkaantumiset.

Steven Stamkos on pelannut viimeksi 15. marraskuuta, ja kapteeni on sivussa pitkälle kevääseen. Ryan Callahania ei ole nähty otteluissa marraskuun 27. päivän jälkeen. Nikita Kutsherov oli poissa kokoonpanosta viime yönä.

Näyttäkää joukkue, jolle ketju Callahan-Stamkos-Kutsherov ei kelpaisi (jos jätämme huomioimatta sen ongelman ratkomisen, kummalla laidalla Kutsherov ja Callahan pelaisivat).

Laitahyökkääjät Callahan ja Kutsherov olivat jäällä Lightningin vapaaehtoisilla aamujäillä ennen Flames-peliä. Kumpikaan ei kuitenkaan pelannut.

- Otamme aikamme "Callyn" kanssa, sanoi Tampa Bayn apuvalmentaja Rick Bowness Tampa Bay Timesille.

Lehden toimittaja Joe Smithin mukaan Callahan luisteli täysillä ilman rajoituksia.

- Toipuminen edistyy, Callahan totesi lehdelle.

Callahanin lonkkaa korjattiin kesällä leikkauksella, minkä jälkeen hän pääsi tekemään kauden debyyttinsä vasta lokakuun 30. päivänä. Nyt hän on ollut poissa seitsemästä ottelusta peräkkäin.

- Totta kai tämä turhauttaa, kun palasin ja olo oli hyvä, ja nyt olen taas sivussa, Callahan manasi Tampa Bay Timesille.

Stamkosin tasoisen pelaajan ja johtajan puute olisi jo yksinään valtava isku mille tahansa joukkueelle, mutta Callahanin ja Kutsherovin poissaolot tekevät Lightningin tilanteesta moninkertaisesti vaikeamman.

Jo vilkaisu tuloksiin kertoo siitä, miten tärkeä mies Stamkos on joukkueelleen.

Kun Stamkos pelasi kauden alussa 17 ottelua ilman poissaoloja, voitti Tampa niistä 10, hävisi jatkoajalla yhden ja varsinaisella peliajalla kuusi. Stamkosin pelaamien otteluiden pistekeskiarvo oli 1,24.

Nyt Stamkos on ollut sivussa 13 ottelua. Tampa on voittanut noista peleistä vain viisi ja saalistanut lisäksi yhden jatkoaikatappion myötä tulleen pisteen. Tappioita on siis peräti seitsemän. Ottelukohtainen pistekeskiarvo tuolta ajalta on 0,85 pistettä.

Eroa sillä, pelaako Stamkos, on siis lähes 0,4 pistettä ottelua kohden. Jos Stamkos olisi pysynyt terveenä ja joukkueen pistepotin karttuminen olisi tapahtunut samalla tahdilla, olisi Tampalla nyt viisi pistettä nykyistä enemmän.

Atlantic-divisioonan neljäs sija vaihtuisi kakkospaikkaan, mikä tarkoittaisi myös sitä, että joukkue nousisi pudotuspelipaikalle, jolla se ei tällä hetkellä ole.

- Silloin, kun "Stammer" tai muita pelaajia on ollut loukkaantuneena aiemmin, olemme pystyneet olemaan hyviä hyökkäyksessä, luomaan paikkoja ja puolustamaan niin, että kiekko on pysynyt poissa maalistamme ja olemme voittaneet pelejä, sanoi Tampan GM Steve Yzerman ESPN:lle.

Stamkos ei ole ollut kauden aikana ainoa supertähti, joka on ollut loukkaantumisten takia sivussa. Anze Kopitar on joutunut jättämään viisi ottelua väliin, Sidney Crosby kuusi ja Johnny Gaudreau kymmenen.

Näiden kolmen pelaajan seurat Los Angeles Kings, Pittsburgh Penguins ja Calgary Flames tosin pystyivät paikkaamaan tähtiensä poissaolot paremmin, sillä kukin niistä pelasi heidän poissa ollessaan yli piste per peli -keskiarvolla.

Yhtäläisyys Stamkosin ja Crosbyn vaikutuksiin joukkueidensa otteisiin on samankaltaisin. Penguinsin pistekeskiarvo oli ilman Crosbya 1,17, kun sen on kapteeninsa pelatessa hurja 1,5.

Yzerman halusi ESPN:n haastattelussa joukkueeltaan tasonnostoa kautta linjan, kun Stamkos ei ole pelannut.

- Tarvitsemme lisää tehoja kolmelta kärkiketjultamme. Tarvitsemme heiltä lisää, mutta puolustuksemme pitää parantaa eniten. Siellä kärsimme pahimmin. Tulemme monissa tilastoissa alaspäin. Alivoimamme huononee, meille tehdään enemmän maaleja ja meitä vastaan lauotaan enemmän. Olemme liigan huonommassa puolikkaassa kaikissa noissa tilastoissa. Ne pitää olla kunnossa, jotta voimme voittaa, Yzerman vaati.

Yksi tapa korjata kokoonpanoa on tietenkin pelaajakaupat. Nykyisen palkkakattojärjestelmän vuoksi suurten kauppojen tekeminen on kuitenkin varsin hankala tapa korjata kurssia.

- On osa-alueita, joita haluamme parantaa joukkueessamme, tapahtui se sitten nykyisten pelaajiemme avulla tai katsomalla, voisimmeko tehdä sen markkinoilla. Jos siellä olisi jotain järkevää tarjolla, olemme valmiita tekemään siirron. On kuitenkin hankalaa löytää oikeaa partneria, että se toimisi. Kaikilla on ongelmia palkkakaton ja laajennusdraftin kanssa, Yzerman sanoi.

Nopeimman aikavälin apu olisi siis joka tapauksessa Kutsherovin ja Callahanin saaminen pelikuntoon. Tampa on tien päällä vielä kahden pelin ajan ennen paluutaan kotijäälle ensi viikon tiistaina.

Katso lisää